Vergelijk de markt met een boete van £ 17,9 miljoen vanwege een concurrentiefout

Vergelijk de markt met een boete van £ 17,9 miljoen vanwege een concurrentiefout

Door Kevin Peachey
Correspondent voor persoonlijke financiën

Gepubliceerdduur10 minuten geledenafbeelding copyrightAlamy

Prijsvergelijkingssite ComparetheMarket heeft een boete van £ 17,9 miljoen gekregen van de concurrentiewaakhond omdat hij de kosten van premies voor woningverzekeringen kunstmatig hoog houdt.

De Competition and Markets Authority (CMA) zei dat contracten voor twee jaar verzekeraars verhinderden om elders goedkoper te adverteren.

Het betekende dat het krijgen van de goedkoopst mogelijke deal voor de consument niet zo eenvoudig was als de advertenties van het bedrijf suggereren.

De CMA zei dat het “onaanvaardbaar” was.

De waakhond zei dat clausules in contracten tussen december 2015 en december 2017 woningverzekeraars verbieden lagere prijzen aan te bieden op andere vergelijkingswebsites en verhinderden dat deze andere platforms zich uitbreidden.

De CMA stelde vast dat dit waarschijnlijk heeft geleid tot hogere verzekeringspremies voor consumenten.

‘Koopjes beperken’

ComparetheMarket is een van de grootste prijsvergelijkingswebsites en staat bekend om zijn advertenties met meerkat-poppen.

“Prijsvergelijkingswebsites zijn uitstekend voor consumenten. Ze bevorderen de concurrentie tussen aanbieders, bieden keuze voor klanten en maken het voor consumenten gemakkelijker om de beste koopjes te vinden”, aldus Michael Grenfell, directeur handhaving bij de CMA.

“Het is daarom onaanvaardbaar dat ComparetheMarket, dat al jaren de grootste prijsvergelijkingssite voor woningverzekeringen is, clausules in zijn contracten gebruikte die woningverzekeraars verhinderden om grotere kortingen aan te bieden op concurrerende websites – waardoor de koopjes die mogelijk beschikbaar zijn voor consumenten beperkt blijven.”

Een onderzoek door consumentenvereniging Welke? concludeerde in 2018 dat sommige prijsvergelijkingswebsites die autoverzekeringen aanbieden, vol fouten zaten.

Het zei dat miljoenen consumenten “geen duidelijk beeld kregen van de websites die ze bezoeken”.

Experts raden consumenten aan om op meer dan één prijsvergelijkingswebsite te zoeken bij het kopen van nutsvoorzieningen, financiële producten en diensten.