Zambia staat op het punt zijn buitenlandse schuld in gebreke te blijven

Zambia staat op het punt in gebreke te blijven op buitenlandse schuldenGepubliceerdduur34 minuten geledenGerelateerde onderwerpenCoronavirus pandemieimage copyrightGetty Imagesimage captionDe pandemie heeft de reeds bestaande financiële druk verergerd

Zambia staat op het punt zijn buitenlandse schuld in gebreke te blijven nadat het vorige maand een betaling van meer dan $ 40 miljoen (£ 30 miljoen) heeft gemist.

Vrijdag loopt een zogenaamde uitstelperiode af, waardoor het het eerste land van Afrika zou zijn dat sinds de pandemie van het coronavirus in gebreke blijft met zijn staatsschuld.

Zambia kampte al met een buitenlandse schuldenlast van $ 12 miljard.

Maar het coronavirus heeft de reeds bestaande financiële druk in het land verergerd.

De pandemie heeft de gezondheidsdiensten extra belast en de economische bedrijvigheid onder druk gezet.

Waar lenen regeringen geld?

Zambia heeft verzocht om uitstel van rentebetalingen tot april volgend jaar, maar schuldeisers zijn nog niet akkoord gegaan.

De schuld omvat ongeveer $ 3 miljard aan in Europa uitgegeven obligaties.

Sarah-Jayne Clifton, directeur van de in het VK gevestigde Jubilee Debt Campaign, die pleit voor schuldverlichting voor de armste landen ter wereld, zei dat crediteuren aan Zambia leenden tegen hoge rentetarieven, wetende dat de schuld waarschijnlijk te groot zou worden.

“Dat risico is nu werkelijkheid geworden en obligatiehouders moeten nu een aanzienlijke afschrijving van hun schulden accepteren”, zei ze deze week tegen persbureau Reuters.

“Het is gewoon immoreel voor obligatiehouders om volledige terugbetaling te eisen en enorme winsten te maken op de schuld van Zambia terwijl het land worstelt met Covid-19, een grote economische crisis en stijgende armoedeniveaus”, voegde ze eraan toe.

Maar obligatiehouders hebben tot dusver geen steun uitgesproken voor een vertraging.

Houders van euro-obligaties hebben erop gewezen dat het land geen vooruitgang heeft geboekt in de gesprekken met het Internationaal Monetair Fonds (IMF), terwijl ook een vermeend gebrek aan transparantie bij Zambia’s leningen aan China als reden wordt genoemd.

Zambia is niet het enige land in Afrika dat kampt met een toenemende internationale schuld, en andere regeringen zullen nauwlettend in de gaten houden hoe leners en schuldeisers met de zaak omgaan.

.