‘Zelfstandigen worden in het duister gelaten’

‘Zelfstandigen worden in het duister gelaten’

Door Robert Plummer
Zakelijke verslaggever, BBC News

Gepubliceerde duur10 minuten geledenGerelateerde onderwerpenRegeling voor het behoud van banen | beeld copyrightNick Rewcastleimage captionNick Rewcastle zegt dat de overheid mensen moet helpen die een eigen bedrijf beginnen in de pandemie

Bondskanselier Rishi Sunak heeft het roer drastisch veranderd door de verlofregeling tot eind maart te verlengen en meer genereuze hulp toe te staan ​​voor zelfstandigen.

Maar niet iedereen is ingenomen met de nieuwe maatregelen. Terwijl sommigen ze als een reddingslijn zien, zijn anderen ontzet dat ze niet in aanmerking komen voor de broodnodige hulp.

Nick Rewcastle, 28, uit Peacehaven in Sussex, is een van de laatste. Voordat de pandemie toesloeg, was hij hoofd van het communicatieteam van de Harlequins Rugby Club.

Hij bracht drie maanden door met verlof voordat hij werd ontslagen, en besloot toen op eigen benen te staan ​​door zijn eigen sport-PR-adviesbureau NRPR op te richten.

Sunak verlengt verlofregeling tot eind maart Was het juist om de verlofregeling te verlengen?

“Het feit dat ik pas zelfstandige ben, betekent dat ik niet in aanmerking kom voor enige ondersteuning”, zei hij tegen de BBC.

“Ik heb een paar klanten weten te vinden en dat houdt me tot half december bezig, maar in januari ziet het er best eng uit.

“Ik doe mijn eigen ding en het is briljant, maar wat de regering betreft, kan het ze niet schelen.

‘Het is teleurstellend. Het is niet logisch dat mensen zoals ik in het duister worden gelaten.’

De heer Rewcastle is niet onder de indruk van de verzekering van de heer Sunak dat iedereen die na 23 september ontslagen wordt, opnieuw kan worden aangenomen en weer op verlof kan worden gezet.

“Harlekijnen zijn niet in de positie om iemand terug te nemen”, zegt hij.

“Hij zegt dat al deze mensen weer aan het werk kunnen, maar bedrijven zijn momenteel zo onstabiel dat mensen die zijn ontslagen, overbodig zullen blijven.”

afbeelding copyright Greg Wilson afbeelding caption Greg Wilson runt een eenmansbedrijf en heeft zelf verlof

Greg Wilson, 35, van Wells in Somerset, is erin geslaagd in aanmerking te komen voor enige steun, hoewel zijn inkomen een klap heeft gekregen van de pandemie.

Hij is de eigenaar en directeur van een “eenmansband” -bedrijf, Chew Valley Generators, dat elektriciteit levert aan bruiloften en andere evenementen.

Normaal zou hij ongeveer 120 evenementen per jaar houden, maar dat zijn er dit jaar nog maar zes. Als gevolg hiervan nam hij het besluit om zelf te verlengen.

“Verlof is een redder in nood geweest voor mijzelf en mijn kleine bedrijf, aangezien we elke andere subsidie ​​hebben gemist”, vertelde hij de BBC.

‘One-size-fits-all’

Echter, net als veel andere bedrijfsleiders, betaalt hij zichzelf normaal gesproken een salaris van £ 1.000 per maand en ontvangt hij de rest van zijn inkomen in dividenden, die niet in zijn verlof zijn opgenomen.

Dat betekent dat de regering hem 80% van zijn salaris betaalt, dat wil zeggen £ 800 per maand.

De heer Wilson maakt bezwaar tegen wat hij ziet als de ‘one-size-fits-all’-benadering van de overheid ten aanzien van bedrijfsleiders.

“Ze classificeren mij als hetzelfde soort regisseur als Richard Branson”, zegt hij. “Maar naast directeur ben ik ook theeboy, bezorger en servicemonteur.”

Hij beschrijft de verlofverlenging als “geweldig nieuws”. Nu de regeling in maart afloopt en het evenementenseizoen van april tot oktober loopt, hoopt hij dat het hem zal helpen.

“We wachten tot april om te zien wat er gebeurt”, zegt hij. “Vingers gekruist, we komen terug.”

.