Ex-Serco-bazen ontruimd nadat de fraudezaak is ingestort

Ex-Serco-bazen ontruimd nadat fraudezaak instortGepubliceerd10 minuten geledenShareclosePagina delenKopieer linkOver sharingimage copyrightGetty Imagesimage captionSerco’s overheidscontract voor tagging eindigde in 2013

Twee voormalige leidinggevenden van het particuliere beveiligingsbedrijf Serco zijn vrijgesproken van het verbergen van £ 12 miljoen aan winst van het elektronisch taggen van criminelen.

Nicholas Woods en Simon Marshall werden beschuldigd van oplichting van het ministerie van Justitie (MoJ) tussen 2011 en 2013.

Een rechter beval de vrijspraken vanwege problemen met de openbaarmaking van documenten aan advocaten van de verdediging.

Dochteronderneming Serco Geografix kreeg in 2019 een boete van £ 19,2 miljoen wegens het verbergen van winsten.

De heer Woods, 51, uit Ickford, Buckinghamshire, is de voormalige financieel directeur van Serco Binnenlandse Zaken, terwijl de heer Marshall, 59, uit Ascot, Berkshire, een voormalig operationeel directeur van buitendienst binnen Serco is.

Hun proces bij de Southwark Crown Court in Londen begon in maart, nadat het Serious Fraud Office (SFO) in 2013 een onderzoek had gestart naar de overheidscontracten van Serco.

‘Grote bezorgdheid’

Mevrouw Justice Tipples beval de vrijspraak van het paar op basis van een gezamenlijke aanklacht wegens fraude en heeft ook de heer Marshall vrijgesproken van nog twee gevallen van fraude.

Ze zei dat de SFO van mening was dat de geïdentificeerde problemen “het proces van openbaarmaking in deze zaak hadden ondermijnd in die mate dat het proces niet veilig en eerlijk kan worden voortgezet”.

De advocaat van de heer Woods, Andrew Katzen, zei dat het besluit van de SFO om de zaak te laten vallen een “rechtvaardiging” van zijn cliënt was.

Hij voegde eraan toe: “Het feit dat het dit heeft gedaan na een acht jaar lang strafrechtelijk onderzoek en drie weken in een proces, zou een grote zorg moeten zijn voor iedereen die zich met justitie bezighoudt.”

In 2019 kreeg Serco Geografix een boete van £ 19,2 miljoen in verband met de MoJ-contracten als onderdeel van een uitgestelde vervolgingsovereenkomst (DPA).

De heer Katzen zei: “In dit geval – net als in andere soortgelijke recente mislukte fraudevervolgingen – ondertekende de SFO een DPA met Serco waarin het bedrijf, in ruil voor het vermijden van vervolging door bedrijven, wangedrag toegaf en meewerkte aan het onderzoek.

“Het is moeilijk om de conclusie te vermijden dat, nogmaals, het verhaal dat door de DPA is gecreëerd, dit onderzoek heeft aangestuurd, en dit in weerwil van de feiten.”

Volg BBC South op Facebook, Twitter, of Instagram. Stuur uw verhaalideeën naar south.newsonline@bbc.co.uk.

.