Brexit: zuivelgigant Arla waarschuwt voor prijsstijging als er geen deal komt

Brexit: zuivelgigant Arla waarschuwt voor prijsstijging als er geen deal komt

Door Dharshini David
Wereldwijde handelscorrespondent

Gepubliceerde duur5 minuten geleden delenSharenoclosePagina delenKopieer linkOver delenGerelateerde onderwerpenBrexitmedia captionArla’s Britse directeur zei dat het vanaf volgend jaar 30.000 extra papierwerk moet invullen

Het hoofd van de grootste coöperatie van melkveehouders in het VK heeft gewaarschuwd dat de prijzen sterk kunnen stijgen in het geval van een “no deal” Brexit.

Arla staat achter merken als Cravendale Milk en Lurpak en importeert ongeveer 15% van zijn producten.

De Britse baas vertelde de BBC dat als het VK geen vrijhandelsovereenkomst met de EU zou kunnen sluiten, tarieven tot wel 30% aan hun prijzen zouden kunnen toevoegen.

Een woordvoerder van de regering zei dat het nauw samenwerkte met de voedingsindustrie.

Na het verstrijken van de Brexit-overgangsperiode eind december, behoren zuivelproducten tot de producten die mogelijk te maken krijgen met de hoogste verhoging van dergelijke belastingen.

In theorie zou dat ongeveer 40 cent kunnen toevoegen aan de prijs van een pakje geïmporteerde boter of mozzarella, als het volledig aan de consument wordt doorgegeven.

Onderzoek in opdracht van Arla, van de London School of Economics, beweert dat 40% van de totale voeding en landbouwproducten die door Britse huishoudens en bedrijven worden gebruikt, afkomstig is uit de Europese Unie (EU). In de studie werd berekend dat zonder akkoord voor uit de EU geïmporteerd voedsel kosten van bijna 18% kunnen worden opgelegd.

afbeelding bijschrift Arla importeert ongeveer 15% van zijn producten, in lijn met andere producten in de zuivelsector

Als op 1 januari een vrijhandelsovereenkomst is gesloten, zou het risico van die tarieven worden weggenomen. Maar de extra grenscontroles en andere formaliteiten die nog steeds van toepassing zijn, kunnen de kosten voor bedrijven nog steeds verhogen en de invoer mogelijk verstoren.

Ash Amirahmadi, de algemeen directeur van Arla in het VK, zei dat zijn organisatie vanaf volgend jaar 30.000 extra papierwerk moet invullen. Hij schatte dat het worstelen met nieuwe maatregelen wel 10% aan de kosten zou kunnen toevoegen.

Hij beschreef zijn collectief van 2.300 Britse boeren als een “bedrijf met een lage marge” en zei dat ze geen andere keus hadden dan de hogere kosten door te berekenen aan de detailhandel.

Omdat supermarkten zelf vaak erg lage winstmarges hadden, was hij bang dat die prijzen zouden worden doorberekend aan het winkelend publiek.

En de kosten van verandering kunnen meer zijn dan alleen financieel. De heer Amirahmadi beweerde dat zuivelproducten de manier zijn waarop “veel mensen hun essentiële voedingsstoffen binnenkrijgen … en we zijn erg bezorgd als we onze prijzen moeten verhogen.”

‘Zeer veerkrachtig’

Een woordvoerder van de regering zei: “Het VK heeft een zeer veerkrachtige voedselvoorzieningsketen en er zal geen algeheel tekort aan voedsel zijn, ongeacht welke handelsregelingen we met de EU overeenkomen.

“We hebben regelmatig contact met de voedingsindustrie om de voorbereidingen voor een reeks scenario’s te ondersteunen, en zullen nauw met hen blijven samenwerken om ervoor te zorgen dat mensen in het hele land het voedsel en de voorraden hebben die ze nodig hebben.”

Maar de heer Amirahmadi wees erop dat het jaren en meer investeringen zou vergen voordat de industrie uitsluitend in het VK zou kunnen betrekken.

“Wat we zoeken, is dat de overheid de industrie ondersteunt en ons in staat stelt concurrerend te zijn op het wereldtoneel.

“Dat houdt ook in dat we ervoor moeten zorgen dat we onze normen voor voedsel beschermen.”

.