Topshop-eigenaar in gesprek om £ 30 miljoen aan financiering binnen te halen

Topshop-eigenaar in gesprek om £ 30 miljoen aan financiering veilig te stellenGepubliceerdduur55 minuten geledenGerelateerde onderwerpenCoronavirus pandemie copyright afbeelding Getty Images

Topshop-eigenaar Arcadia is in gesprek met geldschieters om ongeveer £ 30 miljoen aan financiering binnen te halen na de tweede opheffing van het coronavirus in Engeland.

De discussies, onthuld door Sky News, worden geacht vooruitgang te boeken en een deal kan bijna worden bereikt.

Een ander rapport suggereerde dat Arcadia plannen aan het maken is om het bedrijf onder administratie te brengen.

Maar het bedrijf zei: “Het is niet waar dat beheerders op het punt staan ​​te worden benoemd.”

“Het is duidelijk dat de tweede Britse lockdown een nieuwe uitdaging vormt voor alle retailers en we nemen alle passende maatregelen om onze werknemers en andere belanghebbenden te beschermen tegen de gevolgen ervan.”

Het is duidelijk dat Arcadia – geleid door Sir Philip Green – noodplannen heeft met betrekking tot de toekomst van het bedrijf, maar er is vertrouwen dat het financiering zal veiligstellen om door te gaan met handelen.

Naast Topshop bezit de groep ook de ketens Topman, Miss Selfridge, Evans, Burton en Dorothy Perkins.

Niet-essentiële retailers in Engeland hebben tot 2 december vier weken moeten sluiten om de verspreiding van het coronavirus in te dammen.

Coronavirus: welke winkels mogen in lockdown openen? Kleding- en boekverkopers woedend op lockdown-regels

Tijdens de eerste landelijke lockdown verliep Arcadia de overgrote meerderheid van zijn 15.000 medewerkers in meer dan 500 verkooppunten.

Sir Philip Green leidt Arcadia terwijl zijn vrouw, Lady Cristina Green, de grootste aandeelhouder is

Het personeel van de winkels in Engeland is teruggeplaatst op de loonsubsidieregeling van de overheid, hoewel de winkels in Wales, Schotland en Noord-Ierland nu zijn heropend.

Arcadia zei: “We blijven online handelen via onze eigen kanalen en die van onze partners.”

Debenhams, een belangrijke Arcadia-partner die een aantal van zijn merken verkoopt, staat echter voor zijn eigen uitdagingen. De warenhuisketen is in administratie en is in gesprek om een ​​koper te vinden.

Pensioenregelingen

Arcadia onderging vorig jaar een herstructurering door middel van een vrijwillige bedrijfsregeling (CVA). Het kwam overeen om 50 winkels te sluiten, een huurverlaging met verhuurders op onroerend goed te bewerkstelligen en een deal te sluiten met het pensioenbeschermingsfonds om geld in de pensioenregelingen van het bedrijf te stoppen.

Destijds werd het tekort van de pensioenregeling geschat op ongeveer £ 700 miljoen, maar de Sunday Times meldde dat het nu £ 350 miljoen op buy-outbasis is.

In een deal met de Pensions Regulator kregen beheerders van de pensioenregelingen van Arcadia zekerheid van meer dan £ 210 miljoen aan activa van het bedrijf.

De vrouw van Sir Philip, Lady Cristina Green, de grootste aandeelhouder van Arcadia, stemde ermee in om gedurende drie jaar £ 100 miljoen in de regelingen te pompen, terwijl Arcadia zei dat het nog eens £ 75 miljoen zou injecteren.

Sir Philip kreeg te maken met controverse over de pensioenregeling bij een van zijn andere bedrijven, BHS, die hij in 2015 voor £ 1 aan Dominic Chappell verkocht.

BHS stortte een jaar later in, met het verlies van 11.000 banen en een pensioentekort van £ 571 miljoen.

Sir Philip bereikte een deal met de pensioenregulator om £ 363 miljoen in dat plan te injecteren.

Meer recentelijk werd Chappell veroordeeld tot zes jaar gevangenisstraf nadat hij schuldig was bevonden aan belastingontduiking.

.