Jack Ma’s vreselijke week

Jack Ma’s vreselijke week

Door Timothy McDonald
BBC News, Singapore

Gepubliceerdduur59 minuten geledenimage copyrightGetty Imagesimage captionJack Ma zou weer de rijkste man van China worden

Deze week had Jack Ma weer de rijkste man van China moeten worden, en het beursdebuut van zijn bedrijf Ant Financial had het grootste ooit moeten zijn.

Het liep echter niet helemaal volgens plan.

Ant zou donderdag een dubbele notering krijgen in Hong Kong en Shanghai ter waarde van ongeveer $ 34,4 miljard (£ 26,5 miljard).

In plaats daarvan werd de notering opgeschort na een last-minute grillen door de financiële toezichthouders van China.

De aandelen van de heer Ma waren naar verluidt ongeveer $ 17 miljard waard en zouden zijn nettowaarde hebben gebracht op ongeveer $ 80 miljard.

“Deze deal werd niet alleen goedgekeurd voor de start, de wielen kwamen letterlijk van de grond”, zegt Drew Bernstein, co-managing partner bij Marcum Bernstein & Pinchuk, die Chinese bedrijven adviseert.

Sommige analisten zagen de stap als een poging van Peking om een ​​bedrijf dat te machtig was geworden en een leider die te openhartig was geworden, te vernederen.

Dus hoe was meneer Ma – een man die van een magere start kwam om een ​​symbool te worden van China’s potentieel en zijn groeiende technologische kracht – een bedreiging worden?

Van arm naar rijk

Ma wekte de woede van Chinese overheidsfunctionarissen vorige maand op een financiële technologieconferentie in Shanghai, waar hij de door de staat gedomineerde banksector van China vergeleek met “pandjeshuizen” en betreurde hun gebrek aan innovatie.

In zekere zin was het vintage Jack Ma, volgens Duncan Clark, de auteur van Alibaba: The House that Jack Ma Built.

‘Dit is niet de eerste keer dat hij van de lijn gaat. Hij houdt er gewoon niet van om een ​​bepaald script of verhaal te volgen. En hij houdt ervan provocerend te zijn, zoals elke grote verhalenverteller, ”zegt hij.

Vijf dingen over Alibaba’s Jack Ma

En net als veel grote verhalenvertellers put hij vaak uit autobiografische details. Hij vertelt zijn eigen verhaal als een verhaal van doorzettingsvermogen, maar hij laat zijn mislukkingen en worstelingen nooit achterwege.

afbeelding copyright Getty Images afbeelding caption Jack Ma slaagde er niet in om een ​​baan bij KFC te krijgen

Hij groeide arm op in Hangzhou, worstelde op school en slaagde tweemaal voor zijn toelatingsexamen voor de universiteit. Toen hij werk probeerde te krijgen, werd hij teruggeslagen door tientallen werkgevers. Hij solliciteerde 10 keer bij Harvard, maar kwam nooit binnen.

Misschien wel het meest bekende, hij solliciteerde bij KFC, maar ontdekte later dat van de 24 mensen die ze interviewden, hij de enige was die geen baan kreeg.

Hij slaagde voor zijn toelatingsexamen voor de universiteit bij de derde poging en ging naar de lerarenopleiding. Daarna bleef hij een aantal jaren als leraar Engels. En het was tijdens een reis naar de VS als vertaler dat hij voor het eerst het internet ontdekte.

Na een mislukte internet-onderneming richtte hij in 1999 Alibaba op met leningen van $ 60.000 die hij samen met vrienden had geplaveid.

Alibaba kende een enorm succes, domineerde de Chinese e-commerce en haalde in 2014 $ 21,8 miljard op in zijn eigen eerste aandelenverkoop. Vorig jaar ging hij formeel met pensioen bij Alibaba.

Tegenwoordig wordt hij natuurlijk niet altijd beschouwd als David die het opneemt tegen Goliath.

