Hebben vrouwelijke CEO’s het beter met Covid gedaan dan mannen?

Hebben vrouwelijke CEO’s het beter met Covid gedaan dan mannen?

Door Nina Goswami
BBC-verslaggever

Gepubliceerdduur9 uur geledenGerelateerde onderwerpenCoronavirus pandemieimage copyrightGetty Imagesimage caption Jacinda Ardern uit Nieuw-Zeeland wordt alom geprezen voor haar aanpak van de Covid-pandemie

Zijn vrouwelijke wereldleiders effectiever geweest in het aanpakken van de coronavirus-pandemie dan hun mannelijke tegenhangers?

Van de Nieuw-Zeelandse premier Jacinda Ardern tot de Taiwanese president Tsai Ing-wen en de Duitse bondskanselier Angela Merkel, het is een wijdverbreide opvatting.

Er zijn zelfs academische studies over de kwestie geweest, waarvan er één beweert dat “de resultaten van Covid systematisch beter zijn in landen die door vrouwen worden geleid”.

Maar zelfs als vrouwelijke politici inderdaad beter met de pandemie zijn omgegaan dan hun mannelijke tegenhangers, is dat dan hetzelfde in de zakenwereld?

We spraken met vijf vrouwelijke bedrijfsleiders over Covid – en bespraken hun mening over de vraag of er een vrouwelijke leiderschapsstijl is.

afbeelding copyright Avivah Wittenberg-Cox afbeelding bijschrift Avivah Wittenberg-Cox zegt dat vrouwelijke bazen over het algemeen minder strijdlustig zijn

Avivah Wittenberg-Cox, CEO van 20-First, een wereldwijd adviesbureau dat bedrijven ondersteunt bij het vergroten van genderdiversiteit, zegt dat mannelijke bazen dit jaar hebben geprobeerd hun vrouwelijke tegenhanger te kopiëren.

“Elke slimme CEO let op wat andere leiders doen, en ik zou willen voorstellen dat wat velen [men] hebben gedaan is lenen van het vrouwelijke draaiboek, wat inhoudt dat ze ongelooflijk zorgzaam zijn voor hun belanghebbenden en hun communicatieve vaardigheden verbeteren, “zegt ze.

“Angelsaksische landen lijken mij een hoge verwachting van mannelijkheid te hebben, dus met leiders … strijdlustig, individualistisch en een beetje macho. Vrouwelijk leiderschap is anders in stijl en toon.”

Sarah Beale, CEO van de UK’s Construction Industry Training Board, is het ermee eens dat er een “vrouwelijk speelboek” is als het gaat om leiderschap, een die empathie bevordert.

Afbeelding copyright Steven Paston afbeelding caption Sarah Beale suggereert dat vrouwelijke bazen meer empathie hebben

Haar organisatie stond bouwbedrijven toe de betaling van heffingen tijdens de eerste lockdown op te schorten en bood financiële steun aan 12.000 leerlingen.

“Het is altijd gevaarlijk om te zeggen dat een eigenschap volledig vrouwelijk of volledig mannelijk is, aangezien we allemaal een mix zijn van beide en verschillende persoonlijkheden”, zegt mevrouw Beale. “Maar nadenken over wat ik persoonlijk heb gedaan – en ik heb gezien bij andere vrouwelijke leiders – is een stap terug doen en jezelf plaatsen in de positie van degenen voor wie je probeert te werken.”

Ann Francke, CEO van het Britse Chartered Management Institute, dat managementtraining en -kwalificaties biedt, zegt dat de pandemie ertoe heeft geleid dat meer bazen haar langdurige steun aan flexibel werken omarmen.

“Ik ben altijd openhartig geweest tegen mijn mensen dat ik wandelingen maak met mijn hond en met mensen aan de telefoon praat [while doing so], dat is werk gedaan krijgen “, zegt ze.” Ze hebben dus altijd toestemming gehad om flexibel te werken.

image copyright Tom Stockillimage caption Ann Francke zegt dat vrouwen hebben geprofiteerd van flexibeler werken

“Vrouwen uitdrukkelijk toestemming geven om te zeggen dat het oké is om uw werk in uw leven te passen, zou een van de voordelen van deze pandemie moeten zijn.”

