Geheimen van de CEO: waarom huilen u kan helpen succesvol te zijn in uw bedrijf

Geheimen van de CEO: waarom huilen u kan helpen succesvol te zijn in uw bedrijf

Door Dougal Shaw
Zakelijke verslaggever, BBC News

Gepubliceerd1 dag geledenSharecloseShare pageKopieer linkOver sharingmedia captionTina Chen: “Zelf een bedrijf starten kan eenzaam zijn”

Als onderdeel van onze reeks bedrijfsadviezen, CEO Secrets, legt Tina Chen uit hoe ze sterk blijft als solo-vrouwelijke ondernemer, die een bedrijf start in een nieuw land.

Tina Chen, 28, omschrijft zichzelf als een “solo-preneur”. Ze is de oprichtster van HumaniTea, een assortiment veganistische melktheedranken.

Ze startte het bedrijf in Londen in december 2018 en het bedrijf is ondanks de pandemie gestaag gegroeid. Ze is onlangs begonnen met de productie van haar product in de fabriek na een succesvolle crowdfunding-campagne en heeft meer dan 5.000 drankjes verkocht.

Dit jaar neemt ze haar eerste twee medewerkers aan, via de Kickstart-regeling van de overheid.

Maar gaandeweg is ze in de buurt van een burn-out gekomen en waarschuwt ze dat het moeilijk kan worden, vooral als je alleen begint.

Tina verkoopt haar drankje nu in blikjes en probeert meer plaatsen te vinden om ze op te slaan

Het idee voor het product van Tina kwam voort uit haar Aziatisch-Amerikaanse afkomst. Tina werd geboren in Taiwan, maar haar familie verhuisde naar Los Angeles toen ze vier was.

In Taiwan dronk haar familie bubbelthee – een zoete drank die melk, gearomatiseerde thee en tapiocaparels combineert die door een extra groot rietje worden opgezogen – en de drank was ook populair in de Taiwanese gemeenschap in Californië.

afbeelding copyright Getty Images afbeelding caption Bubble tea is ontstaan ​​in Taiwan in de jaren tachtig en is sindsdien populair geworden in Europa en Noord-Amerika

Tina studeerde aan de University of California, Los Angeles (UCLA), waar ze de zakelijke bug ontdekte – ze volgde een aantal zakelijke lessen, sloot zich aan bij een ondernemersclub en zag hoe vrienden enorme bedragen inzamelden voor ideeën met behulp van crowdfundingsites.

Vervolgens deed ze een uitwisselingsjaar in Londen, waardoor ze een voorliefde kreeg voor de stad, waar ze haar thuis maakte na het behalen van een MBA aan het Imperial College.

Terwijl ze in het VK was, merkte ze dat er veel koffielattes te koop waren in supermarkten, maar er leek een gat in de markt voor thee-equivalenten te zijn. Ze vroeg zich af of ze een versie van haar favoriete kinderdrankje kon brouwen met weinig suiker en met veganistische melk, een concept dat aan populariteit won.

Omdat ze geen achtergrond had in de voedingsindustrie, begon ze in haar eigen keuken te experimenteren met recepten die ze online had gevonden.

De koffiebedrijven die een storm op gang brengen in lockdown De uni-vrienden verdienen geld aan snacken Waarom zijn deze mensen een bedrijf begonnen tijdens een pandemie?

Tina stond voor alle uitdagingen om het bedrijf alleen op te zetten, omdat ze alleen woont en geen gezin heeft in Londen.

“Ik zocht naar een mede-oprichter, maar kon niemand vinden die voor 110% zou inzetten zoals ik”, zegt ze.

Tina maakte en verkocht haar product zelf en zette kraampjes op in plaatsen als Borough Market in het centrum van Londen.

image copyrightHumaniTeaimage caption Tina begon met de verkoop van haar handgemaakte drankjes op onder meer Borough Market

Ze zou haar speciale theesoorten vanaf middernacht met de hand brouwen en bottelen in een commerciële keuken en ze de volgende ochtend op markten verkopen – met weinig tijd om te slapen.

Een verschuiving in de keukens was op dit late tijdstip goedkoper om te huren, dus zakelijk gezien was het logisch, legt ze uit, en ze hadden het ook minder druk.

Maar de straffe uren eisten hun tol en op een gegeven moment verbrandde ze zichzelf zelfs zwaar met heet water.

“Toen besefte ik dat zelfzorg zo belangrijk is als je een bedrijf start”, zegt ze.

Andere tegenslagen waren een geschil over het auteursrecht over de oorspronkelijke naam van haar bedrijf, die ze nu heeft gewijzigd, en een incident waarbij een pallet theebladeren niet opdook voordat haar eerste productie in de fabriek zou beginnen. Het werd tijdens het transport zoekgeraakt en het wachten op vervanging vertraagde haar productlancering met een maand.

Het kan allemaal heel persoonlijk aanvoelen, zegt Tina, en ze heeft veel tijd tot tranen gereduceerd.

“Maar ik heb gemerkt dat huilen me echt helpt om mijn emoties los te laten, dat ik me daarna beter voel. Het is een goede manier om je nuchterheid te ontdekken.”

‘De stress van het zijn van een baas deed mijn haar uitvallen’ Met mannen praten over bh’s kan ‘onhandig’ zijn Meer CEO-geheimen van bedrijfsleiders

Het advies van een mentor over de kwestie was ook cruciaal. Hij drong er bij haar op aan om niet stil te staan ​​bij de problemen die zich hadden voorgedaan, maar zich in plaats daarvan te concentreren op mogelijke oplossingen.

Haar thee wordt nu verkocht in tientallen supermarkten en restaurants, voornamelijk in Londen. Ze is van plan haar verkooppunten langzaam uit te breiden, onder meer in het buitenland, terwijl ze ook haar productassortiment uitbreidt en meer thee rechtstreeks aan consumenten verkoopt via haar website.

image copyrightHumaniTeaimage caption De drankjes zijn nu verkrijgbaar in enkele kleinere, gespecialiseerde supermarkten

Tina denkt dat het essentieel is voor “solo-preneurs” zoals zij om een ​​ondersteunend netwerk op te bouwen om de moeilijke tijden door te komen.

Ze vond haar mentor via het British Library Business Centre.

Ze heeft ook een groep mede-vrouwelijke foodondernemers opgebouwd dankzij netwerkorganisaties als Bread & Jam – ze WhatsApp regelmatig om elkaar praktische en emotionele steun te geven.

En ze heeft adviserende hulp gekregen van programma’s als Virgin StartUp en het Enterprise Lab van Imperial College.

Ze heeft geleerd om haar weekenden vrij te houden van werk, zodat ze tijd kan doorbrengen met vrienden.

“Zelf een bedrijf starten kan eenzaam voelen, maar dat hoeft niet zo te zijn en ik voel me nu ook niet eenzaam”, zegt Tina.

“Het mooie van ondernemerschap zijn eigenlijk de ups en downs.”

Je kunt CEO Secrets-verslaggever Dougal Shaw volgen op Twitter: @dougalshawbbc

.