Wat ging er mis bij Debenhams?

Wat ging er mis bij Debenhams?

Door Daniel Thomas
Zakelijke verslaggever, BBC News

Gepubliceerde duur23 minuten geledenShareSharenoclosePagina delenKopieer linkOver delenGerelateerde onderwerpenCoronavirus pandemieAuteursrecht op beeldGetty Images

Debenhams zal al haar 124 winkels sluiten nadat de laatste wanhopige pogingen om de warenhuisketen te redden mislukten.

Het lijkt erop dat dit eindelijk het einde is van het 243-jarige bedrijf.

Het bereikte zijn positie als een hoeksteen van het Britse retaillandschap in 1950, toen Debenhams de grootste warenhuisgroep in het VK werd, met 110 winkels.

En in 2006 trad het toe tot de aandelenmarkt – voor de derde keer – met een waarde van £ 1,7 miljard – een prijs die het sindsdien nooit heeft overschreden.

In het afgelopen decennium begon het zijn daling, toen zijn winsten daalden en schulden onbeheersbaar werden.

Debenhams zou sluiten, waardoor 12.000 banen in gevaar komen

De ketting is de afgelopen twee jaar twee keer onder beheer gebracht, waarbij de pandemie de druppel bleek te zijn.

Dus hoe ging het zo mis met Debenhams?

afbeelding copyrightGetty Images afbeelding onderschrift Debenhams heeft te maken gehad met concurrentie op gebieden als beauty1. ‘Het werd irrelevant’

Experts zeggen dat Debenhams het afgelopen decennium achterop is geraakt met modetrends, een probleem dat bekend is bij andere middelgrote High Street-retailers zoals M&S.

Maureen Hinton of retailadviesbureau GlobalData zegt dat het producten miste die het onderscheidden, waardoor het zichtbaar werd toen dynamische nieuwe merken, waarvan er vele puur online opereren, doorbraken.

“In de jaren negentig hadden ze ontwerpers bij Debenhams, waar ontwerpers in-house assortimenten voor hen zouden maken. Dat was een goede onderscheidende factor, maar ze gingen nooit verder”, zegt ze.

‘Ze vulden hun winkels ook met concessies die je nergens anders in High Street kon kopen.’

Het maakte het erg moeilijk om te concurreren met nieuwere modewinkels zoals Primark, Boohoo en Asos, die ook vertrokken naar andere gebieden die Debenhams goed deden, zoals schoonheid.

Bovendien heeft Debenhams niet in online geïnvesteerd op een moment dat er steeds meer op internet werd gewinkeld, zegt retailanalist Richard Hyman.

Maar hij waarschuwt: “De website is het medium waarmee u verkoopt, het heeft geen zin om een ​​goede website te hebben als het product niet klopt.”

afbeelding copyrightGetty Images afbeelding onderschrift Debenhams was al begonnen met het sluiten van winkels zoals deze in Folkestone 2. De winkels werden een ‘keurslijf’

In de loop der jaren groeide Debenhams in hoog tempo. In 2006 kondigde het plannen aan om het aantal winkels te verdubbelen tot 240 en opende het pas in 2017 nieuwe winkels.

Tegelijkertijd verschoof het koopgedrag en kwamen de consumentenbestedingen onder druk te staan ​​- eerst vanwege de onzekerheid over de Brexit en vervolgens door de pandemie.

Debenhams bleef achter met veel slecht presterende winkels die hoge kosten met zich meebrachten, waaronder stijgende huren, zakelijke tarieven, lonen en onderhoud.

Die verplichtingen werden moeilijker te dekken, aangezien de inkomsten begonnen te dalen en de winkelier in 2018 een recordverlies van £ 491,5 miljoen boekte.

Sir Ian Cheshire, de voormalige voorzitter van Debenhams, vertelde de BBC dat zijn winkels een “keurslijf” werden en dat de winkelier beter af zou zijn geweest met slechts 70.

Mevrouw Hinton zei dat dit het bedrijf bijna onmogelijk maakte toen het coronavirus toesloeg.

En de heer Hyman zegt dat een gebrek aan sterk leiderschap in voorgaande jaren het probleem heeft vergroot. “Om de teruggang een halt toe te roepen, was er nog meer behoefte aan toptalent. Maar die mensen meden Debenhams.”

3. Slecht financieel beheer?

Als bijproduct van zijn expansie kreeg Debenhams uiteindelijk ook onhoudbare schulden – iets wat sommige experts de schuld geven van slechte financiële beslissingen.

In 2005 verkocht de winkelier 23 eigendomsrechten van winkels aan vastgoedbeleggingsmaatschappij British Land voor £ 495 miljoen en verhuurde ze vervolgens terug.

Topshop-eigenaar Arcadia gaat de administratie in

Hierdoor is de keten vastgelopen in dure huurcontracten tot 35 jaar, met een gegarandeerde gemiddelde jaarlijkse huurstijging van 2,5%.

Het kortetermijnvoordeel in contanten werd al snel gecompenseerd door de kosten, zegt mevrouw Hinton, en in maart van dit jaar had het bedrijf £ 720 miljoen aan schulden.

In een wanhopige poging om zijn financiën te herstructureren, werd Debenhams in 2019 onder administratie gebracht en zijn aandeelhouders weggevaagd. Vervolgens sloot het een zogenaamde bedrijfsvrijwillige regeling (CVA) af met zijn verhuurders, waardoor het zijn huurfactuur kon verlagen en plannen kon maken om 50 van zijn 166 winkels te sluiten.

Maar de schade was al aangericht en werd in april 2020 weer in administratie geplaatst.

De heer Hyman zegt: “Het lot werd bezegeld door de private equity-stijl van het ruilen van activa voor grote hoeveelheden schulden, wat misschien zo ongeveer werkt in een groeiende economie en een groeiende retailmarkt.

‘In plaats daarvan heeft het Debenhams met één arm achter zijn rug laten vechten.’

.