Coronavirus: ‘We willen naar huis, maar er zijn geen tickets’

Coronavirus: ‘We willen naar huis, maar er zijn geen tickets’

Door Lucy Hooker
Zakelijke verslaggever, BBC News

Gepubliceerd27 minuten geledenSharecloseShare pageCopy linkOver sharingimage captionBiju Mathew vloog van Kochi via Mumbai en Frankfurt om de deadline van vrijdag te verslaan

Toen Biju Mathew hoorde dat India op de rode reislijst van het VK kwam te staan, kwam hij in actie.

“Ik kon het me niet veroorloven om weg te blijven”, zegt hij. ‘Ik moest weer aan het werk.’

De manager van de sociale dienst uit Walsall, VK, die in India op bezoek was bij familie, begon lokale reisagenten te bellen in een poging de deadline van vrijdag te overschrijden.

Vanaf vrijdag 04:00 uur BST wordt de meeste reizigers die de afgelopen 10 dagen in India zijn geweest de toegang tot het VK geweigerd, tenzij ze in het bezit zijn van een Brits paspoort of verblijfsrecht. Degenen die dat wel doen, zullen bij aankomst in hotels in quarantaine moeten worden geplaatst, tegen aanzienlijke kosten en ongemak.

“Uiteindelijk, gisteren, slaagde een vriend in het VK erin om voor mij een ticket van Mumbai naar Manchester te boeken”, zegt Biju. Hij had nog maar een halfuur om in te pakken en te gaan.

‘Ik moest alles stoppen. Ik kreeg geen tijd om echt afscheid te nemen van mijn ouders.’

Het kostte hem ook bijna £ 2.000 voor de vereiste vlucht- en Covid-tests, terwijl een vlucht vanuit Mumbai meestal ver onder de £ 1.000 ligt.

Hij is een van de gelukkigen. Zijn vlucht landde donderdag rond 15.00 uur in Manchester tot zijn grote opluchting.

copyright afbeelding Kiran Philip afbeelding bijschrift Kiran en Saumiya Philip

Kiran en Saumiya Philip reisden in maart naar Kerala om te trouwen, maar toen de bruiloft voorbij was, realiseerden ze zich dat de gevallen van Covid in India snel toenamen en gingen ze op zoek naar eerdere vluchten terug.

“Ik probeer sinds 12 april terug te keren naar het VK, maar er zijn geen tickets beschikbaar”, zegt Kiran. ‘Je krijgt af en toe een vreemde, maar de kosten zijn meer dan £ 1.200 om van Kochi enkele reis te reizen.’

De nieuwe beperkingen zijn een reactie op de snelle verspreiding van een nieuwe stam van het coronavirus in India, die de medische diensten van het land overweldigt.

Kiran hoopt, omdat hij het Pfizer-vaccin heeft gehad, evenals een aanval van Covid en van plan is zich aan alle test- en quarantainevoorschriften te houden, dat hij niet echt een bedreiging zal vormen als hij terugkeert.

Het stel heeft vluchten geboekt voor 14 mei, maar in de tussentijd gaat het niet boven een verlengde huwelijksreis. Hij werkt op afstand en er is een avondklok van 19.00 uur. Ze wachten en maken zich zorgen.

“Ik zou graag zo snel mogelijk naar huis willen voor het geval dat India wordt afgesloten en alle vluchten naar het VK worden geannuleerd. Dit is eerder gebeurd”, zegt Kiran.

Ze moeten uiterlijk begin juni terug zijn in het VK om het visum voor Saumiya te verlengen. En ze zullen in hun spaargeld moeten duiken, zogenaamd voor het kopen van een huis, om de kosten van £ 5.000 van de vluchten en quarantainehotels te betalen.

“Al mijn familie en vrienden zeggen ‘probeer zo snel mogelijk terug te komen’,” zegt Kiran.

‘Buitengewoon duur’

Net als Kiran en Saumiya moeten Pritha Kejriwal en haar zoon Tanish voor de zomer terug naar het VK om hun visa te verlengen. Ze zijn allebei studenten en zijn sinds november in Calcutta.

Pritha heeft gecontroleerd of ze nog steeds mogen terugkeren en is van mening dat er een uitzondering is voor studenten die in het VK studeren, die toch zouden moeten kunnen terugkeren ondanks het verbod voor de meeste niet-Britse ingezetenen.

“Mijn familie maakte zich zorgen en wilde dat we terugkwamen”, zegt ze. “We wachtten gewoon op het juiste moment.

“We keken voor 23 april naar vluchten. Er waren maar een of twee opties, die buitengewoon duur waren.

“Mijn zoon heeft examens vanaf 6 mei. Hij was van plan op tijd terug te komen voor groepswerk. Als hij niet terugkomt, kan hij vast wel online werken, maar het is demoraliserend en hij is onzeker.”

copyright Vick Busaimage caption De familie Busa

De onzekerheid is ook wat Vick Busa dwarszit.

Hij, zijn vrouw en jonge dochter gingen in januari naar India toen zijn schoonvader ernstig ziek werd door Covid. Ze wisten hem te zien voordat hij stierf en bleven om zijn zaken te regelen.

Vick, een accountant, en zijn vrouw, die in de makelaardij werkt, hebben op afstand kunnen werken, hoewel het met een tijdsverschil van vier en een half uur niet ideaal is. Maar nu willen ze terug naar Essex.

Het zijn Britse staatsburgers, dus ze zullen het land weer in mogen, maar Vick vreest dat het maanden kan duren voordat India van de rode lijst wordt gehaald, wat betekent dat het ongemak en de kosten van hotelquarantaine onvermijdelijk zijn.

Hij probeerde onder de “paniek” vluchten te boeken voor de deadline, maar heeft genoegen genomen met reizen op 4 mei.

Ondertussen nemen ze hun verantwoordelijkheid om de Indiase variant van het virus niet erg serieus te nemen. Ze gaan alleen uit als het nodig is. En ze zullen bijzonder voorzichtig zijn op de luchthaven, zegt hij.

Er is ook de zorg dat hun vlucht kan worden geannuleerd of vertraagd. Hij wacht voorlopig met het boeken van het quarantainehotel.

“Het is een dubbel risico”, zegt hij. “Als ik het quarantainehotel boek en mijn vlucht wordt geannuleerd, brengt het wijzigen ervan extra kosten met zich mee.

‘Ik kan een boete krijgen als ik zonder vlieg.’ Zelfs zonder de extra kosten zijn de kosten van quarantaine onredelijk hoog, zo stelt hij, £ 2.400 voor het gezin.

Dit alles betekent “er is nog veel onduidelijkheid” om mee om te gaan. Hij zegt dat hij er niet zeker van zal zijn dat ze echt onderweg zijn, totdat ze eindelijk aan boord gaan van de vlucht op de luchthaven van Delhi.

“We kunnen niet te lang zo blijven”, zegt hij.

.