‘We zullen ons bier door de afvoer moeten gooien’

‘We zullen ons bier in de put moeten gooien’Publicatieduur16 minuten geledenGerelateerde onderwerpenCoronavirus pandemieimage copyrightShepherd Neameimage captionJonathan Neame vreest dat de laatste lockdown langer dan een maand zal duren

“Woede, zielvernietigend, ontmoedigend, gedesillusioneerd”: alles over de laatste lockdown vervult pub- en brouwerijbaas Jonathan Neame met ontzetting.

“Dit is de vierde strategiewijziging die van invloed is op gastvrijheid in de afgelopen zes weken, en ik denk niet dat dit de laatste zal zijn”, zei de directeur van Shepherd Neame tegen de BBC.

Tijdens de laatste afsluiting kon zijn groep met 320 pubs in ieder geval afhaalbier verkopen naast afhaalmaaltijden, zei hij. Deze keer niet.

“Er wordt ons nu verteld dat we niet eens een pint bier als afhaalmaaltijd kunnen verkopen. Dus dat moeten we allemaal een fooi geven,”

afbeelding copyright Shepherd Neameimage caption The Black Boy wordt omgedoopt tot The Restoration

Het bedrijf, dat zegt het oudste brouwerijbedrijf in het VK te zijn, heeft al ongeveer 10% van het personeel ontslagen. Het was van plan om ander personeel terug te halen toen het verlof vorige week eindigde.

“We vertellen ze nu dat ze op verlof moeten blijven. Ik maak me echt zorgen om hun geestelijke gezondheid”, zei de heer Neame. “Het uitgangspunt voor lockdown is nu om de NHS te redden. Opnieuw offeren we onze vrijheden en onze economie op vanwege wat ik denk dat een mislukking van de volksgezondheid is.

“De mensen die ervoor betalen, zijn mensen die al erg kwetsbaar zijn, nadat ze door een lockdown zijn gegaan en net een weg terug beginnen te vinden.”

Evenmin gelooft hij dat de op zaterdag aangekondigde lockdown van één maand het einde ervan is, in de overtuiging dat er nu een reële dreiging bestaat dat de kersthandel verloren gaat.

“Ik denk dat er nog een aanzienlijk aantal ontslagen zal komen, vooral in stadsgebieden. Het is moeilijk in te zien hoe de stadscentra binnenkort nieuw leven zullen worden ingeblazen”, zei hij.

“Tijdens lockdown één was er geweldige steun voor lokale pubs van lokale gemeenschappen”, zei hij. “Mensen willen hun pubs, ze kwamen massaal terug. Ze willen zien dat de pubs overleven en bloeien.

“Ze willen dat ze er zijn voor de generatie van hun kinderen, dus kochten ze het mee naar huis.” Hij zei dat de regering haar beperkingen moet herzien om afhaalbier niet onmiddellijk toe te staan.

‘Hoe plan je?’

Mark Newcombe, voorzitter van de Craufurd Arms Society, die het gemeenschapsbezit Craufurd Arms in Maidenhead, Berkshire runt, zei dat het “belachelijk” was dat zijn pub geen afhaalpintjes kan serveren terwijl supermarkten nog alcohol kunnen verkopen.

“De vorige keer hadden we een bezorgservice en een afhaalservice, en hoewel we niet break-even speelden, bracht het in ieder geval geld naar de pub”, zei hij.

De Craufurd Arms, die gespecialiseerd is in real ales, serveert geen eten. “Echt bier is niet lang houdbaar. Kom donderdag, wat niet is verkocht, moet worden weggegooid”, aldus de heer Newcombe.

“Ons unieke verkoopargument zijn onze fijne echte ales. Het is verschrikkelijk. De afhaalpinten hielden de gemeenschap betrokken”, zei hij.

“We hadden zoveel geld en tijd besteed aan het veiligstellen van onze pub voor heropening, en nu dit. Hoe plan je? Het kan vier weken duren, het kan vijf weken zijn, het kan tot januari aanstaande zijn, we weten het gewoon niet . “

copyright afbeelding Stu Sutherland afbeelding caption Craufurd Arms

Tom Stainer, chief executive van de Campaign For Real Ale (Camra), zei: “Het aanbieden van alcohol als afhaalmaaltijd was een reddingslijn voor veel pubs, en met name brouwerijen, tijdens de eerste lockdown.

“Het is een verbijsterende en schadelijke beslissing om deze optie te schrappen, vooral wanneer andere bedrijven, zoals supermarkten, afhaalalcohol kunnen blijven verkopen.

“Cafés en brouwerijen rapporteerden al verliezen en het risico van sluiting voor Kerstmis, en dit zal het risico van permanente sluitingen in de komende maanden alleen maar vergroten.

“Camra en de hele pub- en brouwerijindustrie dringen er nu bij de regering op aan om deze bizarre beslissing terug te draaien en het voortbestaan ​​van onze pubs en brouwerijen te verzekeren.”

Financiële hulp

James Calder, chief executive van de Society of Independent Brewers (Siba), zei dat de regering dringend opheldering over verkoopbeperkingen nodig had.

“Alsof een tweede nationale lockdown in Engeland niet rampzalig genoeg was voor pubs en onafhankelijke brouwerijen, is de regering deze keer verder gegaan en heeft ze een ongerechtvaardigde beperking ingevoerd die pubs verbiedt om afhaalbier te verkopen, een dienst die de enige bron van inkomsten was voor veel bedrijven tijdens de zomersluiting, “zei hij.

“Dit is verbijsterend aangezien supermarkten vermoedelijk nog steeds verpakt bier mogen verkopen, terwijl kleine brouwerijen en pubs dat niet zullen doen.

“Het is onzinnig om deze nieuwe beperkingen op te leggen wanneer pubs keer op keer hebben bewezen dat ze Covid-secure zijn, zowel tijdens lockdown toen afhaalmaaltijden hun enige optie waren als sinds de heropening van pubs op 4 juli.”

De heer Calder voegt eraan toe dat, naast opheldering over verkoopbeperkingen, verdere ondersteuning nodig is voor pubs, inclusief de verlenging van zakelijke vakantiedagen en subsidies voor brouwerijen, en een btw-verlaging op onafhankelijk brouwerijbier.

.