Vier redenen waarom Topshop niet meer het merk is dat het ooit was

Vier redenen waarom Topshop niet het merk is dat het ooit wasPublicatieduur52 minuten geledenimage copyrightGetty Images

De eigenaar van Topshop, Arcadia Group, is naar verluidt in gesprekken om miljoenen ponden aan noodfinanciering veilig te stellen.

De winkelketen, die ook eigenaar is van Miss Selfridge en Dorothy Perkins, werd hard getroffen toen het coronavirus de sluiting van honderden winkels dwong.

Het bedrijf schrapte in juli 500 banen op het hoofdkantoor, met de schuld van gemiste omzet.

Maar veel modecommentatoren zeggen dat het beroemdste merk van de groep – Topshop – al jaren problemen heeft.

We bekijken wat er mis is gegaan bij de voormalige High Street-favoriet.

1. Het is zijn cool verloren.

De populariteit van Topshop bereikte een hoogtepunt in de onstuimige jaren vóór de Grote Recessie, toen mensen meer geld te besteden hadden en beroemdheden graag met het merk geassocieerd wilden worden.

Destijds behoorde Topshop tot zijn team enkele van de meest gerespecteerde namen in de branche, zoals styliste Katie Grand en brand director Jane Shepherdson.

“Het waren erg goede modemensen met een goede mode-stamboom en het resultaat daarvan was dat ze een heel duidelijk doel hadden en wisten wie hun klant was”, zegt modecolumnist Amber Graafland.

image copyrightGetty Imagesimage captionTopshop is hard getroffen door blokkades van het coronavirus

Spraakmakende samenwerkingen creëerden ook buzz voor het merk, zoals in 2007, toen shoppers in de rij stonden om een ​​stuk te kopen uit het assortiment ontworpen door Kate Moss.

“Topshop was een tijdje cool. Ze waren onderdeel van de London Fashion Week, ze trokken coole mensen de catwalk op en op de eerste rij”, zegt Graafland.

Maar recenter is Topshop er niet in geslaagd om dat soort status te bevelen.

Het merk “doet niets spannends meer”, zegt Barbara Adeniken, een in Londen gevestigde modeontwikkelaar.

Afbeelding copyright Getty Imagesimage caption Menigten verzamelen zich buiten Topshop in Oxford Circus voor de lancering van de collectie van Kate Moss in 2014

“Toen ik 18 en 19 was, gaf ik altijd mijn eerste looncheque uit in Topshop en kocht ik een jas van £ 90. Maar ik denk niet dat ze meer als jong en trendy worden gezien. Meer jonge mensen die ik ken, winkelen vaak bij BooHoo en Missguided, “zegt ze, verwijzend naar twee van de meest populaire online retailers in het VK.

Topshop reageerde niet op een verzoek om commentaar van BBC News.

2. Zijn digitale zaken zijn achtergebleven.

Topshop wordt, net als andere traditionele High Street-merken, uitgedaagd door modeplatforms die alleen online zijn, zoals Asos, BooHoo en Pretty Little Thing.

afbeelding copyrightPrettyLittleThing

Hun lage prijzen en snelle omzet trekken klanten aan die hun garderobe voortdurend willen updaten – iets dat in het tijdperk van Instagram steeds belangrijker is geworden, zegt mevrouw Adeniken.

“Er is de perceptie op sociale media dat je altijd je outfit moet veranderen, dus daarvoor koop je natuurlijk fast fashion”, zegt ze.

De pandemie, die ertoe heeft geleid dat fysieke winkels dit jaar maandenlang moesten sluiten, heeft de verschuiving van mode naar de digitale markt alleen maar versneld, zegt Bethan Alexander, een wereldwijde retailexpert aan het London College of Fashion.

image copyright @ OUTOFBARBARASBOXimage captionFashion content creator Barbara Adeniken zegt dat Topshop ‘niets spannends meer doet’

Maar als het gaat om het online verkopen van collecties, zegt ze dat Topshop’s traditionele rivaal Zara het veel beter doet.

“Topshop heeft zich schuldig gemaakt aan te traag om zich aan te passen aan de veranderende markt. Terwijl Zara de afgelopen jaren investeerde in digitale oplossingen – zoals consumenten online toegang geven tot voorraadniveaus in de winkel – loopt Topshop achter,” zegt ze .

