Overheid om belangrijke Britse bedrijven te beschermen tegen overnames die de nationale veiligheid bedreigen

Overheid om belangrijke Britse bedrijven te beschermen tegen overnames die de nationale veiligheid bedreigen

De regering komt binnenkort met een wetsvoorstel dat haar bevoegdheden actualiseert om buitenlandse overnames van Britse bedrijven te blokkeren als deze de nationale veiligheid bedreigen.

De National Security and Investment Bill zal het mogelijk maken om deals in te perken wanneer het besluit dat er onaanvaardbare risico’s zijn voor het VK.

De nieuwe mogendheden zouden buitenlandse overnames kunnen stoppen, zelfs achteraf.

Het volgt op de recente bezorgdheid over de activiteiten van enkele buitenlandse bedrijven, met name Huawei in China.

Onder druk van sommige parlementsleden dwong de regering de plannen om de Chinese technologiegigant in staat te stellen het 5G mobiele netwerk van het VK te bevoorraden, terug te draaien.

De voorstellen houden in dat bedrijven uit elk land die een overname plannen in 17 sleutelsectoren, waaronder energie en cryptografie, hun plannen aan de regering moeten vertellen.

Sinds 2002 zijn er slechts 12 overheidsinterventies geweest bij buitenlandse overnames op grond van de nationale veiligheid en dit is de eerste update in 20 jaar.

‘Echte stapsgewijze verandering’

Het VK wordt lange tijd gezien als meer “open voor zaken” als het gaat om buitenlandse bedrijven die op zoek zijn naar investeringen dan andere landen, zoals Frankrijk, Duitsland en de VS.

Het zei in een verklaring dat de bijgewerkte regels het meer in overeenstemming zouden brengen met die van hen.

Nicole Kar, hoofd mededingingsrecht bij Linklaters en gespecialiseerd adviseur van de Commons Foreign Affairs Committee, zei dat de regels “een echte stapsgewijze verandering waren in termen van overheidsbevoegdheden”.

“Er is veel bezorgdheid rond buitenlandse investeerders die start-ups opkopen.”

Ze zei dat de overheid spijt had dat sommige bedrijven hadden mogen worden overgenomen: “Ik denk dat er een echt gevoel bij de overheid heerst dat er meer moet worden gedaan.”

Bedrijfssecretaris Alok Sharma zei: “Het VK blijft een van de meest aantrekkelijke investeringsbestemmingen ter wereld en dat willen we zo houden.

“Maar vijandige acteurs zouden niet moeten twijfelen – er is geen achterdeur naar het VK.”

Bedrijven die zich niet aan de nieuwe wet houden, krijgen te maken met sancties, waaronder boetes van maximaal 5% van de wereldwijde omzet of £ 10 miljoen, afhankelijk van wat het hoogste is, en zelfs gevangenisstraf.

Vorig jaar werd Boris Johnson gedwongen de controversiële overname van £ 4 miljard van het Britse defensie- en ruimtevaartbedrijf Cobham door een Amerikaanse private equity-firma te verdedigen.

Hij zei destijds dat het “erg belangrijk was dat we een open en dynamische markteconomie hebben”.

.