Klimaatverandering: waarom de koolstofvrije toekomst van het VK regels nodig heeft

Klimaatverandering: waarom de koolstofvrije toekomst van het VK regels nodig heeft

Door Roger Harrabin
BBC-omgevingsanalist

Gepubliceerdduur11 uur geledenGerelateerde onderwerpenKlimaatveranderingAuteursrecht afbeeldingenGetty Images

Een 10-puntenplan om het VK op weg te helpen naar een nulemissie-economie, zal de komende weken door de premier worden onthuld.

De eerdere toespraken van Boris Johnson over klimaatverandering hebben de indruk gewekt dat het probleem grotendeels door technologie kan worden opgelost: een nucleaire flits, een windstoot waterstof, een windstoot op zee, een klodder koolstofafvang en -opslag.

Maar een woordvoerder van de regering vertelde BBC News dat we allemaal moeten “samenwerken en onze rol spelen”.

En experts waarschuwen voor de fenomenaal gecompliceerde problemen van het probleem die nog nooit eerder zijn gezien.

Om de klimaatverandering aan te pakken, zullen volgens hen maatregelen nodig zijn in de hele samenleving en de economie – met tal van nieuwe prikkels, wetten, regels, verboden, apparaatnormen, belastingen en institutionele innovaties.

Laten we een paar van de problemen onderzoeken …

Raar elektriciteitsimage copyrightGetty Images

Weinig uitdagingen in het VK zijn zo complex of vreemd wonderbaarlijk als het toekomstige elektriciteitssysteem, waarin miljoenen generatoren en gebruikers van stroom via internet met elkaar handel drijven.

Nu al wekken honderdduizenden locaties energie op – van huishoudens met een enkel zonnepaneel op het dak tot de machtige Drax-krachtcentrale in North Yorkshire, met zijn controversiële houtkachels, tot gigantische windmolenparken die op zee drijven.

Het staat ver af van de jaren negentig toen de stroom werd geleverd op een eenvoudig net dat gedomineerd werd door enkele tientallen kolencentrales

De komende jaren zullen miljoenen mensen de stroom die ze op hun daken opwekken willen verkopen.

We hebben extra elektriciteit nodig omdat auto’s op batterijen werken en huizen worden verwarmd door warmtepompen (die als koelkasten in omgekeerde richting draaien om warmte uit de bodem of de lucht te zuigen). Ze vervuilen niet, in tegenstelling tot gasketels.

copyright afbeelding Getty Images

Maar dat is niet het einde van het verhaal.

Ja, elektrische auto’s zullen de vraag vergroten, maar ze zullen ook de energieopslag vergroten. Slimme auto-accu’s worden geprogrammeerd om zichzelf op te laden wanneer de elektriciteit het goedkoopst is, midden in de nacht.

De auto’s kunnen dan de stroom opslaan en het met winst aan het net verkopen wanneer dat nodig is, tijdens de thee. Met andere woorden, het bezit van een auto kan u geld opleveren.

En hier is nog een brok vreemdheid. Slimme wasmachines kunnen zichzelf al aanzetten om te profiteren van goedkope elektriciteit buiten de piekuren.

U bespaart nog meer geld door een onzichtbare hand uw goed geïsoleerde slimme vriezer even uit te laten schakelen om stroom te besparen in tijden van piekbelasting.

Dat helpt je energiebedrijf te besparen door meer elektriciteit te genereren, dus je krijgt er een beetje voor betaald. Het heet Demand Management.

Maar hoe zullen deze miljoenen generatoren, gebruikers, ontwijkers en opslagbedrijven met elkaar kunnen handelen? Hoe gaan elektriciteitssystemen om met dit niveau van hersenkrakende complexiteit?

Guy Newey van de denktank Energy Systems Catapult waarschuwt: “Er liggen enorme kansen in onze energietoekomst.

“Maar het doordenken van de ongelooflijke complexiteit is echt een moeilijke uitdaging – en het is niet duidelijk dat iemand of welke organisatie dan ook in het VK de verantwoordelijkheid heeft om dat te doen.”

Regels voor een koolstofvrije toekomst

Een ding dat glashelder is, is dat de koolstofvrije toekomst van het VK regels nodig heeft.

EU-normen voor apparaten zoals koelkasten en stofzuigers zijn een onbezongen succesverhaal op het gebied van energie. Ze verplichten fabrikanten om goederen te maken die een taak uitvoeren met minder energie.

Het betekent dat hoewel de prijs van elektriciteit is gestegen, de consumentenrekeningen zijn gedaald, omdat ze minder verbruiken.

Libby Peake, van de denktank Green Alliance, zei: “Productnormen hebben de ecologische voetafdruk van het VK verkleind en het gemiddelde huishouden minstens £ 100 per jaar bespaard op hun energierekening.”

