Maken grote retailers misbruik van achterpoortjes in de lockdown?

Maken grote retailers misbruik van achterpoortjes in de lockdown?

Door Vivienne Nunis
Zakelijke verslaggever, BBC News

Gepubliceerdduur1 uur geledenGerelateerde onderwerpenCoronavirus pandemie afbeelding onderschriftGoederen te koop in The Range tijdens vergrendeling

Detailhandelaren en supermarkten zijn ervan beschuldigd te profiteren van achterpoortjes in de kerstmarkten, terwijl andere winkels gesloten blijven.

Homeware-keten The Range heeft consumenten in Engeland aangemoedigd om “Kerstmis in de winkel en online te kopen”.

Het bedrijf – dat boodschappen verkoopt naast stoffering en kunstbenodigdheden – zegt dat het binnen de regels handelt.

Maar handelaren wier bedrijven zijn gesloten, zeggen dat sommige bedrijven niet eerlijk spelen.

Een concurrent van The Range die niet genoemd wilde worden, zei tegen de BBC: “Het is het wilde westen daarbuiten. De wetgeving werd gehaast en nu heeft de overheid de controle verloren, waarbij sommige detailhandelaren vrijheden nemen in een zeer oneerlijk speelveld.”

Maar The Range zei dat het de richtlijnen van de overheid volgde.

“De serie wordt geclassificeerd als een essentiële retailer en voldoet aan alle aspecten van de overheidswetgeving en richtlijnen”, aldus een woordvoerder van het bedrijf.

“Onze winkels handelen volledig in overeenstemming met Covid, waardoor een veilige omgeving ontstaat voor onze klanten en personeel.”

Bijschrift afbeelding Reclame van The Range moedigt consumenten aan om ‘kerstinkopen’ in de winkel en online ‘Kersthandel opruimen’

Martin Coles-Evans runt een cadeauwinkel en huishoudartikelen genaamd Hargreaves & Sons in Buxton, Derbyshire. Het bedrijf bestaat al meer dan 150 jaar, maar nu zegt hij dat de tijden “zwaar” zijn.

“Winkels zoals wij volgen de regels en zorgen ervoor dat mensen veilig blijven, dus we zijn gesloten, en toch proberen deze grotere bedrijven mazen links, rechts en in het midden open te blijven, terwijl dat eigenlijk niet zou moeten zijn ,” hij zei.

“Het lijkt erop dat ze alle kersthandel opruimen terwijl we gewoon strompelen en worstelen om rond te komen met wat overheidssteun.”

image copyright Martin Coles-Evansimage captionDe winkel voor cadeaus en huishoudartikelen van Martin Coles-Evans is gesloten tijdens lockdown.

De ondernemer zegt dat hij in het weekend een tuincentrum bezocht waar ook kleding, schoenen, boeken, woonaccessoires, kaarsen en fotolijsten werden verkocht. Hij heeft zijn plaatselijke parlementslid geschreven om zijn bezorgdheid te uiten, maar tot nu toe heeft hij niets terug gehoord.

Alle niet-essentiële winkels – evenals horecagelegenheden en uitgaansgelegenheden – moeten van 5 november tot 2 december in Engeland gesloten blijven.

Lidl ‘hoog gestapeld’ met speelgoed

Hellen Stirling Baker, eigenaar van speelgoedwinkel, vond tot zijn schrik de Lidl-supermarkt in Sheffield met planken vol kinderspeelgoed, terwijl haar deuren stevig gesloten bleven.

“Lidl ligt hoog gestapeld met houten speelgoed en boeken. Het voelt alsof de grote supermarkten profiteren van het feit dat ze in de aanloop naar Kerstmis naast de essentiële goederen ook niet-essentiële goederen kunnen verkopen”, zei ze.

Afbeelding copyright Hellen Stirling Baker afbeelding caption Volgens de richtlijnen van de overheid mag Lidl speelgoed verkopen naast essentiële items.

Lidl zegt dat het de richtlijnen van de overheid nauwgezet volgt, waarin staat: “Een bedrijf dat een aanzienlijke hoeveelheid essentiële detailhandel verkoopt, kan ook doorgaan met het verkopen van goederen die doorgaans worden verkocht in niet-essentiële detailhandel. Een supermarkt die voedsel verkoopt, hoeft bijvoorbeeld niet te sluiten. of zet gangpaden af ​​die huishoudartikelen verkopen. ”

“Waarom mag dat gebeuren?” vraagt ​​mevrouw Stirling Baker. “Het heeft de grotere supermarkten en retailers zeker een enorm oneerlijk voordeel gegeven.”

Volgens de richtlijnen moeten alleen winkels die niet-essentiële goederen op een andere verdieping of in een ander gebouw verkopen, die delen van hun pand sluiten.

Het Department for Business, Energy and Industrial Strategy (Beis) zei dat de beperkingen nodig waren om de verspreiding van het coronavirus te vertragen.

“Deze beperkingen zijn ingevoerd omdat we sociaal contact moeten beperken om het virus te bestrijden, de NHS te beschermen en levens te redden”, aldus een woordvoerster.

“We erkennen dat dit een zeer moeilijke periode voor bedrijven blijft, en daarom hebben we bevestigd dat er een volledig pakket financiële steun zal zijn, met de verlengde verlofregeling en subsidies voor bedrijven ter waarde van £ 3.000 per maand. wettelijk verplicht om te sluiten. “

HELLEN STIRLING BAKKER Afbeelding bijschrift Speelgoedwinkel eigenaar Hellen Stirling Baker zegt dat het ‘ongelooflijk oneerlijk’ lijkt dat de supermarktketens speelgoed mogen verkopen tijdens lockdown Key trading weken

Maar slechts zes weken na Kerstmis zeggen veel winkeleigenaren dat de hulp niet ver genoeg gaat om ondernemers te compenseren die gedwongen zijn te sluiten.

“Ik denk niet dat de overheid echt begrijpt hoe de detailhandel in het VK werkt”, zegt William Coe, die het warenhuis van Coe in Ipswich runt.

“Ze denken dat als we hun loon betalen en ze een beetje geven voor overhead, ze in orde zullen zijn. Maar dit zijn belangrijke handelsweken die enorme gevolgen hebben voor de cashflow en voorraad en de voortdurende implicaties.”

afbeelding copyright William Coeimage caption William Coe zegt dat overheidssteun niet ver genoeg gaat voor bedrijven die in zo’n cruciale tijd van het jaar worden gesloten.

De heer Coe zegt dat hij begrijpt dat de regering in een moeilijke positie verkeert, “maar als je mensen vertelt dat ze moeten sluiten, moet je ze voldoende ondersteunen.”

Andere “niet-essentiële” detailhandelaren, waaronder eigenaars van boekhandels en kledingbedrijven, hebben kritiek geuit op de wijze waarop de overheid de tweede blokkering van het coronavirus heeft aangepakt.

James Daunt, de baas van Waterstones, vertelde de BBC dat ‘willekeurige lijnen’ waren getrokken, waarbij kleinere boekhandels gedwongen waren te sluiten, terwijl grote krantenwinkels zoals WHSmith, die naast andere boeken ook boeken verkopen, open konden blijven.

Maar een woordvoerder van WHSmith zei dat de keten niet echt profiteert van de regels, omdat lockdown betekent dat er sowieso veel minder shoppers op High Streets zijn.

Hij zei dat het bedrijf werkt in overeenstemming met de richtlijnen van de overheid, waardoor krantenwinkels en postkantoren kunnen blijven handelen.

.