‘Mijn ouders hadden een hart van goud, ze verdienden het niet’

‘Mijn ouders hadden een hart van goud, ze verdienden het niet’

Door Michelle Fleury
Zakelijke correspondent voor Noord-Amerika, New York

Gepubliceerdduur22 minuten geleden

Eind maart werd de vader van Salvatore Forte oncontroleerbaar rillend wakker.

“Ik heb hem nog nooit zo gezien”, zegt meneer Forte.

Hij belde een ambulance om zijn 80-jarige vader naar het ziekenhuis te brengen.

Het was de laatste keer dat meneer Forte zijn vader levend zou zien. Hij stierf alleen aan Covid-19 in het ziekenhuis van New York.

Twee dagen later was ook zijn moeder dood door het virus.

“Mijn ouders… hadden een hart van goud en zoals dit allemaal gebeurde, verdienden ze het niet”, zegt hij.

Bijschrift afbeelding De ouders van de heer Forte stierven binnen twee dagen na elkaar

Voor de heer Forte was het verlies onvoorstelbaar.

Hij is een bedrijfseigenaar en slechts een van de velen die worstelt door de pandemie in Bay Ridge, Brooklyn, een raciaal en economisch diverse wijk een paar kilometer van Manhattan met een bevolking van ongeveer 80.000.

Een nadere blik op het gebied onthult een momentopname van de vreselijke schade aangericht door Covid-19.

Er zijn talloze dierbaren verloren gegaan. Bedrijven wankelen op de rand van de ondergang. Levens zijn op zijn kop gezet.

image captionHet runnen van zijn kleine bedrijf was al moeilijk “en is nu nog moeilijker”, zegt de heer Forte

Meneer Forte verloor niet alleen zijn ouders, hij vecht ook om vast te houden aan het populaire brunchrestaurant en de cadeauwinkel die hij exploiteert in een van de winkelstraten van Bay Ridge.

“Het runnen van een klein bedrijf is al moeilijk genoeg en het is gewoon nog moeilijker. En ik weet niet hoeveel mensen het zullen overleven. Ik doe het met de dag”, zegt hij.

En hij is niet de enige.

Tony Gentile is eigenaar van Lonestar Sports and Grill met zijn partner Tracy Blaise

Tony Gentile is eigenaar van Lonestar Sports and Grill met zijn partner Tracy Blaise.

Het ligt vlakbij het drukke winkelkruispunt op 5th Avenue, nabij 86th Street.

De Turkse diners, Chinese restaurants en Italiaanse pizzapunten duiden op de diverse bevolking van de buurt.

Lonestar, een pub met een Texas-thema en overal tv-schermen, is een weerspiegeling van de traditioneel conservatieve witte- en arbeidersgemeenschap in het gebied.

De bar sloot zijn deuren in maart toen New York City op slot ging.

Mevrouw Blaise noemt die avond “bitterzoet”. Ze herinnert zich dat ze ruzie kreeg met een vaste klant die boos was omdat hem werd gezegd naar huis te gaan. Haar man herinnert zich dat hij bang was voor zijn personeel.

media caption Hoe een buurt in New York de pandemie heeft doorstaan

“Ze hebben appartementen en rekeningen te betalen, en studieleningen”, legt hij uit.

Aanvankelijk mochten de bars en restaurants in New York alleen afhaalmaaltijden en bezorging aanbieden. Dus Lonestar, die ooit afhankelijk was van de verkoop van alcohol om geld te verdienen, draaide zich om de verkoop van voedsel.

Voor het gezin betekent het alle hens aan dek. Hun zoon Tyler doet nu bevallingen – de belangrijkste bron van inkomsten voor Lonestar sinds het begin van de gezondheidscrisis.

“Ze hebben beslist veel moeite, dat kan ik zien”, zegt hij terwijl hij onderweg is om een ​​bestelling af te geven.

Door de teruglopende verkopen vinden de heer Gentile en mevrouw Blaise het moeilijk om al hun uitgaven te dekken.

Bijschrift afbeelding Bay Ridge is een divers gebied

Lonestar heeft de helft van zijn 21 personeelsleden laten gaan en kampt met stijgende voedsel- en schoonmaakkosten.

“Er kloppen en bonzen voortdurend rekeninghouders op de deur”, legt mevrouw Blaise uit.

