Kerstman te bezoeken vrijwel als kerstgrotten geannuleerd

Kerstman te bezoeken vrijwel als kerstgrotten geannuleerd

Door Cristina Criddle
Technologie verslaggever

Gepubliceerdduur26 minuten geledenafbeelding copyrightCeltic Manor Resort / Wonder Adventures

De Kerstman zal dit jaar virtueel kinderen bezoeken, omdat grotten sluiten en kerstevenementen worden afgelast vanwege het coronavirus.

Bedrijven zijn overgestapt van het plannen van fysieke vergaderingen naar het regelen van videogesprekken “naar de Noordpool” met de heer Claus.

Maatschappelijke evenementen zijn ook gepland, maar die in Engeland zullen moeten wachten tot de lockdown is opgeheven.

En in de tussentijd zal Santa online beschikbaar zijn.

Een bedrijf voor kinderevenementen organiseert een virtuele kerstman-ervaring via Facebook, in plaats van op de normale fysieke locatie.

De kerstman zal interactie hebben met mensen in de videochat en kinderen kunnen ook boeken om rendiertraining, een virtuele slee-rit of een schattenjacht met elfthema te voltooien.

image copyright Wonder Adventures image caption Brett en Helen Nurse organiseren live-evenementen via Facebook

“We wilden niet het risico nemen om onze gebruikelijke live kerstevenementen te plannen, in het geval van een tweede lockdown, en we hadden gelijk”, zegt Helen Nurse, die Wonder Adventures leidt met haar man Brett (die er toevallig uitziet veel zoals de kerstman).

“Het zal veilig en persoonlijk zijn – je hoeft niet in de rij te staan, je kunt je verkleden met warme chocolademelk in het comfort van je eigen huis.

“Er is altijd een druk op ouders geweest met Kerstmis, maar dit jaar is het nog groter.”

Toen acteur James Bartlett zijn werk verloor tijdens de pandemie, zag hij een gat in de markt voor werkloze kerstmannen en richtte hij Santascallingyou.co.uk op.

“Bijna 400 solliciteerden voor acteerrollen en we zijn nog steeds op zoek naar meer kerstmannen,” zei hij.

image copyright Santascallingyou.co.ukimage caption Een trainingssessie voor de kerstman en zijn personeel op Zoom

De website verkoopt Zoom-oproepen met de kerstman, mevrouw Claus en elfjes.

En het heeft een stijging van het aantal boekingen gezien sinds het nieuws van de tweede Engelse lockdown brak.

“Mensen zijn niet optimistisch over de beperkingen die op 2 december aflopen, dus dit is een gegarandeerde persoonlijke ervaring voor je kinderen”, voegde de heer Bartlett toe.

Door online sessies te plannen, kunnen ouders van tevoren persoonlijke details aan de kerstman geven, zoals koosnaampjes, favoriete kleuren en of er tijdens het gesprek een cadeau wordt onthuld.

Besneeuwde hut

Enkele van de beste grotten – waaronder bij Harrods en Fortnum en Mason, in Londen, en het Thursford Christmas Spectacular in Norfolk – vertelden BBC News dat er dit jaar geen plannen waren voor de kerstman.

Maar Chill Factore in Manchester en speelgoedwinkel The Entertainer hebben hun eigen virtuele aanbod geregeld.

Touroperator Santa’s Lapland plant reizen naar Finland, waar gezinnen de Kerstman persoonlijk kunnen ontmoeten en kunnen genieten van een vakantie in de sneeuw.

En dit jaar organiseert het 10 minuten durende videogesprekken naar Lapland, waar gezinnen een rondleiding krijgen door de besneeuwde hut van de Kerstman en kennismaken met het rendier.

afbeelding copyright Santa’s Lapland afbeelding caption Santa’s Lapland regelt vakanties naar Finland om de Kerstman en zijn rendieren te ontmoeten

“Nu de beperkingen in het hele VK toenemen, hebben velen van ons zich afgevraagd hoe we de magie van Kerstmis 2020 levend kunnen houden”, zei CEO Paul Carter.

“Hoewel geen kerst te vergelijken is met de pure opwinding van het reizen naar Lapland … met behulp van een beetje ’tech’, zijn we van plan ervoor te zorgen dat het nog steeds een kerst is om nooit te vergeten.”

Celtic Manor heeft Santa’s Tea Party gelanceerd in zijn resort in Newport, waar de brandstop van Wales op 9 november eindigt.

Klanten kunnen het restaurant met kerstthema bezoeken voor een feestelijke afternoontea, compleet met eenrichtingssystemen, temperatuurcontroles, sociale afstandsbedieningen en handdesinfectiemiddelen.

De kerstman zal inbellen voor een interactieve groepsvideo vanaf de Noordpool.

En elfen zullen persoonlijk aanwezig zijn om kinderen te vermaken en een klein cadeautje aan tafel te bezorgen.

Feestelijk plezier

“De kerstman heeft besloten dat het veiliger zal zijn om het advies van de Welshe regering op te volgen en waar mogelijk thuis te werken tijdens de feestdagen”, zei een vertegenwoordiger van Celtic Manor Resort.

“Hoewel de Kerstman hier niet persoonlijk zal zijn, heeft hij al onze gasten verzekerd dat er niets op afstand ‘virtueel’ zal zijn aan het feestelijke plezier dat hij naar het feest zal brengen.”

Ondertussen wachten sommige Engelse locaties op een kerstwonder.

LaplandUK, dat gewoonlijk meer dan 20.000 gezinnen verwelkomt in zijn attractie in Ascot, Berkshire, en £ 4,5 miljoen heeft uitgegeven om de locatie Covid-veilig te maken, heeft geen virtuele plannen.

Een vertegenwoordiger zei dat het zou openen wanneer het maar kon en was vastbesloten dat de kerstman dit jaar kinderen niet in de steek zou laten.