‘Het is echt jammer dat alle delicatessenwinkels sluiten’

‘Het is echt jammer dat alle delicatessenwinkels sluiten’

Door Daniel Thomas en Philippa Goodrich
Zakelijke verslaggevers

Janet vindt het jammer dat de delicatessenwinkels bij Sainsbury’s gaan

Janet zegt dat het “echt jammer” is dat Sainsbury’s plannen om al zijn vlees-, vis- en delicatessenwinkels permanent te sluiten. Vóór de pandemie had ze ze jarenlang gebruikt, zodat ze precies de hoeveelheid vers vlees kon kopen die ze nodig had.

“Ik denk dat het iets is dat ze moeten aanmoedigen in plaats van ervan af te komen”, zegt ze tegen de BBC op de vestiging in Sydenham in Zuid-Londen.

“Je zou je eigen bakjes kunnen meenemen en dan zouden ze het eten erin doen. Het bespaarde op al deze verpakkingen en het afval dat het creëert.”

Maar de beslissing van de supermarktgigant stoort niet iedereen, vooral in een tijd waarin mensen meer lokaal winkelen en onafhankelijke delicatessenwinkels een vaste waarde zijn geworden in veel winkelstraten.

Er is ook de gemaksfactor.

Bijschrift afbeelding Alex Johnson is geen grote fan van delicatessenwinkels

“Je kunt het vlees dat je nodig hebt, de kaas die je nodig hebt in de schappen krijgen en het is een snellere ervaring dan in een rij te wachten om het item van de delicatessenwinkel te halen”, zegt Alex Johnson, die ook winkelt bij Sainsbury’s in Sydenham.

“Als je kinderen hebt, gaat het veel meer om snel boodschappen doen.”

Sainsbury’s om 3.500 banen te schrappen en Argos-winkels te sluiten

Sainsbury’s sloot zijn vlees-, vis- en delicatessenwinkel in maart en zei dat het zijn inspanningen concentreerde op “het voeden van de natie”.

En hoewel de beslissing van deze week om ze niet opnieuw te openen deel uitmaakt van een grote kostenbesparende oefening in de nasleep van de coronaviruspandemie, lijkt het bedrijf een trend te volgen die zich al ontwikkelde voordat het virus toesloeg.

Rivaliserende supermarkt Tesco zei begin 2019 dat het van plan was om vis-, vlees- en delicatessenwinkels in 90 van zijn winkels te sluiten en in andere winkels op verkorte openingstijden te exploiteren. Het gaf de schuld aan de dalende vraag en veranderende klantgewoonten voor de verhuizing.

image copyrightGetty Imagesimage captionSign of the Times: Sainsbury’s sloot zijn delicatessenwinkel in maart

Tijdens de pandemie sloot het ook zijn resterende vlees- en vistafels, maar de meeste zijn nu weer open.

Asda volgde begin 2020 dit voorbeeld met zijn voorstel om in 150 van zijn winkels zijn vers vlees- en vis-toonbanken te vervangen door “food for now” -kraampjes – waar kant-en-klaar voedsel zoals warme taarten of sushi wordt verkocht.

Retailexpert Kate Hardcastle denkt dat de beslissing van Sainsbury niet alleen een teken is van de moeilijke handelsomgeving, maar ook deel uitmaakt van een strategie om de supermarkt te ‘herontwerpen’ voor een toekomst waarin het winkelend publiek niet langer wil blijven hangen bij een enorm scala aan producten.

“Die loketten waren echt belangrijk, ze brachten wat wij winkeltheater noemen in de mix en winkeltheater is zo belangrijk, maar alleen als mensen winkelen met de zintuigen die ze tot hun beschikking hebben. Dus je kunt dingen niet ruiken met een gezichtsmasker,” ze zegt.

“Mensen winkelen met militaire precisie, het gaat er niet om nu te stoppen en te wonen, het gaat om efficiënt verder komen.”

image copyrightiStockimage caption In de jaren negentig was de supermarkt “bijna een hypermarkt” en we brachten er veel tijd in door, zegt Kate Hardcastle.

Kate wijst er ook op dat de Duitse discounters, Aldi en Lidl, geen slager in de winkel hebben en toch prijzen hebben gewonnen voor hun vlees.

“En dus wat de concurrenten zoals Sainsbury’s hebben gezien is eigenlijk: ‘oh misschien hebben we niet het theater nodig van een man of een vrouw die daar stond met het blauw met wit gestreepte schort, misschien gaat het eigenlijk allemaal om de waardepropositie’, ” ze zegt.

Maar niet alle klanten zijn het daarmee eens. Anna Dovey uit Farnham in Surrey genoot van het langzamere tempo dat het kiezen van eten bij de delicatessenwinkel met zich meebracht.

“Je hebt die een-op-een-interactie”, zegt ze. “Je kunt zeggen: mag ik een plakje hiervan of een plakje daarvan?”

Maar voor Anna was de belangrijkste drijfveer om naar de versverkooppunten te gaan dat het een erg handige manier was om op een milieuvriendelijke manier te winkelen.

Net als Janet had ze vóór de pandemie haar eigen plastic bakjes meegenomen naar haar plaatselijke Sainsbury’s zodat het personeel haar aankopen erin kon stoppen, of het nu kipfilet, biefstuk of kaas was.

“Ik was van plan door te gaan als dit voorbij is”, zegt ze. “Deze stap maakt het plasticprobleem alleen maar groter. En nee, recycling is niet de oplossing.”

Afbeelding copyrightGetty ImagesCritici zeggen dat het sluiten van de toonbanken voor vers voedsel betekent dat Sainsbury’s meer zal moeten vertrouwen op voedsel dat in plastic is verpakt

Sainsbury’s zegt dat het zich inzet voor het verminderen van het plasticgebruik, aangezien het ernaar streeft om tegen 2040 “netto nul” te worden.

Het nieuws dat de vlees-, vis- en delicatessenwinkels definitief zullen sluiten, is een “klap in de tanden” voor de mensen die eraan werken, zegt Bev Carson, de nationale functionaris voor de voedingsindustrie bij de vakbond Unite.

“De werknemers van Sainsbury zijn trots op hun werk. Ze zijn echt trots, of ze waren echt trots, om voor Sainsbury’s te werken”, zegt ze.

Sinds maart gaat het personeel van de versverkooppunten op in de rest van het personeelsbestand in hun winkels. Bij de aankondiging van de bezuinigingen zei Sainsbury’s baas Simon Roberts dat het “al het mogelijke” zou doen om alternatieve rollen te vinden voor degenen wier baan gevaar loopt, maar Bev maakt zich zorgen over hoeveel werknemers het bedrijf daadwerkelijk zal kunnen herplaatsen.

Bovendien, zegt ze, zijn dit gespecialiseerde medewerkers, in sommige gevallen met kennis “ongeëvenaard” van de producten die ze verkochten.

“Dus ze verliezen vaardigheden, ze verliezen in feite vaardigheden. Het is gewoon weer een achteruitgang in deze industrie die naar fastfood gaat.”