Gasproject Mozambique: Total stopt met werken na aanvallen van Palma

Gasproject Mozambique: Total stopt het werk na de aanslagen van Palma Gepubliceerd24 minuten geledenSharecloseShare pageKopieer linkOver sharingimage copyrightAFPimage captionAanvallen door islamistische militanten hebben duizenden gedood en honderdduizenden mensen in het noorden van Mozambique verdreven

De Franse energiegigant Total heeft de operaties op een locatie die een groot gasveld in het noorden van Mozambique verkent, stopgezet, weken nadat islamistische militanten een nabijgelegen stad hadden aangevallen.

Het bedrijf zei dat het al zijn personeel terugtrok vanwege de “evoluerende” veiligheidssituatie.

Bij de aanval in maart op de stad Palma kwamen tientallen mensen om het leven.

Total’s $ 20 miljard (£ 14,6 miljard) gasliquificatiefabriek is de grootste buitenlandse investering in Afrika.

De Afungi-site ligt in de buurt van Palma, die herhaaldelijk is aangevallen door militanten die banden hebben met de Islamitische Staat (IS) -groep.

Africa Live: Updates over dit en andere verhalen van het continent De dodelijke vlucht van de jihadistische aanval in Mozambique Waarom is de betrokkenheid van de Islamitische Staat in Mozambique overdreven Wat drijft het conflict in Mozambique?

Tijdens de aanslag van 24 maart werden tientallen buitenlandse contractarbeiders en lokale mensen belegerd in het Amarula Palma Hotel.

Het Wereldvoedselprogramma van de VN zei vorige week dat de aanslag in maart ervoor had gezorgd dat tienduizenden het gebied waren ontvlucht, wat bijdroeg aan een groeiende humanitaire crisis.

Het bureau zegt dat velen geen goed onderdak hebben en dat de ondervoeding onder kinderen toeneemt.

media onderschrift Rennen van terreur in het noordoosten van Mozambique

Door de vier jaar durende opstand in de regio Cabo Delgado zijn meer dan 2.500 mensen omgekomen en 700.000 ontheemd.

De president van Mozambique, Felipe Nyusi, heeft beloofd de vrede te herstellen in de onrustige provincie Cabo Delgado.

Maandag zei Total “zijn solidariteit te betuigen” met de regering en riep het de autoriteiten op de veiligheid te herstellen.

Het stopzetten van de exploratie van vloeibaar aardgas (LNG) is een grote klap voor Mozambique, zeggen analisten.

De onveiligheid in de regio heeft ook gevolgen voor lokale handelaren – de belangrijkste zakenvereniging van het land zei dat kleine en middelgrote bedrijven $ 90 (£ 64 miljoen) waren kwijtgeraakt.

Hoop op transformatie van de economie van Mozambique wordt bedreigd

Door Catherine Byaruhanga, correspondent van BBC News Africa

De autoriteiten in Mozambique zullen een zucht van verlichting slaken dat Total niet volledig heeft teruggetrokken, maar deze laatste ontwikkeling is een ontnuchterende waarschuwing over hoe een belangrijke investering kan worden uitgesteld of verloren.

Het komt weken nadat het bedrijf de exploratieactiviteiten heeft hervat nadat de regering zei dat zijn troepen de controle hadden over Palma in de buurt van zijn Afungi-site. De garantie duurde niet lang – slechts enkele uren later veroverden de militanten de stad.

Naast het LNG-project van Total in Cabo Delgado wordt er nog een beheerd door het Amerikaanse ExxonMobil met een geschatte waarde van $ 60 miljard. De velden zouden het Zuid-Afrikaanse land de komende 25 jaar ongeveer $ 100 miljard kunnen opleveren – zes keer het huidige budget van het land en misschien genoeg om zijn economie te transformeren.

President Nyusi staat onder druk om te bewijzen dat hij de belangen van internationale investeerders veilig kan stellen, de Mozambikanen veilig kan houden en zenuwachtige buren kan verzekeren dat hij een einde kan maken aan de opstand.

Wie zijn de opstandelingen?

Het zijn voornamelijk moslims uit de kustzone van Cabo Delgado, gerekruteerd door lokale fundamentalistische predikers met een socialistische boodschap – dat de sharia, of islamitische wet, gelijkheid zou brengen en dat iedereen zou delen in de komende rijkdom aan hulpbronnen, aldus de Mozambikaanse analist Joseph Hanlon.

De eerste aanval in de regio was in 2017 op Mocimboa da Praia, de enige stad en haven in deze noordelijke zone.

De boodschap van de predikanten en de belofte van banen en geld brachten veel jonge mannen ertoe zich bij de opstand aan te sluiten, en het kreeg steun in lokale gemeenschappen, voegde hij eraan toe.

De consensus is dat de opstand lokaal begon en dat buitenlandse en IS-betrokkenheid later kwam. Het meningsverschil gaat over hoe belangrijk dat is, zei dr. Hanlon.

.