Maar ze waarschuwt dat er slordige producten op de markt komen omdat er niet genoeg functionarissen voor handelsnormen zijn om de regels te handhaven.

copyright afbeelding Getty Images

Ze zegt dat het erger zal worden voor mensen die online winkelen tijdens het afsluiten, omdat de meeste relevante online producten slecht of helemaal niet worden geëtiketteerd.

Ook voor nieuwe woningen zijn strengere normen nodig. De vorige Labour-regering stelde dat alle nieuwe huizen vanaf 2016 koolstofvrij moeten zijn.

De conservatieven hebben de datum teruggeschoven naar 2025, maar ze staan ​​onder druk om het opnieuw te vervroegen – een besluit kan binnenkort worden aangekondigd.

Veel architecten willen ook dat het VK Frankrijk volgt en bepalen dat 50% van het weefsel van nieuwe overheidsgebouwen hout moet zijn – om de koolstofemissies in het hout op te sluiten.

En auto’s krijgen ook te maken met nieuwe regels: het voorgestelde verbod op de verkoop van benzine- en dieselauto’s wordt vervroegd naar het begin van de jaren 2030 en luidt uiteindelijk het einde in van de verbrandingsmotor.

Financiering van een Net Zero-toekomst

Financiën is een ander aandachtsgebied. Volgens Vivid Economics investeert de exportkredietagentschap van de overheid – die Britse gefinancierde projecten in het buitenland onderschrijft – £ 2 miljard in olie- en gasbedrijven.

De klimaatcoalitie van groene groepen zegt dat dit niet past in de prioriteiten van het VK.

Ondertussen is de Britse particuliere financiële sector een van ’s werelds grootste financiers van fossiele brandstoffen. Het voormalige hoofd van de Bank of England, Mark Carney, heeft er bij financiers op aangedrongen hun activa in smerige industrieën openbaar te maken omdat ze een zakelijk risico vormen in een koolstofarme wereld.

De Klimaatcoalitie wil dat bankiers een volgende stap zetten om vervuilende bedrijven actief uit hun portefeuille te weren.

Kate Levick van de denktank e3g vertelde me: “Dit is echt urgent. Financieringsbedrijven financieren vandaag projecten die over 30 jaar zullen bijdragen aan de uitstoot.”

Ze roept de regering op om wetgeving op te stellen om de overgang te realiseren.

De coalitie wil ook dat de Schatkist een klimaatfinancieringsplan opstelt om te laten zien hoe ministers de netto-nul-transitie in het VK zullen financieren.

Wegen, rails en huisbeeld copyrightGetty Images

Nu we het over geld hebben, wordt de regering aangespoord om haar prioriteiten voor dure infrastructuurprojecten te heroverwegen.

Sommige milieuactivisten beweren dat HS2, gezien al het beton dat nodig is voor de baan en de tunnels, in 2050 niet klimaatneutraal zal zijn. Ze willen dat het wordt gesloopt.

HS2 zegt dat het de uitstoot op de lange termijn zal besparen, maar milieuactivisten zeggen dat het £ 100 miljard aan effectievere doelen leidt.

Er is een soortgelijk geschil over het wegenbouwprogramma van de overheid, dat 27 miljard pond kost.

Een studie – fel bestreden door het ministerie van Transport – schat dat 80% van de CO2-besparing door elektrische auto’s teniet zal worden gedaan door de geplande wegen.

De regering zegt dat het Engeland’s grootste stimulans ooit voor fietsers en voetgangers uitvoert, maar de Groenen zeggen dat ministers niets moeten doen dat de strijd tegen klimaatverwarming ondermijnt.

Ze zeggen dat als het op infrastructuur aankomt, woningisolatie verreweg de beste prijs-kwaliteitverhouding biedt, met het grootste aantal banen.

copyright afbeelding Getty Images Tot slot voor ons.

Onze regeringswoordvoerder zegt dat het “van ganser harte” instemt met de geest van grotere burgerbetrokkenheid rond klimaatverandering, aanbevolen door de recente UK Citizens ‘Assembly – een groep die bijeen is gekomen om na te denken over hoe veranderingen kunnen worden aangebracht met de minste pijn.

Het suggereerde dat huishoudens hun huis moeten isoleren en uiteindelijk vervuilende gasketels moeten verwijderen.

Dat we geleidelijk aan minder vlees en zuivel moeten eten.

Het was het erover eens dat sommige ritten die nu met de auto worden gemaakt, te voet of met de fiets moeten worden afgelegd – en dat de verkoop van nieuwe benzine- en dieselauto’s binnenkort moet worden stopgezet.

En het wilde dat frequente vliegers hun vleugels zouden laten knippen.

Maar in hoeverre zal het 10-puntenplan van de premier aangeven dat mensen – en technologieën – zullen moeten veranderen als we willen stoppen met het aantasten van het klimaat?

Volg Roger op Twitter @rharrabin

.