Extinction Rebellion: Jury spreekt demonstranten vrij ondanks aanwijzingen van de rechter

Extinction Rebellion: Jury spreekt demonstranten vrij ondanks aanwijzingen van de rechterPublicatie4 uur geledenSharecloseShare pageCopy linkOver sharingimage captionDe beklaagden zeiden dat ze dachten dat hun acties “noodzakelijk” en “evenredig” waren

Zes demonstranten van Extinction Rebellion zijn vrijgesproken van het veroorzaken van criminele schade, ondanks het feit dat een jury door de rechter is verteld dat er geen juridische verdediging is voor hun daden.

Activisten richtten zich op het hoofdkantoor van Shell in Londen en beweerden dat de oliemaatschappij een directe bijdrage leverde aan de klimaatverandering.

Het maakte deel uit van bredere demonstraties in de hoofdstad op 15 april 2019.

Rechter Gregory Perrins zei dat zelfs als hun daden “moreel gerechtvaardigd” waren, dat geen wettig excuus opleverde.

Southwark Crown Court had gehoord dat elk van de beklaagden opzettelijk graffiti had gespoten of ramen had ingeslagen in het Shell-gebouw aan Belvedere Road, in het centrum van Londen.

De zes vrijgesproken activisten waren:

Simon Bramwell, 49 (mede-oprichter van Extinction Rebellion) uit Stroud, Gloucestershire Ian Bray, 53 (mede-oprichter) uit Holmfirth, West Yorkshire Jane Augsburger, 55, uit Stroud Senan Clifford, 60, uit Stroud David Lambert, 62, uit StroudJames “Sid” Saunders, 41, uit Stroud

Met uitzondering van de heer Saunders – die beweerde dat hij oprecht geloofde dat de werknemers en aandeelhouders van Shell zouden hebben ingestemd met de schade die hij had aangericht – had de rechter tegen de jury gezegd: “Ze hebben geen enkele juridische verdediging voor de aanklachten waarmee ze worden geconfronteerd.”

Na iets meer dan zeven uur beraadslaging te hebben gehouden, keurde de jury van zeven vrouwen en vijf mannen alle beschuldigingen vrij.

Voordat ze tot hun oordeel kwamen, hadden de juryleden gevraagd om een ​​kopie van de eed die ze hadden afgelegd toen ze werden beëdigd.

image copyrightGetty Imagesimage captionGraffiti werd in april 2019 achtergelaten op het hoofdkantoor van Shell in Londen

De zes, die zichzelf vertegenwoordigden, werden ook vrijgesteld van individuele tellingen van het hebben van een artikel met de bedoeling eigendommen te vernietigen of te beschadigen.

Ze vertelden de rechtbank dat ze het doelwit waren van het Shell-gebouw omdat het bedrijf een directe bijdrage leverde aan klimaatverandering en “daardoor ernstig letsel en de dood veroorzaakte”.

Ze voerden aan dat hun acties een “noodzakelijke” en “evenredige” reactie waren op de veroorzaakte schade.

Aanklager Diana Wilson had de rechtbank verteld dat hoewel sommige demonstranten alleen buiten het gebouw stonden met spandoeken in de hand of met megafoons spraken, “deze beklaagden verder gingen”.

Ze voegde eraan toe: “De zeven betrokkenen hebben aanzienlijke schade aangericht.”

Wat wil Extinction Rebellion? XR-demonstranten beschuldigd van HSBC-ramen beschadigen 50 arrestaties bij het klimaatprotest in Londen

Aan het einde van het proces bedankte de rechter de juryleden voor hun “zorg en aandacht” en voegde eraan toe: “Dit is een ongebruikelijk geval geweest.”

Een zevende demonstrant, Katerina Hasapopoulous, had eerder schuldig gepleit voor het veroorzaken van criminele schade. De 43-jarige, uit Stroud, wordt op een later tijdstip veroordeeld.

Nadat hij was vrijgesproken, zei mede-oprichter van Extinction Rebellion, de heer Bramwell, dat ze alleen schuld had gepleit vanwege problemen met de kinderopvang.

.