Singapore: de migrerende werknemers helpen die betalen om een ​​baan te krijgen

Singapore: de migrerende werknemers helpen die betalen om een ​​baan te krijgen

Door Lucy Martin
BBC News, Singapore

Gepubliceerdduur5 uur geledenimage copyrightGetty Images

Zou u geld betalen of zelfs schulden maken om een ​​baan te krijgen?

Voor veel arbeidsmigranten in Singapore is het gebruikelijk om een ​​vergoeding te betalen of een schuld op te lopen om kans te maken op werk in de stadstaat.

In Singapore werken meer dan 350.000 buitenlanders in de bouw- en maritieme sector.

De meesten komen uit Bangladesh en India, en velen zwoegen onder een enorme schuldenlast die ze oplopen van agenten die helpen bij het regelen van de klus.

Maar de oprichters van een nieuw digitaal banenplatform in Singapore hopen die last op werkgevers af te schuiven.

Buitensporige makelaarskosten

Volgens de wet mogen arbeidsagenten in Singapore niet meer dan twee maanden salaris van een werknemer innen.

Maar Singapore heeft geen controle over de vergoedingen die worden betaald aan agenten in andere landen.

HealthServe is een lokale liefdadigheidsinstelling die arbeidsmigranten medische behandeling, voedsel en ondersteuning biedt bij geschillen op de werkplek.

copyright afbeelding Getty Images

Het hoofd communicatie van de liefdadigheidsinstelling, Suwen Low, is gevallen tegengekomen waarbij buitenlandse werknemers ergens tussen de $ 1.100 (£ 833) en $ 11.000 (£ 8.333) moesten betalen.

De vergoeding kan legitieme kosten dekken, zoals opleiding in hun thuisland of reisarrangementen.

Maar omdat er vaak meerdere agenten bij het proces betrokken zijn – van wie sommigen familieleden of vrienden kunnen zijn – lopen de vergoedingen snel op voordat de werknemer voet aan wal zet in Singapore.

Met een maandsalaris van slechts $ 500, kan het jaren duren voordat schulden zijn terugbetaald.

Covid-19 Singapore: een ‘pandemie van ongelijkheid’ blootgesteldMigrantenarbeiders: ‘Je wilt ons niet meer in het VK’

Het is het tegenovergestelde voor hoogbetaalde migranten in sectoren als het bankwezen of technologie, die vaak royale huurtoeslagen en andere voordelen ontvangen om hen te verleiden.

“Jij en ik hoefden niet te betalen voor onze banen, dus waarom moeten (deze arbeiders), die tot de slechtste in termen van lonen en arbeidsomstandigheden behoren, de kosten dragen?” zei mevrouw Low.

“We willen pioniers zijn”

De in Singapore gevestigde start-up Sama hoopt de last van migrerende werknemers te verlichten met zijn nieuwe job-matching-platform, dat in april van start ging.

Sama is een geregistreerd bureau in Singapore en rekent, net als zijn concurrentie, een maximumvergoeding van twee maanden salaris aan.

Mede-oprichters Nemanja Grujicic en Kirtan Patel zeggen dat ze anders zijn dan andere lokale bureaus, omdat ze bedrijven overtuigen om de vergoeding te betalen in plaats van de werknemer.

afbeelding copyright Lucy Martin

“Wij zijn van mening dat werknemers productiever zijn als ze niet werken om schulden te vermijden, maar om meer te verdienen en een leven op te bouwen”, aldus medeoprichter Kirtan Patel.

Mede-oprichter Nemanja Grujicic zei dat het bedrijf ook een vergunning aanvraagt ​​om in Bangladesh en India te mogen werken om de afhankelijkheid van werknemers van buitenlandse agenten te verminderen.

“Als je de controle over een deel van de rekruteringsketen verliest, is de kans groot dat iemand de werknemer enkele duizenden dollars in rekening zal brengen”, zei Grujicic.

Jobzoekers nemen via WhatsApp contact op met het bedrijf en uploaden vervolgens documenten zoals opleidingscertificaten, identificatie en werkgeschiedenis.

Ze krijgen vervolgens een link naar het online platform en worden op basis van hun vaardigheden gekoppeld aan banen in Singapore.

Het platform, dat momenteel 1.500 geregistreerde mensen heeft, stelt werknemers ook in staat om hun salaris in een digitale portemonnee te laten zetten, zodat ze onmiddellijk geld naar huis kunnen overmaken.

‘Zij hielpen mij’

De Bengaalse man Ali Zahid was een van de eersten die via Sama werk vond als chauffeur voor een bouwbedrijf.

De 28-jarige werkt al vijf jaar in Singapore en had een nieuwe baan nodig nadat zijn vorige was afgelopen.

“Ze hebben me geholpen om een ​​goede baan te vinden en het was niet moeilijk”, zei hij.

afbeelding copyright Ali Zahid afbeelding caption Ali Zahid in Singapore

Hij verdient elke maand ongeveer $ 700 en stuurt een groot deel daarvan terug naar zijn familie in Bangladesh.

Hij hoopt de rest te redden om een ​​bedrijf te starten wanneer hij uiteindelijk naar huis terugkeert.

Bedrijven betalen

Chua Chee Pin is de directeur van de houtzagerij en houtbewerkingsbedrijf van zijn familie, Tat Hin Timber.

Hij nam één persoon in dienst via Sama en betaalde de vergoeding voor het platform.

“Als ik zorg voor de basisbehoeften van mijn werknemers, hoop ik dat ze voor mijn bedrijf zullen zorgen door verantwoordelijk en gemotiveerd te zijn.”

De heer Chua hoopt meer werknemers van het platform te werven en zou graag zien dat meer bedrijven een vergelijkbare aanpak volgen.

‘Verantwoordelijk en verlicht’

Het Ministerie van Manpower van Singapore zei in een verklaring dat “de meeste werkgevers in Singapore verantwoordelijk en verlicht zijn” en dat uit een enquête uit 2018 bleek dat migrerende werknemers goed werden behandeld en gelukkig waren.

Het zei ook dat hoewel het buitenlandse agenten niet kan reguleren, het “hun ambassades en relevante tegenhangers blijft inschakelen wanneer we op de hoogte worden gebracht van wanpraktijken in hun thuisland.”

.