Terwijl tijdens de lockdowns, berichten zeggen dat vrouwen meer van de kinderopvang en het huishoudelijk werk moesten doen, iets wat mevrouw Franke het ‘Covid-raadsel’ noemt, zegt Kate Stevens, Europese baas van PR-bedrijf AxiCom, dat ze de kans om te werken vanaf huis.

“Nu bevinden we ons in een wereld waarin het volkomen acceptabel is om een ​​senior een teleconferentie te zien houden met een klein kind op schoot”, zegt mevrouw Stevens.

Kate Stevens zegt dat bedrijven nu meer accepteren dat vrouwen “jongleren” met werk en gezinsverplichtingen

“Nu is het acceptabel om met dingen te jongleren, en je hoeft geen hardnekkige zakenvrouw uit de jaren tachtig te zijn. We werken in een wereld waarin we hebben ingezien dat het tonen van een kwetsbaarheid een kracht kan zijn als het op de juiste manier wordt gebruikt .

“Ik denk dat vrouwelijke leiders de neiging hebben om hun hart veel meer op hun mouw te dragen dan hun mannelijke tegenhangers. Je laat mensen de realiteit zien van de wereld waarin je leeft, en ze kunnen zich in je inleven en ze steunen je meer.”

‘Thuiswerken heeft kinderopvang gemakkelijker gemaakt’ Moeders ‘doen de meeste kinderopvang en klusjes in lockdown’

Yvonne Wassenaar, CEO van het Amerikaanse technologiebedrijf Puppet, beaamt dat vrouwelijke bazen meer open zijn.

afbeelding copyrightYvonne Wassenaar afbeelding onderschriftYvonne Wassenaar hoopt dat waardering voor “vrouwelijk leiderschap” blijvend is

“Wat ik heb ontdekt is dat als je bereid bent kwetsbaar te zijn, mensen bereid zijn om kwetsbaar voor je te zijn, en dat is wanneer je echte dialoog en echte vooruitgang krijgt.”

Ondanks deze succesverhalen tijdens de pandemie, blijven er echter nog veel uitdagingen voor vrouwelijke bedrijfsleiders – en de jonge vrouwen die er een willen worden.

Uit een recent rapport blijkt dat vrouwen over het algemeen nog steeds niet zo geschikt worden geacht voor leiderschapsrollen als mannen.

De studie in kwestie – de derde jaarlijkse Reykjavik Index for Leadership – interviewde in juli meer dan 20.000 volwassen mannen en vrouwen in 10 landen – de G7-landen van Canada, Frankrijk, Duitsland, Italië, Japan, het VK en de VS, plus India, Kenia en Nigeria.

Mensen werd gevraagd of ze dachten dat mannen of vrouwen betere leiders waren, of dat er geen verschil was tussen mannen en vrouwen in 22 politieke, overheids-, juridische en zakelijke sectoren.

Hieruit werd een 100-puntsschaal berekend, waarbij de topscore van 100 betekende dat mannen en vrouwen als even geschikte leiders werden beschouwd. Hoe lager het cijfer, hoe minder mensen vrouwen beschouwen als goed voor de topposities.

New Economy is een nieuwe serie waarin wordt onderzocht hoe bedrijven, handel, economieën en het beroepsleven snel veranderen.

De algemene score in de G7-landen was 73 punten, hetzelfde als vorig jaar, en slechts één hoger dan in 2018.

Het VK en Canada hadden samen de hoogste score van 81. Voor het VK was dit gestegen van 73 in 2019, terwijl Canada was gestegen van 77. Nigeria, dat voor het eerst werd ondervraagd, stond op de laatste plaats met 47.

“Er is nog steeds een vermoeden dat vrouwen minder recht hebben om leiding te geven dan mannen”, zegt Michelle Harrison van onderzoeksgroep Kantar, die het rapport samen met Women Political Leaders, een wereldwijd netwerk van vrouwelijke politici, uitvoerde.

Sommige vrouwelijke bedrijfsleiders hopen echter dat de pandemie tot een blijvende verandering zal leiden.

“Nooit eerder hebben we vrouwelijk leiderschap op de werkvloer zo gewaardeerd als nu, en dat zal blijven”, zegt mevrouw Wassenaar.

.