De vraag is hoog, aangezien cruiseschepen zich opmaken voor een herstart

De vraag is hoog, aangezien cruiseschepen zich opmaken voor een herstart

Door Caroline Davies
Transportcorrespondent, BBC News

Gepubliceerd7 minuten geledenShareclosePagina delenKopieer linkOver het delen van auteursrecht op afbeeldingenGetty Images

In een met motregen bedekte steiger net buiten Edinburgh worden drie Fred Olsen-cruiseschepen klaargemaakt voor service.

Na 14 maanden stilstand wordt de verf geretoucheerd, de stoelen opnieuw gestoffeerd en de tapijten opnieuw gelegd, klaar om deze zomer uit te varen.

Vanaf 17 mei mogen binnenlandse cruises in Engeland worden hervat, en Thomas Rennesland, chef hoteloperaties van Fred Olsen, zegt dat de vraag groot is.

De pandemie heeft echter zijn tol geëist van de industrie, voegt hij eraan toe.

“Helaas hebben we afscheid moeten nemen van een aantal echt fantastische collega’s omdat de schepen stilstonden. Daarna begonnen we natuurlijk met het plannen van de herinbedrijfstelling. Niemand heeft ooit zoiets eerder gedaan.”

Wanneer het cruisen opnieuw begint, wordt het gefaseerd, beginnend met schilderachtige tochten door het VK die stoppen en starten in dezelfde haven, of zogenaamde trips naar nergens op zee.

De eerste schepen zouden vanaf 17 mei vanuit Engeland kunnen vertrekken, maar de industrie hoopt dat de andere Britse landen ook zullen volgen.

P&O Cruises zegt dat reizigers vaccinaties nodig hebben. 50-plussers haasten zich om vakanties te boeken vanwege vaccinaties

Fred Olsen Cruises lanceerde een paar weken geleden hun zomercruises op de Britse eilanden en zegt dat ze al twee derde van hun capaciteit hebben verkocht.

Sommigen, zoals Virgin Voyages, zien het als een kans om cruisen kennis te laten maken met een nieuwe klant, met 3- of 4-daagse reizen als alternatief voor een staycation. Naast test- en schoonmaakprotocollen, eisen ze dat alle passagiers en bemanning volledig zijn gevaccineerd voordat ze aan boord reizen.

“Ik weet niet waar je anders naar een restaurant of theater kunt gaan, [and know] dat dit niveau van protocollen heeft, is aanwezig ”, zegt Tom McAlpin, baas van Virgin Voyages.

“Ik denk dat je het vertrouwen weer opbouwt door deze protocollen te creëren, zodat mensen zich veilig voelen. Het is de juiste keuze voor ons om mensen zich op hun gemak te laten voelen.”

image copyrightCathy Rogersimage captionCathy Rogers is geboekt voor een cruise in mei

Aan het begin van de pandemie waren er verschillende verhalen over uitbraken op verschillende internationale cruiseschepen.

Bob Sanguinetti, baas van de UK Chamber of Shipping, zegt dat de industrie, net als de rest van de samenleving, sindsdien veel lessen heeft geleerd.

Er zijn nu protocollen voor Britse operators die betekenen dat alle cruisepassagiers een test moeten doen voordat ze aan boord gaan, evenals richtlijnen over sociale afstand, bubbels en hoe de gezondheid van passagiers kan worden gecontroleerd.

“Ik denk niet dat het moeilijk zal zijn om passagiers weer aan boord te krijgen”, zegt de heer Sanguinetti. “Cruisemaatschappijen doen hun uiterste best om de risico’s tot een absoluut minimum te beperken.”

Cathy Rogers is al geboekt voor een cruise op 20 mei. Ze stopte met het tellen van het aantal cruises dat ze had gemaakt toen de 30 was gepasseerd en runt nu een Facebook-groep voor enthousiastelingen.

“Ik zou me echt veel veel veiliger voelen aan boord van een schip dan zelfs in mijn plaatselijke supermarkt”, zegt ze. “Er is altijd een betere hygiëne dan je zou krijgen in een normaal restaurant of een pub. Ik kijk er echt naar uit om te zien hoe ze het voor ons aan boord zo normaal mogelijk maken.”

afbeelding copyright Chris en Wendy Hillimage captionChris en Wendy Hill

Chris en Wendy Hignell zijn ook geboekt om in mei van Southampton naar Liverpool te reizen. Ze vinden het niet erg dat het deze keer dichter bij huis zal zijn.

“Het feit dat we er niet uit kunnen komen is geen probleem, alleen om te kunnen genieten van het schip zelf is het ding”, zegt Wendy.

Ook zij voelen zich gerustgesteld door de veiligheidsmaatregelen.

“De aantallen zijn sterk verminderd, dus dat is een grote bonus. Iedereen wordt getest, er zijn maskers, er is sociale afstandelijkheid”, zegt Chris. “Het doet ons denken dat het de moeite waard is om het eens te proberen en ons veilig te voelen terwijl we het doen.”

Toch heeft de industrie – die al meer dan een jaar een pauze heeft – werk te doen om het verloren terrein terug te winnen.

“De pandemie heeft een enorme impact gehad op de sector, niet alleen op cruisemaatschappijen, maar ook op touroperators, havens en andere bestemmingen waar ze naartoe gaan”, zegt de heer Sanguinetti.

“De Britse cruisesector draagt ​​elk jaar ongeveer £ 10 miljard bij aan de Britse economie en ondersteunt meer dan 80.000 banen. Veel daarvan zullen verdwenen zijn.”