Gestrande matroos mag na vier jaar verlaten schip verlaten

Gestrande matroos mag na vier jaar verlaten schip verlaten

Door Paul Adams
Diplomatieke correspondent

Gepubliceerd4 uur geledenSharecloseShare pageKopieer linkOver het delenAuteursrecht van afbeeldingenMohammed Aisha

Mohammed Aisha voegde zich op 5 mei 2017 bij zijn “vervloekte” schip, de MV Aman.

Vandaag, na bijna vier jaar aan boord te hebben doorgebracht, gestrand voor de Egyptische kust, werd hij vrijgelaten en naar huis gevlogen naar Syrië. Dus hoe voelt hij zich?

Zijn tekst, van het vliegtuig op het asfalt op de luchthaven van Caïro, was kort.

“Opluchting. Vreugde.”

En toen kwam er een gesproken bericht.

‘Hoe voel ik me? Alsof ik eindelijk uit de gevangenis ben gekomen. Ik word eindelijk weer bij mijn familie gevoegd. Ik ga ze weer zien.’

Het markeert het einde van een beproeving die zijn tol heeft geëist van Mohammed’s lichamelijke en geestelijke gezondheid. Hij was tenslotte veroordeeld tot een leven zonder stroom, sanitaire voorzieningen of gezelschap.

Bijschrift bij de media Mohammed Aisha woonde al vier jaar op een verlaten vrachtschip, een deel van die tijd volledig alleen

Het begon in juli 2017, toen de MV Aman werd vastgehouden in de Egyptische haven Adabiya. Het vrachtschip werd vastgehouden omdat de veiligheidsuitrusting en classificatiecertificaten waren verlopen.

Het had gemakkelijk genoeg moeten zijn om op te lossen, maar de Libanese aannemers van het schip betaalden niet voor de brandstof en de eigenaren van de MV Aman in Bahrein verkeerden in financiële moeilijkheden.

Toen de Egyptische kapitein van het schip aan land was, verklaarde een plaatselijke rechtbank Mohammed, de hoofdofficier van het schip, de wettelijke voogd van de MV Aman.

Mohammed, die werd geboren in de Syrische mediterrane haven van Tartus, zegt dat hem niet is verteld wat het bevel betekende en pas maanden later ontdekte, toen de andere bemanningsleden van het schip begonnen te vertrekken.

afbeelding copyright Mohammed Aisha afbeelding onderschrift De met stof bedekte brug van de Aman, een containerschip van 4000 ton

Vier jaar lang gingen leven – en dood – aan Mohammed voorbij. Hij keek toe terwijl schepen langs, in en uit het nabijgelegen Suezkanaal zeilden.

Tijdens de recente blokkering veroorzaakt door het gigantische containerschip Ever Given telde hij tientallen schepen die wachtten tot de verkeersopstopping was verdwenen.

Hij heeft zelfs zijn broer, een medezeeman, meer dan eens voorbij zien varen. De broers spraken aan de telefoon, maar waren zelfs te ver uit elkaar om te zwaaien.

‘Ik kreeg de schuld van het blokkeren van het Suezkanaal’ Hoe werd het schip van het Suezkanaal bevrijd?

In augustus 2018 hoorde hij dat zijn moeder, een leraar die verantwoordelijk was voor zijn uitstekende Engels, was overleden. Dat was het dieptepunt van Mohammed.

‘Ik heb serieus overwogen mijn leven te beëindigen’, vertelde hij me.

In augustus 2019 was Mohammed alleen, maar af en toe een bewaker en zat hij vast op een schip zonder diesel en bijgevolg ook zonder stroom. Hij was wettelijk verplicht om aan boord te blijven en was onbetaald, gedemoraliseerd en voelde zich steeds onwel.

Hij zei dat het schip ‘s nachts als een graf was.

‘Je kunt niets zien. Je kunt niets horen’, zei hij. ‘Het is alsof je in een doodskist zit.’

In maart 2020 blies een storm de Aman van zijn ankerplaats. Het schip dreef vijf mijl (8 km) af en liep uiteindelijk een paar honderd meter van de kustlijn aan de grond.

