Lockdown Retail: ‘Het was het zwaarste jaar dat ik ooit heb gehad’

Lockdown Retail: ‘Het was het zwaarste jaar dat ik ooit heb gehad’

Door Daniel Thomas
Zakelijke verslaggever, BBC News

Gepubliceerd duur14 minuten geleden afbeelding copyright Will Watts afbeelding caption Will Watts runt de Fossil Shop in Scarborough

De nieuwe lockdown in Engeland betekent dat alle “niet-essentiële” retailers, zoals kleding- en elektronicawinkels en toeristenwinkels, vanaf donderdag moeten sluiten.

Het heeft vele duizenden winkels doen klauteren om zich aan te passen, we spreken met een aantal van hen over hoe ze zich proberen voor te bereiden op de verstoring.

Toen Will Watts tijdens de eerste lockdown zijn bedrijf voor kusttoerisme in de mottenballen moest leggen, besloot hij een lang gekoesterde droom te vervullen: het openen van zijn eigen fossielenwinkel in Scarborough in Yorkshire.

Na negen weken opzetten en veel investeringen, opende hij eind oktober de deuren en zag hij sterke verkopen tijdens de pauze.

Maar wreed, binnen een week had de premier opnieuw een nationale lockdown genoemd, wat betekent dat Will vanaf deze donderdag zijn nieuwe winkel voor het publiek moet sluiten.

“Het was het zwaarste jaar dat ik ooit heb gehad”, zegt Will tegen de BBC. ‘Je vraagt ​​je wel af waarom je doet wat je doet.’

Makkelijker deze keer?

Sommige dingen zullen gemakkelijker zijn dan bij de eerste sluiting in maart – zo kunnen alle niet-essentiële winkels bezorgingen aanbieden en klikken en ophalen, terwijl het onlangs uitgebreide verlofschema vanaf de eerste dag operationeel is.

En hoewel een volledige lijst nog moet worden gepubliceerd, lijkt het erop dat een iets breder scala aan retailers open mag blijven, met tuincentra die zich aansluiten bij de gebruikelijke verdachten zoals supermarkten en voedingswinkels.

Niet-essentiële retailers die moeten sluiten

Alle niet-essentiële winkels moeten vanaf donderdag gesloten zijn, inclusief:

KledingwinkelsElektronicawinkelsVoertuigenshowroomsReisagentenGokwinkelsVeilinghuizenMailorsAutowasstratenTabakswinkels

De regering zal te zijner tijd een meer gedetailleerde lijst publiceren

Maar, zoals Will opmerkt, lockdown twee vallen in de cruciale periode voorafgaand aan Kerstmis en “cadeauspullen zijn een groot deel van wat we doen”.

“We kunnen leveren en klikken en ophalen, maar we verkopen unieke dingen die mensen willen zien en voelen voordat ze iets kopen”, zegt hij.

“Als je online gaat, concurreer je rechtstreeks met Ebay en Amazon”, voegt hij eraan toe.

Hij maakt zich natuurlijk zorgen over de toekomst, want hij is net verhuisd naar een nieuw gebouw en heeft zijn personeel om over na te denken. “Ik denk dat we het kunnen redden, maar er is een lichte, zeurende twijfel dat we dat niet zullen doen.”

copyright afbeelding Helen Sheward afbeelding bijschrift Helen Sheward, eigenaar van Gently-winkels in Zuidoost-Londen

Volgens het British Retail Consortium zal de gedwongen sluiting van winkels in november ongeveer £ 2 miljard per week aan verloren verkopen kosten als we de “uiterst belangrijke” kerstperiode ingaan.

Dat is in een tijd waarin de winkelverkopen al ver onder het pre-pandemische niveau liggen.

Voor Helen Sheward, die Gently runt, een keten van vier cadeau- en huishoudwinkels in Zuidoost-Londen, is het een grote zorg. “We dachten dat we een deel van de verliezen van de eerste lockdown deze kerst konden goedmaken, maar dat doen we nu niet”, zegt ze.

‘Ik heb het hele weekend gehuild nadat ik de aankondiging van de premier had gehoord.’

Tweede lockdown van Engeland ‘een verwoestende slag’

Online proberen te concurreren zal niet gemakkelijk zijn, zegt ze, maar ze is van plan om op sociale media naar de stad te gaan en haar etalages als marketingtool te gebruiken.

“Bij de laatste afsluiting waren de luiken gesloten, maar deze keer gaan we ze elke ochtend openen zodat mensen door de ramen kunnen bladeren. We zullen de displays blijven vernieuwen om de producten te laten zien.”

Haar zes personeelsleden gaan terug op verlof, wat betekent dat ze het bedrijf alleen zal leiden in een lockdown waarvan ze vreest dat deze tot ver in december zal duren.

“Het is een grote vraag voor mij – we hebben twee kinderen, mijn man werkt … Maar je relativeert het en je denkt: we zullen het overleven en er zijn veel meer mensen met veel grotere problemen dan dit.”

afbeelding copyrightDege & Skinnerimage captionWilliam Skinner, directeur van kleermaker Dege & Skinner

Bovenop de verlofregeling, die 80% van het loon van de werknemers dekt, biedt de regering alle winkels aan die gedwongen worden om een ​​contante subsidie ​​van £ 3.000 te sluiten.

De Federation of Small Business zegt echter dat dit niet eens voldoende is om de huur te dekken, laat staan ​​overheadkosten zoals zakelijke tarieven. Veel eigenaren van kleine bedrijven als bedrijfsleiders krijgen ook weinig inkomenssteun.

William Skinner, algemeen directeur van Saville Row-kleermaker Dege & Skinner, vindt dat de overheid helemaal geen winkels zou moeten sluiten, met het argument dat ze geen belangrijke bron van infectie zijn met een goede sociale afstand.

Maar hij is stoïcijns over de kansen van zijn 155-jarige bedrijf: “We hebben twee wereldoorlogen overleefd en dit kunnen we overleven.”

Aan de andere kant denkt hij dat de passerende handel in het centrum van Londen volledig zal verdampen van de reeds uitgeputte niveaus. Bovendien zullen vanwege het reisverbod minder zakenmensen maatpakken nodig hebben voor zakenreizen.

Maar hij zegt dat het bedrijf waardevolle lessen heeft geleerd in de eerste lockdown – de kleermakers kunnen nu bijvoorbeeld gemakkelijk pakken en jassen maken vanuit huis, hoewel het snijden nog steeds in de winkel plaatsvindt.

Het bedrijf is ook overgestapt op een op afspraken gebaseerd systeem voor aanpassingen waarvan hij hoopt dat het kan worden voortgezet met de juiste veiligheidsmaatregelen.

William verliet 17 van zijn 21 personeelsleden in de laatste lockdown, maar verwacht dat het aantal deze keer dichter bij 10 of 11 zal zijn.

“Nu is iedereen vertrouwd en bewust en gaat er met meer open ogen naar binnen”, zegt hij over de tweede lockdown.

‘Maar de vraag is hoe lang dit duurt? Krijgen we een vaccin? Zal het virus verdwijnen? Ik weet het niet zeker.’