Britse gasarbeiders staken als de deadline voor banen verstrijkt

Britse gasarbeiders staken terwijl de deadline voor banen verstrijkt

Door Tom Espiner
Zakelijke verslaggever, BBC News

Gepubliceerd5 minuten geledenSharecloseShare pageKopieer linkOver het delen van afbeelding copyrightGMB Unionimage captionDe GMB-vakbond zei dat er “bestelwagenkerkhoven” waren voor voertuigen die zijn geretourneerd door ingenieurs die de nieuwe contracten niet zullen ondertekenen

Honderden Britse gaswerkers zullen naar verwachting geen nieuwe contracten ondertekenen om hun baan te behouden, aangezien een bitter industrieel geschil voortduurt.

Ingenieurs ondernemen stakingen als onderdeel van het geschil over wijzigingen in contracten met minder gunstige voorwaarden “brand en opnieuw inhuren”.

De GMB-vakbond zei dat het bedrijf bezig is met “massale ontslagen” van arbeiders.

Maar de Britse gas-eigenaar Centrica zei dat de contractwijzigingen “redelijk” zijn en dat ingenieurs ervoor kiezen om te vertrekken.

Waar gaat het geschil over?

De discussie tussen het bedrijf en zijn personeel draait om contractwijzigingen, waaronder loonsverlagingen en urenverhogingen.

British Gas verandert de contractuele voorwaarden voor duizenden van zijn werknemers.

Werknemers kregen woensdag een deadline van 12.00 uur om die wijzigingen te accepteren door nieuwe contracten te ondertekenen.

Degenen die dat niet doen, zullen hun baan verliezen.

Hoeveel arbeiders weigerden te tekenen?

British Gas zei woensdag dat het verwachtte dat minder dan 500 ingenieurs “zouden kiezen om te vertrekken”, wat iets meer dan 2% van de beroepsbevolking vertegenwoordigt.

Het zei dat de veranderingen nodig waren om het bedrijf en zijn 20.000 werknemers te beschermen.

In de afgelopen tien jaar heeft British Gas meer dan 3 miljoen klanten verloren, meer dan 15.000 banen geschrapt en de winst gehalveerd.

De GMB-vakbond zei echter dat woensdag “massale ontslagen” van ingenieurs had gezien.

Het zei dat “begraafplaatsen van bestelwagens” die door ingenieurs werden teruggestuurd, aantoonden dat het bedrijf niets geeft om “klanten of personeel”.

image copyright Getty Images Welke industriële actie is er ondernomen?

Woensdag is de 43e dag van de stakingsactie die door duizenden ingenieurs is ondernomen sinds het geschil meer dan zes maanden geleden begon.

De GMB-vakbond zegt dat deze reeks stakingen heeft geleid tot een achterstand in reparaties bij 250.000 huizen en dat 350.000 geplande jaarlijkse servicebezoeken zijn geannuleerd.

Centrica betwist dit en zegt dat veel hiaten zijn opgevuld door aannemers en dat kwetsbare mensen en ouderen prioriteit hebben gekregen voor diensten.

“Helaas hebben Covid-beperkingen in combinatie met vakbondsdagen dat wel gedaan [had an impact on] jaarlijkse serviceafspraken die we opnieuw hebben gepland, en we zijn nu bezig met een inhaalslag “, aldus een woordvoerder.

Zullen er meer stakingen zijn?

Centrica hoopt een grens te trekken onder het geschil door te zeggen dat de nieuwe contracten “zeer competitief” zijn en dat het het basissalaris of het eindloon van de pensioenen niet heeft verlaagd.

“Onze gas-servicemonteurs blijven tot de best betaalde in de sector en verdienen minimaal £ 40.000 per jaar”, aldus een woordvoerder.

De vakbond GMB beloofde echter dat er meer vakbondsacties zouden komen, en zei dat Centrica-topman Chris O’Shea “in conflict was met zijn eigen personeel”.

“Er is helaas niets in de wet om het pesten van bedrijven door bedrijven van hun eigen personeel te stoppen om voorwaarden te ondertekenen die ze niet accepteren en om degenen die zich niet aan dit pesten onderwerpen, te ontslaan”, aldus Justin Bowden.

“Maar GMB-leden zullen de uitkomst van het pesten niet accepteren … Er zullen meer stakingen en acties zijn dan stakingen.”