Kerstkaarten dit jaar ‘nog schrijnender’

Kerstkaarten dit jaar ‘nog schrijnender’

Door Howard Mustoe
Zakelijke verslaggever

Gepubliceerdduur8 uur geledenGerelateerde onderwerpenCoronavirus pandemiebeeld copyrightGetty Images

Zoals bij veel winkels, is aan gespecialiseerde winkels voor wenskaarten gevraagd om tijdens de lockdown te sluiten, waardoor hun gebruikelijke kerstverkoopperiode van zeven weken teruggebracht wordt tot drie.

Hoewel kaarten, net als al het andere, online kunnen worden gekocht, wordt meer dan 90% nog steeds verkocht in winkels in het VK.

Zal er haast zijn om kaarten te kopen, aangezien niet-essentiële winkels in Engeland zullen heropenen vanaf 2 december? Of houden we op andere manieren contact?

Lindsey Nathan startte in 2017 de One More Card-campagne om kinderen aan te moedigen te schrijven naar een eenzame oudere buurman of familielid. Ze werd geïnspireerd door een vriend die vreemden vroeg kerstkaarten te sturen naar de geïsoleerde veteraan Harry Winters uit de Tweede Wereldoorlog.

Ze vroeg hen niet alleen om een ​​extra kaartje te schrijven, ze ging ook langs scholen om kinderen te laten zien hoe ze een gesprek met een ouder lid van hun gemeenschap kunnen beginnen, en moedigde hen aan om verzorgingstehuizen te bezoeken.

“Dit jaar zal het heel anders zijn, want dat kunnen we niet”, zegt ze.

afbeelding copyright Anna Freeman afbeelding caption Lindsey Nathan moedigt kinderen aan om kaarten te schrijven aan oudere mensen die misschien eenzaam zijn

“Maar eigenlijk is het nog schrijnender”, zegt ze. “We weten nu allemaal hoe het voelt om eenzaam en geïsoleerd te zijn, omdat we dit jaar allemaal in die situatie zijn terechtgekomen.

“Het is moeilijk en het is een strijd. Ik denk dat iedereen, mensen in de werkende leeftijd die het misschien nooit eerder hebben geweten, en kinderen het ook begrijpen.”

‘Een beetje liefde’

Volgens de lobbygroep van de Greeting Card Association realiseerde de Britse kaartindustrie vorig jaar een omzet van ongeveer £ 1,7 miljard, die schat dat de Britten bijna een miljard kerstkaarten per jaar verzenden, meer per persoon dan enig ander land.

Kerstinkopen gedaan met weken over Lockdown 2.0 is hier: Wat ik kocht voordat de winkels sloten

De aantrekkingskracht van het verzenden en ontvangen van kaarten is veelzijdig, zegt Emma Bache, een handschriftexpert en de auteur van de handschriftgids Reading Between the Lines.

Afbeelding copyright Getty Images Bijschrift afbeelding De tijd nemen om een ​​kaart te schrijven toont intimiteit en gedachte, zegt handschriftexpert Emma Bache

“Alleen al het schrijven van pen op papier is heel persoonlijk”, zegt ze. “Het laat zien dat een persoon genoeg zorg en aandacht heeft besteed. Het veel langzamere proces van het schrijven van een kaart met de hand is veel intiemer en bedachtzamer.

“Het brengt vreugde bij de ontvanger. Het meeste van wat we tegenwoordig in de post zien, zijn rekeningen of andere ongewenste post. Het is een beetje karakter, een beetje liefde, vooral nu.

“Ik hoop eigenlijk dat als mensen meer tijd over hebben, het een mooie gedachte zal zijn dat er meer gestuurd zal worden.”

image copyright Emma Bacheimage caption Emma Bache hoopt dat meer mensen dit jaar kaarten zullen sturen

Terwijl gespecialiseerde kaartwinkels gesloten zijn, kunnen kaarten worden gekocht bij supermarkten en andere algemene winkels, en online. Maar gespecialiseerde kaartwinkels vertegenwoordigen ongeveer 60% van de markt.

Welke winkels zijn nog open in lockdown? Kleding- en boekverkopers woedend op lockdown-regels Maken grote retailers misbruik van lockdown-mazen?

John Procter, oprichter van High Street-keten Scribbler, zegt dat sommige verkopen online zijn verschoven, maar niet genoeg om een ​​daling van 50% in gebruik tijdens de pandemie te compenseren in vergelijking met een jaar geleden.

‘Fysieke manifestatie’

Hij is echter in het algemeen optimistisch over zijn branche, vooral omdat mensen geen ontmoeting hebben en kaarten herontdekken als manieren om verbinding te maken.

“Wat geweldig is, is dat mensen terugvallen op het kopen van kaarten omdat het een fysieke manifestatie is, en het ding eraan is handschrift. Als je iets ziet dat met de hand is geschreven, is het zo dichtbij als dat je iemand gaat zien.”

Maar hij denkt ook dat er dit jaar misschien minder kerstkaarten worden gekocht.

afbeelding copyrightGetty Images afbeelding onderschriftSpeciale kaartwinkels zoals Scribbler zijn gedwongen te sluiten in Engeland voor vier weken

Doordat ze in november gedwongen worden te sluiten, hebben mensen vanaf 2 december drie weken de tijd om hun kaarten in de winkel te kopen, wat bij hem zorgen baart over het accommoderen van het aantal verwachte klanten op een sociaal afstandelijke manier. De meeste kaartwinkels zijn vrij klein, zegt hij.

Dat is een van de redenen waarom hij zou willen dat de overheid zijn winkels als essentieel beschouwt.

“Het zal de stroom van mensen verminderen, die druk verminderen”, zegt hij.

Stijging in november

Het is niet verwonderlijk dat online winkels zoals Moonpig een stijging van de kerstkaartverkopen hebben gezien in vergelijking met vorig jaar.

“We hebben een aanzienlijke toename gezien in de vraag van klanten sinds de lockdown, waarbij mensen wenskaarten gebruiken om in contact te blijven met hun dierbaren”, vertelde het bedrijf aan de BBC. “We hebben in deze fase in november veel meer kerstkaarten verkocht dan vorig jaar.”

image copyrightGetty Imagesimage captionDe artistiek onder ons kan ervoor kiezen om onze eigen kerstkaarten te maken

Maar voor iedereen die kaarten verstuurt, zijn er andere opties dan ze kant-en-klaar te kopen. Mensen met tijd over kunnen kiezen voor de persoonlijke benadering, zegt Lindsey Nathan, de campagnevoerder. Vooral kinderen hebben creatieve uitlaatkleppen gevonden terwijl ze thuis vastzaten.

‘Alle kinderen, als je kijkt hoe ze zich hebben aangepast, hebben ze regenboogtekeningen in het raam getekend, tekeningen voor pompoensporen met Halloween.

‘Kinderen hebben dingen nodig om te doen, we zitten in een tweede lockdown. Laten we kerstkaarten maken. Laten we nadenken over wie we in de buurt hebben en ze met de hand bezorgen.

‘Schrijf iets over hoe ze lockdown hebben gevonden of hoe hun jaar is geweest. Ik denk dat de pandemie verschrikkelijk is geweest, maar wat we eraan kunnen ontlenen, is dat het mensen bij elkaar heeft gebracht.’

.