Winkelpersoneelcrisis: ‘Ik word wakker met mijn werk’

Winkelpersoneelcrisis: ‘Ik word wakker met mijn werk’

Door Dan Ascher
Zakelijke verslaggever

Gepubliceerde duur1 uur geleden delenSharenocloseShare pagelinkKopieer linkOver het delen van afbeelding copyrightChloe Haskettimage captionChloe Haskett maakt zich zorgen dat Debenhams ‘ondergang haar zonder werk zal houden

Chloe Haskett wordt elke ochtend wakker en vraagt ​​zich af of ze nog wel een baan heeft om naar toe te gaan.

Ze is een van de bijna een miljoen jonge mensen die in de detailhandel werken en wier toekomst door de coronaviruscrisis in twijfel wordt getrokken.

Begin december is normaal gesproken een hausse voor retailers, wanneer het feestelijke winkelseizoen in volle gang is. Maar lockdowns in het VK hebben veel winkels gedwongen te sluiten of het aantal klanten dat ze binnenlaten gedurende een groot deel van het jaar te beperken, waardoor meer winkels online gaan winkelen.

En dat heeft een verwoestende impact gehad op het lot van enkele van de grootste namen in de hoofdstraat in het VK, evenals op het personeel.

Dinsdag werd Chloe wakker en ontdekte dat ze een van de meer dan 25.000 winkelpersoneel was wiens baan deze week op het spel stond nadat Debenhams had onthuld dat het zou sluiten en Arcadia, de eigenaar van Topshop, onder administratie was gesteld.

Beide bedrijven zijn getroffen door een dramatische daling van het aantal bezoeken aan winkels in het VK, dat naar verwachting in de laatste weken van het jaar met 62% zal dalen, aldus retailanalist Springboard.

Maar de pandemie heeft alleen maar een trend versneld die al zichtbaar was in de High Streets van Groot-Brittannië, aangezien shoppers fysieke winkels ruilen voor online leveringen.

‘Alles gaat sluiten’

“Dit is mijn vijfde kerst in Debenhams, en met de jaren merk je dat het elk jaar stiller wordt”, zegt Chloe, die in het bijkantoor in Portsmouth werkt.

“Commercial Road, onze hoofdstraat, is gewoon dood”, zegt de 22-jarige, die werkt in een concessie voor horloge- en sieradenreparatie in de Debenhams-winkel. ‘Alles gaat sluiten, niets gaat echt weer open.’

Ze hoopt op een kerstdrukte wanneer de lockdown-beperkingen in Engeland worden versoepeld. Ze maakt zich echter zorgen dat het nieuws over het overlijden van Debenhams mensen ervan zou kunnen weerhouden hun waardevolle spullen ter reparatie te brengen.

Debenhams gaat sluiten, waardoor 12.000 banen in gevaar komen Wat ging er mis bij Debenhams? Topshop-eigenaar Arcadia gaat in administratie

Chloe wijt het banenverlies in High Street aan de opkomst van Amazon, maar ook aan fysieke retailers zelf voor het promoten van online aanbiedingen die mensen ervan weerhouden om winkels te bezoeken.

‘Onmogelijk om een ​​baan te vinden’

Ze maakt zich ook zorgen over wat er zal gebeuren als de sluiting van Debenhams haar werkloos maakt.

Chloe, die alleen ooit in de detailhandel heeft gewerkt, zegt dat het zoeken naar een andere baan nadat de coronavirus-crisis de sector heeft geteisterd “een bijna onmogelijke strijd” is.

“Ik zou op dit moment waarschijnlijk alles proberen”, zegt ze. “Vroeger was ik een beetje kieskeurig, maar nu kan ik dat echt niet zijn, het zal het geld zijn aan het eind van de dag.”

Chris Brook-Carter, CEO van RetailTrust, een organisatie voor winkelpersoneel, zei: “We naderen 150.000 banen die in de detailhandel verloren gaan tijdens deze pandemie.”

Afbeelding copyrightRetailTrustimage captionRetailTrust CEO, Chris Brook-Carter, zegt dat het aantal banen in de detailhandel daalt

Volgens de heer Brook-Carter werken vier miljoen mensen in de detailhandel en de ondersteunende sector, waardoor het de grootste werkgever in het VK is.

“Helaas zullen er in de toekomst minder banen in de detailhandel zijn dan in het verleden,” zei hij.

Het Center for Retail Research schat dat het banenverlies in de sector dit jaar 235.000 zal bedragen, met 20.620 winkels die naar verwachting hun deuren zullen sluiten.

Een van degenen die hun baan al hadden verloren, was Grant Docherty, 23, die werkte bij een Burton-concessie in de Debenhams-winkel in Carlisle.

afbeelding copyright Grant Docherty afbeelding onderschrift Grant Docherty, 23, is aan het omscholen om lid te worden van de NHS

Hij werd in oktober ontslagen nadat hij tijdens de lockdown verlof was. Maar aangezien hij pas in februari bij het bedrijf kwam, kwam hij niet in aanmerking voor de loonaanvulling onder de regeling voor het behoud van banen van de overheid, waardoor hij uit eigen zak kwam te zitten.

“Winkels zagen een enorm gebrek aan klanten, de verkoop daalde en de voorraad bevond zich nog steeds in het verkeerde seizoen, omdat het lang duurde voordat de levering weer op gang kwam”, zegt hij.

Hij zei dat de daaropvolgende zoektocht naar een baan erg moeilijk was. Uiteindelijk werd hij gedwongen om naar Glasgow te verhuizen voor een nieuwe baan als call-handler voor de NHS, die 500 mensen interviewde voor de rol.

‘Botte waarschuwing’

Dat vooruitzicht op het vinden van nieuw werk, mogelijk buiten de detailhandel, doemt nu op voor nog eens 12.000 Debenhams-medewerkers.

Sarah (niet haar echte naam) werkt parttime in de Worthing-winkel van de keten. Ze wist dat het waarschijnlijk slecht nieuws zou zijn toen ze een bericht ontving van de WhatsApp-groep van het personeel waarin ze haar en haar collega’s vroeg om deel te nemen aan een telefonische vergadering van alle medewerkers.

copyright afbeelding Getty Images

Sarah zegt dat het personeel in “botte” bewoordingen te horen kreeg dat ze “meer dan waarschijnlijk” zouden worden ontslagen.

Een andere persoon aan de lijn, die haar naam ook niet wilde gebruiken, zei: “Het telefoontje was echt triest.”

“We weten niet wanneer we zullen sluiten, maar ik ga vandaag aan het werk om me voor te bereiden op de heropening morgen en het is met een bezwaard hart”, zei ze.

“We zijn helaas niet het eerste slachtoffer van de pandemie en helaas denk ik niet dat we de laatste zullen zijn.”

Met Kerstmis om de hoek staan ​​veel mensen zoals Sarah, Grant en Chloe voor een onzekere wachttijd, terwijl andere grote ketens, zoals Peacocks en Jaeger, bezuinigingen en banenverlies aankondigen.

En met een derde van de detailhandelaren waarvan wordt gedacht dat ze 25 jaar of jonger zijn, kunnen duizenden jonge mensen op zoek zijn naar werk.