CEO Secrets: ‘Risico’s nemen is hoe we onze voorsprong hebben gevonden’

CEO Secrets: ‘Risico’s nemen is hoe we onze voorsprong hebben gevonden’

Door Jeremy Howell
Zakelijke verslaggever, BBC News

Gepubliceerd12 uur geledenSharecloseShare pageCopy linkOver sharingmedia captionGeorge James: “Door een beetje onverantwoordelijk te zijn en risico’s te nemen … zo hebben we onze voorsprong gevonden”

Toen George James acht jaar geleden het socialmediabureau Be-Hookd Digital startte, dacht hij dat hij en zijn toenmalige zakenpartner het perfecte team vormden.

“Ik was jong. Ik had grote ideeën. Ik begreep sociale media”, zegt hij. “Mijn zakenpartner zou klanten winnen met haar ervaring. Ze zou klanten kunnen overtuigen om met ons samen te werken en geld bij ons uit te geven.”

Be-Hookd Digital werkt aan strategieën voor sociale media voor klanten zoals muzikanten en modemerken, om te proberen hen nieuwskoppen te krijgen.

“Wij zijn de schakel tussen artiesten en hun fans”, zegt George, 32. “We veranderen fans in superfans.”

Be-Hookd heeft gewerkt met onder meer JW Anderson, The Script, Tinie Tempah, Paul Weller, Nina Nesbitt en Emily Burns.

afbeelding copyright Getty Images afbeelding onderschrift Be-Hookd heeft samengewerkt met singer-songwriter Emily Burns op sociale media

Gedurende de eerste zes maanden nadat het werd opgericht, bloeide Be-Hookd. George bedacht in het oog springende evenementen voor de klanten, terwijl zijn oudere, meer volwassen zakenpartner voor zaken gooide en de bedrijfsstrategie ontwikkelde.

‘De stress van het zijn van een baas deed mijn haar uitvallen’Hoe de mopshond van een vriend de droombusiness van een tiener inspireerde’ Praten met mannen over bh’s kan ‘lastig zijn”Mijn miljardenbedrijf heeft geen HR-afdeling”Moeders op het werk nemen er geen aan onzin’

Ze werd vervolgens weggelokt om ergens anders een lucratiever baan te gaan doen. George had het gevoel dat klanten zonder haar leidende aanwezigheid het bureau zouden verlaten en het zou instorten.

“Ik stond bijna op het punt te denken: ‘Zal ik dit gewoon afsluiten en een normale baan zoeken?'”, Zegt hij.

“De gedachte om te proberen het type klanten waarmee we werkten te overtuigen om door te gaan met werken met een 23-jarige met een paar personeelsleden, leek me een zware strijd.”

Afbeelding copyrightGetty Images afbeelding onderschrift George gebruikte een sociale media-ruzie tussen Stormzy en stripfiguur Peppa Pig om publiciteit voor beide te genereren

George’s probleem was dat zijn concurrenten in de reclame- en PR-industrie als veiligere handen werden gezien dan hij. Ze zouden veel tijd besteden aan het formuleren van promotiestrategieën voor klanten. George’s instinct was om alles op het spel te zetten voor het succes van een eigenzinnig idee dat hij in een opwelling had bedacht.

Zo kwam hij twee jaar geleden op het idee om samen te werken met de makers, het stripfiguur Peppa Pig, om haar te tekenen met een kroon op haar hoofd, in navolging van de kroon gedragen door de rapper Stormzy. Dit veroorzaakte een Twitter-ruzie tussen Stormzy en Peppa die oversloeg op de tv-ontbijtshows en publiciteit kreeg voor beide partijen.

George vreesde echter dat veel klanten zulke eigenzinnige publiciteitstrucs zouden laten liggen.

“Grote bedrijven waren gewend dat bureaus op safe speelden”, zegt hij. “Proces en protocol zijn alles.”

De vader van George overtuigde hem echter om in de PR-industrie te blijven en te blijven pitchen voor klanten door de kwaliteiten die hij bezat een deugd te maken.

afbeelding onderschrift Be-Hookd heeft nu kantoren in Londen, New York en Los Angeles

‘Mijn vader zei:’ Misschien wil je kijken naar wat jou uniek maakt, en hoe je mensen kunt overtuigen om bij je te blijven en deze klanten terug te winnen. ‘

“Ik dacht bij mezelf: ‘Klein zijn en niet gevestigd zijn en onverantwoordelijk zijn en een beetje plezier hebben en risico’s nemen – daar willen deze bedrijven een stukje van.’ ”

George is sindsdien uitgegroeid tot Be-Hookd om 40 mensen in dienst te hebben. Het heeft kantoren in Londen, New York en Los Angeles. Zijn gok – zichzelf verkopen op zijn kwaliteiten van eigenzinnigheid en originaliteit – heeft zijn vruchten afgeworpen.

“Ik veranderde wat ik dacht dat mijn zwakte was in een kracht”, zegt hij. “Het is hoe ons bureau onze voorsprong heeft gevonden.”

Lees meer CEO Secrets hier