Rishi Sunak ‘moet met een economisch plan van zes maanden komen’

Rishi Sunak ‘moet met een economisch plan van zes maanden komen’Publicatieduur25 minuten geledenafbeelding copyrightReuters

Labour heeft bondskanselier Rishi Sunak aangespoord om met een plan van zes maanden te komen om het land door de economische uitdagingen van het coronavirus te helpen.

Hij kondigde afgelopen weekend aan dat het verlof zou duren tot de Engelse lockdown op 2 december zou eindigen.

Maar schaduwkanselier Anneliese Dodds noemde dit “last-minute” en eiste minder “paniekerige” besluitvorming.

De regering zei dat het “hoop en verwachting” was dat de blokkering van vier weken zou eindigen zoals gepland.

Wie komt in aanmerking om terug te gaan naar verlof? Bestedingsrecensies gedaald te midden van onzekerheid over Covid

Het verlof – een regeling voor het hele VK die tot 80% van het loon van mensen betaalt, met een maximale waarde van £ 2.500 per maand – zou op 31 oktober worden afgerond.

Maar het plan werd uitgebreid om samen te vallen met de Engelse lockdown die in het weekend werd aangekondigd, waardoor pubs, restaurants, sportscholen en niet-essentiële winkels vanaf donderdag zullen sluiten – als parlementsleden dit woensdag in een stemming steunen.

Mevrouw Dodds vertelde het Today-programma van BBC Radio 4: “We hebben op het laatste moment zeer paniekerige beslissingen genomen.”

Ze voegde eraan toe dat de verandering had plaatsgevonden “slechts vijf uur voor” het vorige verlofgrenspunt, en dat zelfstandigen “blijkbaar” volledig vergeten waren totdat de regering maandag extra hulp voor hen aankondigde.

Mevrouw Dodds zei ook: “De hardnekkige weigering van de bondskanselier om zijn eigen problemen tot het laatste moment aan te pakken, riskeert levens, kost banen en veroorzaakt chaos midden in een pandemie.

“Bedrijven hebben zekerheid nodig als we een banencrisis in de stijl van de jaren tachtig willen vermijden, niet eindeloos hakken en wisselen door een kanselier die altijd een inhaalslag maakt.”

Ze zei dat de heer Sunak politici van andere partijen zou moeten ontmoeten en een “goed, strategisch plan voor de komende zes maanden moet opstellen dat arbeiders en bedrijven de zekerheid geeft die ze nodig hebben”.

‘Heel grimmig’

Voor de regering zei huisvestingssecretaris Robert Jenrick tegen BBC Breakfast: “We wilden dit niet doen [lockdown] maatregelen.”

Hij voegde eraan toe dat de ministers “de evenredige geregionaliseerde aanpak zo lang mogelijk wilden voortzetten”, maar het bewijs was vorige week “erg grimmig” geworden dat de NHS overweldigd zou kunnen raken als de infectiecijfers snel zouden blijven stijgen.

Ondertussen heeft de Schotse eerste minister Nicola Sturgeon opgeroepen tot “duidelijkheid” over de vraag of het verlof in Schotland na 2 december zal worden voortgezet, mochten daar lockdown-achtige maatregelen worden opgelegd die verder gaan dan die datum.

Bij de aankondiging van de verlenging van het verlof zei de heer Sunak: “Ik heb altijd gezegd dat we zullen doen wat nodig is naarmate de situatie zich ontwikkelt.

“Nu de beperkingen strenger worden, ondernemen we stappen om verdere financiële steun te bieden om banen en bedrijven te beschermen. Deze veranderingen zullen een essentieel vangnet bieden voor mensen in het hele VK.”

Vorige maand annuleerde de bondskanselier de Comprehensive Spending Review van dit najaar, die de budgetten van de ministeries voor de komende jaren zou hebben uiteengezet.

Onder verwijzing naar de onzekerheid die door de pandemie werd veroorzaakt, verving hij deze door een eenjarige evaluatie, die later deze maand zou plaatsvinden.

.