3. Het heeft aan de top te maken gehad met problemen.

Mevrouw Alexander zegt dat het merk van Topshop ook is aangetast door Arcadia-voorzitter Sir Philip Green, na een reeks minder gunstige incidenten.

Ten eerste was er het BHS-pensioenschandaal, dat aan de oppervlakte kwam nadat Sir Philip het inmiddels ter ziele gegane warenhuis in 2015 voor £ 1 aan een andere zakenman had verkocht.

Een jaar later stortte BHS in, 11.000 mensen verloren hun baan en het bedrijf bleek een pensioentekort te hebben van £ 571 miljoen.

Sir Philip bereikte later een deal met de pensioenregulator – die hem ervan beschuldigde de verkoop te doen om de verantwoordelijkheid voor het tekort te ontlopen – om £ 363 miljoen in de regeling te injecteren. Maar zijn reputatie kreeg een klap.

Vervolgens werd Sir Philip in 2018 beschuldigd van seksuele en raciale intimidatie en werd hij genoemd in het parlement nadat hij juridische stappen had ondernomen om te voorkomen dat de media de claims publiceerde.

Afbeelding copyright Getty Images Bijschrift afbeelding Arcadia Group-voorzitter Sir Philip Green, Kate Moss en Edward Enninful wonen Topshop’s London Fashion Week-show in 2017 bij.

De retailbaas ontkende “categorisch en volledig” de aantijgingen die The Telegraph acht maanden had besteed aan onderzoek.

Fast forward naar dit jaar toen de pandemie toesloeg en winkels in het VK werden gesloten.

Kledingmakers in Bangladesh meldden dat Arcadia sommige bestellingen annuleerde en 30% korting eiste op andere.

Mevrouw Alexander zegt dat de eigenaar van de Topshop zich gedroeg “in schril contrast met sommige concurrenten die prioriteit gaven aan het welzijn van personeel en leveranciers als de pandemie toesloeg”.

4. Het scoort slecht op duurzaamheid.

Topshop produceert misschien geen nieuwe stukken met de halsbrekende snelheid van zijn rivalen die alleen online zijn, maar het heeft nog steeds een snel mode-bedrijfsmodel – kleding goedkoop massaal produceren en vervolgens naar 260 verkooppunten over de hele wereld verzenden.

Naarmate meer consumenten de milieurecords van bedrijven in twijfel trekken, is Topshop achterop geraakt als het gaat om duurzaamheid.

“Topshop heeft het afgelopen decennium te maken gehad met controverse vanwege aantijgingen over de sociale en ecologische impact ervan en het uitblijven van enige zinvolle actie om deze beweringen tegen te gaan”, zegt mevrouw Alexander.

Een ethische en duurzame merkaggregator, goodonyou.eco, beoordeelt Topshop als ‘niet goed genoeg’ als het gaat om het milieu en beschuldigt het bedrijf ervan “niet voldoende maatregelen te nemen om de betaling van een leefbaar loon voor zijn werknemers te verzekeren”.

De winkelier heeft “geen enkele transparantie over hun praktijken”, zegt de 24-jarige kunstenaar Ilona Ecott uit Buckinghamshire.

Ze wijst daarentegen op het ethos van nieuwere namen, zoals de 23-jarige Grace Beverley, een social media-influencer die een athleisure-label oprichtte dat is gemaakt van een reeks gerecyclede stoffen.

Bekijk dit bericht op Instagram

Een bericht gedeeld door TALA® (@wearetala)

“Ik zou zeggen dat er veel nieuwe merken op de markt komen met een goed ontwerp en ze proberen in ieder geval de indruk te wekken dat ze dingen verantwoord doen”, zegt mevrouw Ecott.

‘Ik zou gestript zijn als het niet bleef hangen’

Voor alle haters zijn er ongetwijfeld nog Topshop-fans. Het merk heeft 10 miljoen Instagram-volgers, onder wie Ilona’s vriendin, de 22-jarige Charlotte Stock.

Ze zegt dat je veel meer kans hebt om Topshop-kleding vast te houden dan die van andere goedkopere merken.

“Mensen kopen bij Pretty Little Thing, maar ze passen niet hetzelfde. Je hebt ze een jaar en dan doe je ze weg omdat ze uit de mode zijn. Met Topshop kun je een top-up aankleden met een andere broek of een andere jas. of vest en je kunt ze nog steeds dragen.

En wat als Topshop voorgoed de deuren sluit? ‘Ik zou er kapot van zijn als het niet bleef hangen.’

.