Hoe groen en winstgevend zijn e-scooters?

Hoe groen en winstgevend zijn e-scooters?

Door Jonathan Josephs
Zakelijke verslaggever, BBC News

Gepubliceerde duur24 minuten geleden delenSharenoclosePagina delenKopieer linkOver het delenAuteursrecht van afbeeldingenGetty ImagesBijschrift van afbeeldingenMeer mensen maken reizen met een e-scooter, suggereren de gegevens

Hoe groen en hoe winstgevend zijn de elektrische fietsen en scooters die miljoenen van ons nu huren?

Dat waren twee van de grote vragen die in de branche hingen toen 2020 begon.

Ondanks de enorme ontwrichting die de pandemie veroorzaakte, zegt de grootste speler op de markt, Lime, nu voor het eerst winstgevend te zijn.

“Er zijn een aantal markten waar we het hoogste ridership ooit hebben bereikt”, zegt Wayne Ting, CEO van Lime.

Maar hij is daar ook gekomen met een aantal agressieve kostenbesparingen. Als particulier bedrijf zal Lime geen gedetailleerde cijfers bekendmaken.

Het jaar begon met een inkrimping van 14% van het personeelsbestand – dat zijn 100 banen – en een terugtrekking uit 12 steden omdat het bedrijf geld tekort kwam.

Bijschrift afbeelding Dit jaar begon moeilijk voor Lime, zegt CEO Wayne Ting

De heer Ting zegt: “het is een moeilijk jaar geweest, zeker voor Lime, maar ook voor veel bedrijven”.

Toen de pandemie in het voorjaar opkwam, “zagen we 95% dalingen van de inkomsten”, terwijl land na land vastliep, zegt hij.

Dat betekende dat de verhuurdienst in de overgrote meerderheid van de meer dan 120 steden waar ze actief zijn, meer dan een maand heeft stilgestaan.

Halfords ziet de populariteit van e-scooters toenemen in lockdown E-scooters moeten worden gelegaliseerd, zegt Transport Committee

Toen de economieën weer opengingen, verliep het herstel voor Lime “veel sneller en veel breder dan we hadden verwacht”, aldus de heer Ting.

Hij denkt dat dat kwam omdat voor veel mensen “een van de belangrijkste vragen was: ‘Hoe verplaats ik me op een veilige manier?’ En we hebben een vervoermiddel voor één passagier in de open lucht, en we zagen veel passagiers nog een keer naar Lime kijken “.

Scooter sprong

Gegevens verzameld door Lime uit Berlijn, Londen en Parijs tonen een toename van 15% in het aantal elektrische fiets- en scootertrips, tussen de pre-lockdown februari en de warmere maand juni, toen de beperkingen waren versoepeld.

Hoewel een deel van de toename seizoensgebonden is, stegen de afgelegde afstanden met 68%, en zelfs nog meer in gebieden met nieuw aangelegde fietspaden.

Justine Bornstein volgt de branche voor het adviesbureau Deloitte en zegt: “De verschillende Covid-gerelateerde lockdowns zijn erg goed geweest voor de branche als geheel, maar niet voor elk bedrijf. Er is zeker een toename in het gebruik van fietsen en scooters. “.

“Met veel minder autoverkeer op straat, probeerden mensen die om veiligheidsredenen waren uitgesteld deze nieuwe modi nu uit”, zegt ze.

De heer Ting gelooft dat de nieuwe klanten zullen blijven hangen en zeggen: “Ik denk dat veel van hen zullen blijven als deze pandemie voorbij is.”

copyright afbeelding Getty Images

Maar veiligheid is een belangrijke zorg voor regeringen over de hele wereld, met nog grotere zorgen over elektrische scooters dan die over elektrische fietsen.

Frankrijk is een testcase geweest voor deze strijd. Vorig jaar introduceerde het nieuwe wetten om het sterftecijfer te verlagen en te voorkomen dat e-scooters op trottoirs worden gereden of op de verkeerde plaatsen worden achtergelaten.

Londen en New York behoren tot de grote wereldsteden die rekening houden met deze problemen als ze kijken naar de introductie van e-scooters, na een recente golf van fietsen.

De heer Ting zegt dat de pandemie hun plannen heeft versneld. “Vanwege Covid, nu zien ze de waarde.”

Britse mening

In het VK is de wet in de zomer gewijzigd om het gebruik van gehuurde e-scooters op wegen toe te staan, maar niet op trottoirs.

De transportcommissie van het Parlement heeft onlangs opgeroepen om die wijziging ook te laten gelden voor particuliere e-scooters.

Maar in een echo van de zorgen van de autoriteiten in vele delen van de wereld zei een senior Londense politieagent, hoofdinspecteur Simon Ovens, deze maand dat e-scooters ‘notoir gevaarlijk blijven’, met onder meer rijders die geen helmen dragen of over voldoende wegen beschikken. bewustzijn.

De heer Ting betoogt dat de voertuigen van zijn bedrijf intuïtief zijn en dat “u ongeveer vergelijkbare incidentencijfers ziet” als fietsen, hoewel hij toegeeft dat “het nog steeds te hoog is” [and we] wil het beter krijgen dan dat “.

Daarom zegt hij dat Lime online tutorials heeft over veilig gebruik en wereldwijd meer dan 100.000 helmen heeft weggegeven.

Limoen groen?

Een andere grote zorg die hij wil aanpakken, is de milieu-impact van e-scooters.

Het International Energy Agency zegt dat 24% van de CO2-uitstoot afkomstig is van transport, en vorig jaar ontdekte een studie van de North Carolina State University dat e-scooters tijdens hun levensduur meer uitstoot per passagierskilometer produceren dan bussen.

De heer Ting zegt dat de nieuwste generatie e-scooters van zijn bedrijf betekent dat dit niet langer waar is omdat ze een langere levensduur hebben.

Hij wil mensen uit hun auto halen en zegt “de gemiddelde rit met een scooter of e-bike is minder dan 5% van de ecologische voetafdruk van een autorit”. Maar hij voegt eraan toe: “We moeten dat aantal verlagen”.

Voertuigen zoals e-bikes en scooters zijn belangrijk “als we de transportimpact van de klimaatcrisis serieus willen aanpakken”, zegt de heer Ting.

Voor investeringsanalist Dan Ives van Wedbush Securities zijn de e-scooters van Lime een belangrijke innovatie.

Hij zegt: “Het is een gefragmenteerde ruimte en concurrenten zoals onder andere Bird en Voi hebben indrukwekkende bedrijfsmodellen.”

Maar hij zegt dat de technologie, het merk en de strategische visie van Lime de winnende weddenschappen zijn geweest.

De uitdaging, zegt hij, is het behouden van klanten te midden van de hernieuwde concurrentie van bussen en treinen in een post-Covid-wereld.