‘Deze bank heeft het leven van mensen veranderd’

‘Deze bank heeft het leven van mensen veranderd’

Door Kevin Peachey
Correspondent persoonlijke financiën, BBC News

Gepubliceerd13 minuten geledenSharecloseShare pageKopieer linkOver sharingimage captionRichard Fleetwood zegt dat de service voor sommige mensen een reddingslijn is geweest

Betalen met een cheque, contant geld storten en geld opnemen zonder dat er kosten in rekening werden gebracht, het was vroeger allemaal gemakkelijk in het bruisende centrum van Rochford in Essex.

Dat was totdat de laatste bank in de stad meer dan drie jaar geleden haar deuren sloot. Sindsdien hebben de 20.000 inwoners van de stad een complexere reis moeten maken voor een eenvoudige financiële taak.

Dat was te veel voor sommige van de oudere en kwetsbare bewoners – tot nu toe, toen ze kregen wat de lokale bevolking omschrijft als een “godsgeschenk”.

Vaarwel geldautomaten. De manier waarop lokale winkels toegang bieden tot geldopnames, daalt met £ 37 miljard gedurende het Covid-jaar

Een nieuw bankcentrum, gerund door het postkantoor en gedeeld door vijf reguliere banken, is geopend in een voormalige tapijtwinkel vlak bij het marktplein.

Elke werkdag is er een balieservice, een geldautomaat en een gratis te gebruiken geldautomaat. Elke dag komt een medewerker van een andere bank langs om te helpen bij lastigere transacties.

“Een dame kwam binnen om te zeggen ‘dankjewel, je hebt mijn leven veranderd’, en dat is geen understatement”, zegt Richard Fleetwood, postbeambte bij de Rochford Bank Hub.

“Om dit voor de deur te hebben, is een reddingslijn geweest.”

Bijschrift afbeelding Freya Draper ontvangt nog steeds fooien in contanten

Op een drukke marktdag is het moeilijk om iemand – jong of oud – te vinden die niet opgelucht is over de nieuwe hub in de stad.

“Dit is echt een goede zaak voor de gemeenschap”, zegt moeder van twee Lisa Saunders. “Ik doe aan internetbankieren, maar het is handig om hier een plek te hebben waar je heen kunt.”

De jonge kapper Freya Draper zegt dat het betalen met fooien die ze krijgt veel minder gedoe maakt.

“Normaal gesproken moet ik tot het einde van de maand wachten en naar Southend gaan om alles te betalen, maar ik kan het doen zoals en wanneer nu”, zegt ze.

Rochford is een van de acht gemeenschappen in het VK die verschillende manieren uitproberen om ervoor te zorgen dat inwoners toegang hebben tot contant geld.

De pandemie heeft de sluiting van bankfilialen versneld, het verdwijnen van gratis te gebruiken geldautomaten en het gebruik van bankbiljetten en munten doen afnemen.

Hoewel het gebruik van contant geld misschien afneemt, bleek uit onderzoek van de toezichthouder van de stad – de Financial Conduct Authority – dat vijf miljoen mensen in het VK er nog steeds van afhankelijk zijn.

Ervaring uit Zweden suggereert ook dat winkels bankbiljetten en munten zullen gaan weigeren als contant geld onrendabel wordt.

Persoonlijk bankieren

De proeven – gefinancierd door de belangrijkste banken van het VK – testen manieren om het voor kleine bedrijven en consumenten gemakkelijker te maken om contant geld te storten en te wisselen, zonder mijlen te hoeven reizen naar de dichtstbijzijnde bank.

Gratis cashback van winkels in plaats van geldautomaten, automatische stortingsautomaten en persoonlijke hulp in pop-upbanken worden allemaal getest.

De andere processen vinden plaats in het dorp Botton in North Yorkshire, Burslem in Staffordshire, de legerbarakken van het Lulworth Camp in Dorset, Millisle in County Down, Cambuslang in South Lanarkshire, Denny in Falkirk en Hay-on-Wye in Breconshire.

In Rochford wordt niet alleen de bankhub op de proef gesteld, maar ook een schema waarbij wisselgeld op een kaart of een app wordt geladen – in plaats van te worden gegeven in kleine coupures van koperen en zilveren munten.

Het geld kan worden gespaard, opgebouwd en vervolgens worden uitgegeven via de kaart of een telefoon in lokale winkels.

Handelaren houden van het idee om de kosten van het omgaan met contant geld te verlagen en ook geen kilometers te hoeven reizen om het te betalen. Ze zouden ook graag goedkopere bankkosten ontvangen – iets waar deze onderzoeken niet naar op zoek zijn.

Bijschrift afbeelding Tiffany Tobli gebruikt de hub om haar loon te betalen

Ongeacht de betaalmethode, de moeilijkheden van recente lockdowns betekenen dat ze dankbaar zijn dat consumenten weer bij hen geld uitgeven. Alles wat het handiger maakt, van een bankhub tot een wachtrijvrije pinautomaat, is welkom.

“Als ze ons contant of met een kaart willen geven, zijn we hoe dan ook blij”, zegt Tiffany Tobli op de marktkraam van de bakkers van McCarthy. “Zolang we ons geld krijgen, zijn we blij!”

De realiteit is dat munten een zeldzame manier van betalen worden. De Royal Mint heeft geen plannen om de komende 10 jaar nieuwe munten van 2 cent of £ 2 te maken.

Natalie Ceeney, auteur van de Access to Cash Review die toezicht houdt op dit project, zegt dat dit geen reden is om geld te laten uitsterven.

“Contant geld blijft van cruciaal belang, niet alleen als back-up wanneer betalingssystemen uitvallen, maar ook voor miljoenen mensen die geen gebruik kunnen maken van digitale betalingen, geen betrouwbare breedband- of mobiele dekking hebben, of het zich simpelweg niet kunnen veroorloven of niet hebben toegang tot bredere bankdiensten die velen van ons als vanzelfsprekend beschouwen “, zegt ze.

“Als kleine bedrijven letterlijk vijf minuten lang naar buiten kunnen springen en hun inkomsten kunnen incasseren, in plaats van naar de volgende stad te rijden, een parkeerplaats te zoeken en vervolgens 20 minuten in de rij te staan, dan zal het hopelijk voorkomen dat bedrijven besluiten om cashless te gaan vanwege de kosten. en gedoe met contant geld. “

Bijschrift afbeelding Slager Jason Macaree zegt dat hij hoopt dat Rochford de weg effent voor andere steden om te volgen

De onderzoeken lopen tot oktober en ze hoopt dat de meest succesvolle in het hele land zullen worden overgenomen. Ze roept de regering ook op om wetgeving op te stellen om de toekomst van het geldinfrastructuurnetwerk op lange termijn te verzekeren.

De Federatie voor Kleine Bedrijven waarschuwt dat van kleine bedrijven niet mag worden verwacht dat ze zonder financiële prikkel als geldautomaat fungeren in plaats van de banken.

Maar in Essex is de lokale bevolking trots dat ze deel uitmaken van iets nieuws in het VK.

“Al het goede begint in Rochford”, zegt slager Jason Macaree.

In feite zou Rochford de plek zijn waar koning Hendrik VIII voor het eerst Anne Boleyn zag. Dat huwelijk liep slecht af. Iedereen moet hopen dat de relatie vandaag tussen klanten, handelaren en de financiële instellingen die hen van dienst zijn, iets beter verloopt.

.