‘Hij heeft zijn brood verdiend door onderschat te worden. Dat wordt moeilijker. Naarmate je rijker en krachtiger wordt, worden er verwachtingen gewekt ”, zegt de heer Clark.

‘Enorme belangstelling’

De verwachtingen waren zeker gewekt voor het marktdebuut van Ant Group.

Ant’s bekendste service, Alipay, begon als Alibaba’s betalingsplatform. Het hield betalingen vast totdat kopers hun aankoop hadden ontvangen. Het stond centraal in de groei van Alibaba, omdat het kopers in staat stelde zich veiliger online te winkelen. Nu wordt het op grotere schaal gebruikt dan contant geld of creditcards in China.

Het bedrijf werd in 2011 afgesplitst en later omgedoopt tot Ant Financial en vervolgens Ant Group. Alibaba suggereerde destijds dat de verhuizing het gevolg was van wijzigingen in de regelgeving in China. Jack Ma nam een ​​groot belang in het spin-offbedrijf, dat zich uitbreidde naar andere financiële diensten zoals verzekeringen, vermogensbeheer en consumentenleningen.

Jack Ma’s Ant Group: ’s Werelds grootste marktdebuut opgeschort Ant Group: hoe het een financiële gigant werd

Veel analisten denken dat het geen wraakzucht van functionarissen is die Ant’s debuut hebben gesmoord. De opmerkingen van de heer Ma waren misschien impolitiek, zegt Clark, maar ze waren niet de enige reden waarom toezichthouders zich zorgen maakten.

“Mijn gevoel was dat het de enorme omvang was van de interesse in het aanbod en de manier waarop mensen geld inzamelden, vaak door schulden,” zegt hij.

Persbureau Reuters meldde dat banken enorme hoeveelheden geld leenden aan particuliere beleggers.

media caption Hoe een kleine mier een financiële reus werd

De afdeling consumentenfinanciering van Ant is meer een matchmaker dan een bank. Het verstrekt leningen aan kleine bedrijven en particuliere klanten, maar geeft die leningen door aan banken, die ze onderschrijven.

Ant verdient vergoedingen van de banken, maar zonder de verplichting om reserves aan te houden en met minder risico voor zijn eigen balans.

Voorzichtige Chinese toezichthouders maken zich al enige tijd zorgen over het groeiende aantal online kredietverstrekkers in China en hoe deze het bredere financiële systeem zouden kunnen beïnvloeden.

Volgens ontwerpregels die maandag door de People’s Bank of China zijn gepubliceerd, moeten online geldschieters ten minste 30% verstrekken van alle leningen die ze samen met banken financieren.

Toen de beursintroductie werd opgeschort, zei de Hong Kong Stock Exchange dat dit was omdat het bedrijf “mogelijk niet voldoet aan de noteringskwalificaties of openbaarmakingsvereisten” en suggereerde ook dat “recente veranderingen in de fintech-regelgeving” een obstakel zouden kunnen zijn.

“Dit is echt heel erg belangrijk. Maar ik denk niet dat China voor één deal zal buigen. Ze gaan hun financiële systemen niet in gevaar brengen voor één deal ”, zegt Drew Bernstein.

De weg vooruit

Het lijkt bijna ondenkbaar dat Ant niet terugkomt met een nieuw prospectus en een nieuw marktdebuut probeert.

“Het bedrijf zal een beetje moeten herstructureren. Misschien wat meer kapitaal inzetten voor de leningafdeling, meer licenties aanvragen. Dan kunnen ze weer op de markt komen ”, zegt de heer Bernstein.

Sommige analisten denken dat er druk zal komen om de divisie consumentenkrediet volledig af te splitsen.

Volgens sommige schattingen heeft Ma persoonlijk miljarden verloren toen de aandelenintroductie mislukte. Maar vastberadenheid is een bepalend kenmerk van zijn verhaal.

Een man die 10 keer bij Harvard solliciteerde, lijkt onwaarschijnlijk te worden ontmoedigd door een enkele afwijzing van toezichthouders.

.