Royal Mail kan £ 225 miljoen besparen door de post op zaterdag te schrappen, zegt de toezichthouder

Royal Mail kan £ 225 miljoen besparen door de post op zaterdag te schrappen, zegt de toezichthouderGepubliceerde duur31 minuten geledenShareSharenocloseShare pagelinkKopieer linkOver het delen van auteursrecht op afbeeldingenGetty Images

Royal Mail zou volgens de toezichthouder de bezorging van zaterdagsbrieven kunnen verminderen en nog steeds voldoen aan de behoeften van de meeste klanten.

Het verminderen van de service zou tegen 2022-23 tot £ 225 miljoen per jaar besparen, aldus een rapport van Ofcom.

Maar dit zou op zichzelf niet voldoende zijn om de universele dienst op lange termijn duurzaam te maken, zei hij.

Royal Mail heeft moeite om de verschuiving in de vraag naar meer pakketbezorging via online winkelen bij te houden.

Momenteel houdt de universele dienstverplichting van Royal Mail in dat het zes dagen per week brieven en vijf dagen pakketten moet bezorgen.

Royal Mail-pakketten halen voor het eerst brieven in Royal Mail streeft naar recordaantal kerstuitzendingen

Die dienst voldoet aan de behoeften van 98% van de residentiële gebruikers en 97% van de kleine bedrijven in het VK, zo blijkt uit een onderzoek in opdracht van Ofcom.

Het verminderen van de bezorging van brieven op zaterdag zou nog steeds voldoen aan de behoeften van 97% van de consumenten en kleine bedrijven, aldus het rapport van Ofcom.

Elke wijziging in de universele dienstverplichting van Royal Mail zou door het Parlement moeten worden aangebracht.

Worstelende service

Royal Mail vond het moeilijk om te moderniseren en gelijke tred te houden met de verschuiving naar online winkelen, die werd versneld door de coronavirus-pandemie.

Ondanks een sterke stijging van de vraag naar pakketbezorging in de zes maanden tot 27 september, daalde de winst vóór belastingen van Royal Mail nog steeds met meer dan 90%.

De sterke winstdaling was het gevolg van een aantal kosten, waaronder het vergroten van het aantal personeelsleden om het grotere volume aan pakketten met de hand te sorteren.

“Hoewel de pandemie van 2020 een bijzonder uitdagend jaar heeft gemaakt voor Royal Mail, waren de problemen waarmee het bedrijf te maken kreeg als gevolg van de veranderende markt en consumentengedrag duidelijk voordat de pandemie gevolgen begon te krijgen”, aldus Ofcom.

“Tenzij Royal Mail zijn netwerk kan moderniseren om zich aan te passen aan de veranderende behoeften van pakketklanten, en efficiënter kan opereren, zou de duurzaamheid van de universele dienst op langere termijn in gevaar kunnen komen.”

‘Breng de service opnieuw in evenwicht’

Keith Williams, interim-uitvoerend voorzitter van de Royal Mail Group, zei dat de universele dienst “van vitaal belang blijft”, ook al zijn de brieven in de afgelopen zes maanden met ongeveer een derde gedaald.

“De vermindering van het aantal brieven heeft een aanzienlijke impact gehad op de financiën van de universele dienst, die in de eerste helft van het jaar £ 180 miljoen verloor”, zei Williams.

“Dit … toont de noodzaak aan om de universele dienst weer in evenwicht te brengen in overeenstemming met de groeiende vraag van consumenten naar pakketten en het lagere gebruik van brieven.”

copyright afbeelding Getty Images

Hij zei dat Royal Mail “hard werkte om de efficiëntie te verbeteren en onze pakjesoperatie te transformeren”.

Maar hij voegde eraan toe: “Er worden nog te veel pakketten met de hand gesorteerd, en we hebben ons niet snel genoeg aangepast aan de daling van het aantal brieven.”

“We zullen de bevindingen van Ofcom zeer zorgvuldig overwegen”, aldus Williams.

“We kijken ernaar uit om verder samen te werken met de regering, Ofcom, onze vakbonden en andere belanghebbenden om ervoor te zorgen dat de universele dienst blijft voldoen aan de veranderende behoeften van consumenten en ervoor te zorgen dat deze financieel duurzaam blijft.”

‘Vitale’ service

De Communication Workers Union (CWU) zei dat postdiensten nog nooit zo essentieel zijn geweest.

“We zouden moeten investeren in onze nationale infrastructuur, we zouden moeten zoeken naar manieren om een ​​zesdaagse universele postdienst te beschermen en te verbeteren, niet om redenen om deze te verminderen”, zei CWU-algemeen secretaris Dave Ward.

“Hoewel het aantal brieven is blijven afnemen, is er een enorme vraag naar betaalbare pakketdiensten van hoge kwaliteit die elk deel van het land bestrijken en tijdens de pandemie heeft Royal Mail meer dan 90% van alle Covid-19-testkits afgehandeld.

“Een zesdaagse universele dienst blijft essentieel voor het VK en we zouden moeten kijken naar het inbouwen van nieuwe producten en diensten om de duurzaamheid op lange termijn te ondersteunen in plaats van de achteruitgang ervan te beheersen.”

Citizens Advice zei dat de Royal Mail “een essentiële openbare dienst was en de universele dienstverplichting het vangnet is dat deze voor iedereen beschermt”.

“We willen het begin van een gladde helling niet zien als vermindering van de service”, voegde hij eraan toe.

Een woordvoerder van de regering zei: “De universele dienstverplichting, die momenteel bepaalt dat Royal Mail zes dagen per week brieven moet bezorgen, is vastgelegd in de wetgeving. Met eventuele permanente wijzigingen moet het Parlement instemmen. We hebben geen verzoek tot wijziging ontvangen. de verplichting.

“We hebben de bijgewerkte bevindingen van Ofcom over postdiensten genoteerd en zullen deze zorgvuldig overwegen.”

.