Virgin Hyperloop-podtransport test de eerste passagiersreizen

Virgin Hyperloop-podtransport test de eerste passagiersreizen

Door Zoe Kleinman
Technologie verslaggever

Gepubliceerde duur2 uur geledenimage copyrightVirgin Hyperloopimage captionTrial passagiers Sara Luchian en Josh Giegel – die allebei bij Virgin Hyperloop werken – in hun pod

Virgin Hyperloop heeft zijn allereerste reis met passagiers uitgeprobeerd in de woestijn van Nevada.

Het futuristische transportconcept omvat pods in vacuümbuizen die passagiers met hoge snelheden vervoeren.

In de proef reisden twee passagiers – beiden personeel van het bedrijf – in 15 seconden de lengte van een testbaan van 500 meter af, waarbij ze 172 km / u bereikten.

Dit is echter een fractie van de ambities van Virgin voor reissnelheden van meer dan 1.000 km / u.

Virgin Hyperloop is niet het enige bedrijf dat het concept ontwikkelt, maar niemand heeft eerder passagiers vervoerd.

Sara Luchian, directeur klantbeleving, was een van de twee aan boord en beschreef de ervaring kort na het evenement als “opwindend zowel psychologisch als fysiek” voor de BBC.

Zij en chief technology officer Josh Giegel droegen eenvoudige fleeces en spijkerbroeken in plaats van vluchtpakken voor het evenement, dat op zondagmiddag buiten Las Vegas plaatsvond. Mevrouw Luchian zei dat de reis soepel verliep en “helemaal niet als een achtbaan”, hoewel de acceleratie “zippier” was dan bij een langere baan. Ze voelden zich geen van beiden misselijk, voegde ze eraan toe.

Ze zei dat hun snelheid werd belemmerd door de lengte van de baan en de vereiste versnelling.

image copyrightVirgin Hyperloopimage captionDe Virgin Hyperloop-testbaan in de woestijn van Nevada

Het concept, dat jaren in ontwikkeling is geweest, kwam oorspronkelijk van Tesla-oprichter Elon Musk. Sommige critici hebben het beschreven als sciencefiction.

Het is gebaseerd op ’s werelds snelste magnetische levitatietreinen (maglev), en vervolgens sneller gemaakt door binnen vacuümbuizen te racen.

Het wereldrecord voor de Maglev-treinsnelheid werd gevestigd in 2015 toen een Japanse trein 374 mph bereikte tijdens een testrit bij de berg Fuji.

In een BBC-interview in 2018 zei voormalig Virgin Hyperloop One-baas Rob Lloyd, die sindsdien het bedrijf heeft verlaten, dat de snelheid mensen in theorie in staat zou stellen om in vier minuten tussen de luchthavens Gatwick en Heathrow te reizen, 45 mijl uit elkaar aan weerszijden van Londen. .

image copyrightVirgin Hyerloopimage captionVirgin zegt dat de pods snelheden van meer dan 1.000 km / u kunnen halen

Het in de VS gevestigde Virgin Hyperloop verkent ook concepten in andere landen, waaronder een hypothetische 12 minuten durende verbinding tussen Dubai en Abu Dhabi, die meer dan een uur duurt met het bestaande openbaar vervoer.

Critici hebben erop gewezen dat Hyperloop-reissystemen de aanzienlijke inspanning zouden vergen van zowel het verkrijgen van een bouwvergunning als het aanleggen van enorme netwerken van buizen voor elk reispad.

Mevrouw Luchian erkent de mogelijke problemen en zegt: “Natuurlijk moet er nog veel infrastructuur worden gebouwd, maar ik denk dat we veel risico’s hebben beperkt waarvan mensen dachten dat het niet mogelijk was.”

Ze voegde eraan toe: “Infrastructuur is zo’n belangrijk aandachtspunt voor zoveel mensen bij de overheid. We weten dat mensen op zoek zijn naar oplossingen. Ze zijn op zoek naar het transport van de toekomst. We kunnen de transportsystemen van vandaag of gisteren blijven bouwen en dezelfde blijven tegenkomen. problemen die ze met zich meebrengen of we kunnen er echt naar kijken om iets te bouwen dat die problemen oplost. “