Het Aziatische handelsmega-pact wordt dit weekend ondertekend

Het Aziatische handelsmega-pact wordt dit weekend ondertekend

Door Tim McDonald
BBC News, Singapore

Gepubliceerdduur52 minuten geledenimage copyrightGetty Images

Aziatische leiders zullen dit weekend een gigantische handelsovereenkomst ondertekenen die bijna tien jaar in de maak is.

Het omvat de tien leden van de Association of Southeast Asian Nations (ASEAN), plus China, Japan, Zuid-Korea, Australië en Nieuw-Zeeland.

De leden vormen bijna een derde van de wereldbevolking en zijn goed voor 29% van het wereldwijde bruto binnenlands product.

De nieuwe vrijhandelszone zal groter zijn dan zowel de overeenkomst tussen de VS en Mexico en Canada als de Europese Unie.

India maakte ook deel uit van de onderhandelingen, maar trok zich vorig jaar terug uit bezorgdheid dat lagere tarieven lokale producenten zouden kunnen schaden.

Het Regional Comprehensive Economic Partnership (RCEP) zal naar verwachting dit weekend worden ondertekend aan de zijlijn van de grotendeels online ASEAN-conferentie.

Wat doet het?

RCEP zal naar verwachting binnen 20 jaar een reeks invoerrechten afschaffen.

Het bevat ook bepalingen over intellectuele eigendom, telecommunicatie, financiële diensten, e-commerce en professionele diensten.

Maar het is mogelijk dat de nieuwe “oorsprongsregels” – die officieel bepalen waar een product vandaan komt – de grootste impact zullen hebben.

Veel lidstaten hebben al vrijhandelsovereenkomsten (FTA) met elkaar, maar er zijn beperkingen.

EU legt tarieven op voor $ 4 miljard aan Amerikaanse goederen in Boeing-rijBrexit: Welke handelsovereenkomsten heeft het VK tot nu toe gedaan?

“De bestaande vrijhandelsovereenkomsten kunnen erg ingewikkeld zijn om te gebruiken in vergelijking met RCEP”, zegt Deborah Elms van het Asian Trade Center.

Bedrijven met wereldwijde toeleveringsketens kunnen zelfs binnen een vrijhandelsovereenkomst te maken krijgen met tarieven omdat hun producten componenten bevatten die elders zijn gemaakt.

Bijschrift in de media Australië en China zijn grote handelspartners, maar zijn het oneens over een aantal belangrijke politieke kwesties

Een product dat in Indonesië is gemaakt en dat Australische onderdelen bevat, kan bijvoorbeeld elders in de vrijhandelszone van Asean te maken krijgen met tarieven.

Onder RCEP zouden onderdelen van elke lidstaat gelijk worden behandeld, wat bedrijven in RCEP-landen zou kunnen stimuleren om in de handelsregio naar leveranciers te zoeken.

‘Lage ambitie’

Hoewel het RCEP een ASEAN-initiatief was, wordt het door velen beschouwd als een door China gesteund alternatief voor het Trans-Pacific Partnership (TPP), een voorgestelde deal waarbij China werd uitgesloten maar ook veel Aziatische landen.

Twaalf lidstaten ondertekenden de TPP in 2016 voordat de Amerikaanse president Donald Trump de VS in 2017 terugtrok.

copyright afbeelding Getty Images

De overige leden vormden vervolgens de Comprehensive and Progressive Agreement for Trans-Pacific Partnership (CPTPP).

Hoewel het minder landen omvat, verlaagde het CPTPP de tarieven verder en bevatte het bepalingen over arbeid en milieu dan het RCEP.

Tijdens een online-evenement in het Peterson Institute of International Affairs zei de voormalige premier van Australië, Malcolm Turnbull, dat de nieuwe deal ouderwets was.

“Er zal wat heisa zijn over de ondertekening en de inwerkingtreding van RCEP. Ik bedoel, RCEP is een handelsovereenkomst met een lage ambitie. We moeten onszelf niet voor de gek houden”, aldus de heer Turnbull, die Australië bij de TPP heeft ondertekend.

Samenwerking en afkeer

RCEP brengt landen samen die vaak stekelige diplomatieke relaties hebben gehad – met name China en Japan.

Zowel Australië als China zullen de deal ook ondertekenen, ondanks berichten dat China een deel van de Australische import zou kunnen boycotten vanwege verschillende politieke meningsverschillen.

Hoe gaat Joe Biden de handelsbetrekkingen van de VS veranderen? De Chinese president Xi stelt zich open voor meer handelsovereenkomsten en import

“Je kunt allebei met iemand samenwerken en een hekel hebben aan hen, zelfs als mens. RCEP heeft zich op indrukwekkende wijze afgescheiden van andere dingen”, aldus mevrouw Elms.

Internationale handel stond veel lager op de agenda bij de Amerikaanse verkiezingen van dit jaar, en aankomend president Joe Biden heeft relatief weinig gezegd over de vraag of zijn handelsbeleid aanzienlijk zal veranderen of dat hij de toetreding tot de TPP zal heroverwegen.

.