Het was op dat moment beangstigend, maar Mohammed dacht dat het een daad van God was. Nu kon hij om de paar dagen aan wal zwemmen, eten kopen en zijn telefoon opladen.

Hoe verbazingwekkend Mohammeds verhaal ook is, zijn ervaring is niet uniek. Het achterlaten van zeevarenden neemt zelfs toe.

afbeelding copyright Mohammed Aisha afbeelding onderschrift Mohammed moest aan wal zwemmen als hij drinkwater of eten moest kopen

Volgens de Internationale Arbeidsorganisatie zijn er wereldwijd meer dan 250 gevallen waarin de bemanning aan hun lot wordt overgelaten. In 2020 zijn 85 nieuwe gevallen gemeld, twee keer zoveel als in het voorgaande jaar.

Ondertussen zijn in de Iraanse haven van Assaluyeh 19 voornamelijk Indiase bemanningsleden van de bulkcarrier Ula in hongerstaking nadat hun schip in juli 2019 door de eigenaren was achtergelaten.

Een bemanningslid vertelde onlangs aan het scheepvaartjournaal Lloyd’s List dat de situatie aan boord “zeer kritiek” was, met een wijdverbreide depressie en een tekort aan geld voor zeevarenden.

“De eerste keer dat ik een van deze gevallen tegenkwam, was ik in shock”, zei Andy Bowerman, directeur Midden-Oosten en Zuid-Azië van de Mission to Seafarers.

Vanuit zijn basis in Dubai heeft hij dit keer op keer zien gebeuren, meestal om dezelfde combinatie van redenen.

“We werken hier momenteel met een zaak, waarbij het bedrijf een enorme hypotheek op het schip heeft, maar hun schulden veel verder gaan. Soms is het dus gewoon makkelijker om de bemanning te vertellen het anker te laten vallen en bijna letterlijk weg te lopen. “

image copyright Mohammed Aishaimage caption Een Egyptische rechtbank heeft Mohammed de Aman tot bewaarder gemaakt

De eigenaren van de Aman, Tylos Shipping and Marine Services, vertelden de BBC dat ze hadden geprobeerd Mohammed te helpen, maar dat hun handen vastgebonden waren.

“Ik kan een rechter niet dwingen de wettelijke voogdij in te trekken”, vertelde een vertegenwoordiger ons. “En ik kan geen enkele persoon op deze planeet vinden – en ik heb geprobeerd – hem te vervangen.”

Mohammed, zeiden ze, had de order in de eerste plaats nooit moeten ondertekenen.

Mohamed Arrachedi van de International Transport Workers Federation, die de zaak van Mohammed in december ter harte nam, zei dat dit een moment zou moeten zijn voor iedereen in de scheepvaartsector om na te denken.

“De zaak van Mohammed moet dienen om een ​​serieus debat op gang te brengen om dit misbruik voor zeevarenden op schepen te voorkomen”, vertelde hij me.

Bij het debat waren volgens hem reders, haven- en maritieme autoriteiten en vlaggenstaten betrokken.

“Dit drama en lijden van Mohammed Aisha had voorkomen kunnen worden als de eigenaren en de partijen met verantwoordelijkheden en verplichtingen jegens het schip hun verantwoordelijkheden hadden overgenomen en zijn repatriëring eerder hadden geregeld.”

Mohammed van zijn kant zei dat hij zich gevangen voelde in een situatie die hij niet had veroorzaakt, in het nauw gedreven door de Egyptische wet en genegeerd werd door de scheepseigenaren. Hij zei dat er maanden voorbij zouden gaan zonder communicatie, waardoor hij zich in de steek gelaten en geïsoleerd voelde.

Het is genoeg, zou je je kunnen voorstellen, om hem er twee keer over na te laten denken om terug naar zee te gaan.

Maar hij is vastbesloten. Hij zegt dat hij goed is in zijn werk en niets liever wil dan verdergaan waar hij gebleven was.

Dat wil zeggen, nadat hij zijn familie heeft ingehaald.

.