Uitvinders ontwerpen hoogtechnologische helmen voor Covid-bescherming

Uitvinders ontwerpen hoogtechnologische helmen voor Covid-bescherming

Door Stav Dimitropoulos
Zakelijke verslaggever

Gepubliceerdduur1 dag geledenimage copyrightVZYR Technologiesimage captionYezin Al-Qaysi zegt dat leden van het publiek vaak naar zijn apparaat vragen

De afgelopen twee maanden heeft uitvinder Yezin Al-Qaysi in de Toronto metro in Canada gereden met een enorme zwarte “gekke helm”.

De hazmat-helm (gevaarlijke stoffen) omsluit zijn hoofd en bovenlichaam volledig en heeft een vizier dat helemaal doorloopt tot aan zijn borst.

Op de achterkant zit een batterijgevoede ventilator en filtermasker die de aangezogen lucht zuivert en “muffe” lucht naar buiten duwt.

De 32-jarige ziet eruit als een dystopische figuur rechtstreeks uit een apocalyptische film en krijgt niet verwonderlijk enkele sterke reacties.

“Iemand schreeuwde: ‘Waar heb je dat vandaan!’ en veel mensen benaderen me uit nieuwsgierigheid ”, zegt hij.

“Anderen zijn verbaasd .. Ze lachen zeker niet, maar zelfs als ze dat wel doen, kan ik hun mond niet zien omdat iedereen maskers draagt.”

image copyrightVZYR Technologies image captionDe BioVYZR-helm kan worden gedragen tijdens het winkelen

De heer Al-Qaysi is een van de vele ontwerpers en ondernemers over de hele wereld die dit jaar haast hebben gemaakt om helmen met hazmat of PAPR (powered air purifying respirator) op de markt te brengen, gericht op mensen die op zoek zijn naar meer bescherming tegen coronavirus dan alleen het dragen van een gezicht masker.

Hij heet de BioVYZR en de batterij gaat naar verluidt tot 12 uur mee. De Canadees zegt dat zijn bedrijf – VZYR Technologies – nu een omzet heeft van “tienduizenden”.

Chris Ehlinger, veteraan van de Amerikaanse marine, is een andere maker van hazmat-helmen.

“Deze helmen bereiden ons in zekere zin psychologisch voor op het toekomstige lot van onze soort”, zegt de 35-jarige.

Zijn bedrijf, Valhalla Medical Design, gevestigd in Austin, Texas, heeft een product gelanceerd met de naam NE-1, dat lijkt op een motorhelm. Naast een aangedreven luchtfiltersysteem heeft het interne en externe microfoons en luidsprekers, zodat de drager gemakkelijker met mensen om hem heen kan praten.

afbeelding copyright Valhalla Medical Design afbeelding onderschrift De NE-1 heeft ingebouwde luidsprekers en microfoons, zodat de drager gemakkelijk met andere mensen kan praten

Er is zelfs Bluetooth-audio ingebouwd, zodat u kunt bellen of naar muziek kunt luisteren.

Maar zijn helmen zoals deze echt nodig, nu een vaccin tegen het coronavirus vorige week is aangekondigd?

Michael Hall, wiens bedrijf een PAPR-helm genaamd Air verkoopt, gelooft dat deze op de langere termijn populair zal zijn bij mensen die zich zorgen maken over slechte luchtkwaliteit.

New Tech Economy is een serie waarin wordt onderzocht hoe technologische innovatie vorm gaat geven aan het nieuwe opkomende economische landschap.

Zijn bedrijf, Hall Labs uit Utah, zegt dat het er tot nu toe 3.000 heeft verkocht. Er wordt nu ook gewerkt aan meer hightech versies, waarbij het vizier verandert in een scherm waarop de gebruiker filmpjes kan kijken.

“En voor vliegreizen kunnen we een segment creëren [with helmets that work] zoals hoofdtelefoons met ruisonderdrukking, “zegt de 44-jarige.” We denken dat er een markt is voor dat soort sereniteit. “

Maar of het nu gaat om bescherming tegen virussen in de lucht of een slechte luchtkwaliteit, zijn dergelijke helmen een beetje overdreven?

Natasha Duwin, wiens in Florida gevestigde firma Octo Safety Devices gezichtsmaskers maakt, zegt dat ze het beroep kan zien.

Natasha Duwin, afgebeeld met zakenpartner Tobias Franoszek, zegt dat een goed ademhalingsmasker net zo goed zou werken als een helm voor de meeste mensen

“Helmen hebben het voordeel dat ze de gezichten van mensen laten zien”, zegt ze. “Je kunt glimlachen en menselijke uitdrukkingen zien, en hebt een zeer sterk gevoel van veiligheid.

“Maar omdat elk van deze helmen afhankelijk is van ten minste twee filtersystemen, batterijen en [other things], al deze items kunnen kapot gaan. En als er maar één kapot gaat, heb je ernstige problemen. “

Ze waarschuwt ook dat de helmen voor elk gebruik grondig moeten worden schoongemaakt.

Mevrouw Duwin zegt dat voor de meeste mensen alles wat ze nodig hebben een passend ademhalingsmasker is dat voldoet aan de gecertificeerde kwaliteitsnorm in dat land. Ademhalingsmaskers hebben ingebouwde filters en beide passen strakker en werken effectiever dan eenvoudige stoffen gezichtsmaskers.

De bovenstaande drie helmen kosten tussen de $ 149 en $ 379 (£ 113 – £ 288), maar geen enkele moet nog worden gecertificeerd. Elk van de drie bedrijven zegt echter dat ze de laatste fase van het proces naderen.

Michael Hall gelooft dat helmen zoals de Air populair zullen blijven, zelfs na Covid-19

Dr. Suzanne Pham, medisch directeur van het Covid-19-responsteam in het Weiss Memorial Hospital in Chicago, zegt: “Het valt nog te bezien of deze fascinerende helmen effectief Covid bestrijden, aangezien er momenteel niet genoeg onderzoek achter zit.

Dr. Pham is ook bezorgd dat de helmen kunnen leiden tot een maatschappelijke verdeeldheid. “Het zal een breuk veroorzaken in de samenleving tussen degenen die zich iets kunnen veroorloven dat hen schijnbaar meer zou kunnen beschermen, en degenen die dat niet kunnen.

“En bij degenen die niet kunnen worden achtergelaten, hebben ze het gevoel: ‘Oh, word ik onderbescherming door alleen een chirurgisch masker te dragen?'”

Ze denkt echter dat de helmen goed zullen verkopen, zowel voor het vertrouwen dat ze de drager geven als voor de daadwerkelijke bescherming die ze bieden. “De pandemie is tenslotte in de eerste plaats medisch geweest, maar ook absoluut psychologisch.”