Maar liefst de helft van de bars en restaurants in de stad zal de komende zes maanden failliet gaan als gevolg van de pandemie, volgens de New Yorkse staatscontroleur Thomas DiNapoli.

Ondanks de nare voorspellingen heeft meneer Gentile geen plannen om te stoppen.

‘Vroeger hinkte deze plek’, zegt hij weemoedig. “Het kan nog steeds zo zijn.”

Op 30 september keerde voor het eerst sinds het begin van de pandemie binnen dineren terug in de stad met een capaciteit van 25%. Maar meneer Gentile zegt dat het niet genoeg is.

Andrew Sapini sloot zich aan bij Bravo Volunteer Ambulance als een medische noodmedewerker

Weg van de drukkere blokken van de buurt, kan Bay Ridge duidelijk een buitenwijk aanvoelen.

In een van de rustigere woonstraten maakt Andrew Sapini zich klaar om aan het werk te gaan.

Hij sloot zich aan bij Bravo Volunteer Ambulance als een medische noodtechnicus in een tijd dat de stad te kampen had met een tekort aan bemanning. Met zijn twintigste is hij een van de jongste leden.

“Het was behoorlijk gek en eng”, zegt hij over de vroege dagen van het virus, dat in de stad meer dan 20.000 levens heeft geëist.

Als tweedejaars universiteitsstudent in Massachusetts had meneer Sapini helemaal niet in Brooklyn moeten zijn. Maar toen zijn college in maart zijn lessen stopte, verhuisde hij terug naar huis met zijn ouders in Bay Ridge. Zijn cursussen gingen online.

“We zouden op het nieuws horen hoe het erger werd”, herinnert hij zich. ‘We dachten dat het ons niet zoveel zou beïnvloeden.’

Enkele maanden later heeft het virus de manier waarop hij het leven ziet na zijn afstuderen veranderd. Het dienen als EMT in New York City tijdens de coronaviruspandemie heeft zijn doel om in de geneeskunde te gaan gestold.

“Ik heb het gevoel dat ik hierop voorbereid ben”, zegt meneer Sapini.

Dit najaar is hij teruggekeerd naar de universiteit waar hij helpt bij het afnemen van Covid-tests.

Bijschrift afbeelding van de community-organisator Tijdens de pandemie veranderde Mohamed Bahe zijn moskee in een voedselbank

Omdat velen in het gebied het hard nodig hebben, staan ​​goede doelen onder toenemende druk.

Mohamed Bahe is de oprichter van de vrijwilligersgroep Muslims Giving Back, die zich richt op de Arabisch-Amerikaanse gemeenschap in de buurt.

Tijdens de pandemie veranderde hij zijn moskee in een voedselbank die immigrantengezinnen uit de arbeidersklasse hielp.

“Toen de lockdown eenmaal was aangekondigd, was er een golf”, zegt hij, van gezinnen die naar hem toe kwamen om hulp. In mei ontvingen 125 gezinnen voedsel van de moskee.

Een keer per week reist Muslims Giving Back naar Manhattan om ’s avonds laat de daklozen te voeden. Terwijl veel New Yorkers ter plaatse schuilden om hun gezondheid te beschermen en de verspreiding van het virus te beperken, babbelt en maakt meneer Bahe grappen met degenen die wachten op hun eten.

Bijschrift afbeelding Mohamed Bahe is de oprichter van de vrijwilligersgroep Muslims Giving Back

“We realiseerden veel kerken, gebedshuizen waar gaarkeukens gesloten waren”, legt hij uit.

Toen het nieuws zich verspreidde dat iemand warme maaltijden deelde tijdens de sluiting van de stad, verdubbelde de wachtrij ’s nachts.

Voor moslims die teruggeven is de vraag naar hulp afgenomen naarmate de beperkingen in de stad zijn afgenomen. Maar er zijn er nog genoeg in nood.

Meneer Bahe zegt dat hij zenuwachtiger is over de economische crisis dan over de gezondheidscrisis. Hij is bang dat mensen die hun baan zijn kwijtgeraakt, vervolgens hun huis zullen verliezen en dat de afhankelijkheid van liefdadigheid van de gemeenschap zal toenemen.

“Voor mij is dat de echte tweede golf die eraan komt.”

.