De filmploegen worden geregisseerd vanuit een continent weg

De filmploegen worden geregisseerd vanuit een continent weg

Door Richard Baimbridge
Zakelijke verslaggever

Gepubliceerde duur1 dag geledenimage copyrightAldiimage captionAldi’s kerstadvertentie voor 2020 is opgenomen in Londen, waarbij de twee regisseurs de leiding hebben vanuit New York

In een productiestudio in Kiev, Oekraïne, zit een filmregisseur voor een computerscherm en roept: “Actie!”

Ongeveer 7500 km verderop in Shanghai, China, geeft zijn assistent het bericht door aan de bemanning die een tv-advertentie voor Mercedes-Benz filmt.

Ondertussen volgen in Duitsland leidinggevenden van de autofabrikant in realtime toe.

Toen de wereld in de lente voor het eerst op slot ging, werden veel filmproducties over de hele wereld stilgelegd, of het nu voor films was of voor de reclamesector. Regels voor quarantaine en sociale afstand, plus het tot stilstand komen van luchtvaartmaatschappijen, maakten filmen vaker onmogelijk.

Maar dankzij een grotere uitrol van technologie, wordt filmen op afstand nu steeds populairder. Diverse softwaresystemen zorgen ervoor dat alleen een skeletteam op de grond nodig is, terwijl de regisseur en andere collega’s zich op een ander continent kunnen bevinden.

image copyrightRadioaktiveimage caption Veel filmsets moesten dit jaar tijdelijk sluiten

De Mercedes-Benz-advertentie is gemaakt door Radioaktive Film uit Kiev, wiens andere spraakmakende klanten Samsung, Coca-Cola en Apple zijn.

De lockdown-film opgenomen in een stoffige flat beneden

“Normaal gesproken hebben we een groep van zo’n 35 tot 45 mensen die vliegen voor een shoot”, zegt oprichter Darko Skulsky.

“Toen was het op 16 maart plotseling, dat is het, geen vluchten meer, alles is stilgelegd. We hadden drie banen op de grond die moesten stoppen omdat mensen in paniek begonnen te raken.”

Sindsdien gebruikt Radioaktive in toenemende mate een softwaresysteem genaamd QTake, waarmee een regisseur overal met een internetverbinding kan zijn en een high-definition, realtime beeld kan zien vanuit de cameralens.

copyright afbeelding Radioaktive afbeelding bijschrift Het bedrijf van Darko Skulsy helpt advertenties op afstand over de hele wereld te worden opgenomen

QTake is in 2009 gemaakt door Vlado Struhar, een Slowaakse filmregisseur en programmeur, als een alternatief voor het samen moeten kruipen rond een enkele monitor op een filmset om videoweergaven te bekijken. Aanvankelijk moesten alle gebruikers op dezelfde wifi zijn. In 2016 heeft hij het systeem geüpdatet zodat het volledig op afstand kan werken – vanaf elke plek met een internetverbinding.

“We hebben hier de afgelopen vier jaar aan gewerkt, dus ik kan met trots zeggen dat we geen pasgeboren kind van de pandemie zijn”, zegt de heer Struhar.

“Voordat [the pandemic], deden mensen slechts af en toe productie op afstand, wanneer iemand ziek was of niet kon reizen. [Otherwise] alle belangrijke mensen moesten op de set zijn. Maar nu hebben ze, net als veel andere industrieën, ingezien dat het mogelijk is om op afstand te werken. “

Een ander filmbedrijf dat nu op afstand filmen gebruikt, is het in Londen gevestigde RSVP. Het hielp onlangs bij het maken van de kerstadvertentie voor 2020 voor supermarkt Aldi.

afbeelding copyright Vlado Struhar afbeelding caption Vlado Struhar bracht de eerste iteratie van zijn software uit in 2009

Terwijl de advertentie werd gemaakt in een Londense studio, bleven de twee regisseurs in New York dankzij software genaamd Teradek, die op dezelfde manier werkt als QTake. Ondertussen konden vertegenwoordigers van Aldi meekijken via Zoom.

“We hebben heel snel lockdown-jumping aan deze technologie besteed”, zegt Andrew Spindle, oprichter van RSVP. “In het begin waren productiebedrijven erg nerveus over hoe dit allemaal zou aflopen, dus er waren een paar mensen voor nodig om eerst een klus te klaren, om te zien of het kon werken, en daarna volgden alle anderen.”

De heer Spindle denkt dat dergelijk filmen op afstand nu een blijvertje is.

“[Previously] als klanten uit New York of Japan of waar dan ook kwamen, zou je ze mee uit eten moeten nemen, ze in hotels moeten onderbrengen. Al die kosten zijn nu geëlimineerd.

Afbeelding copyright Andrew Spindle, RSV Afbeelding onderschrift Andrew Spindle zegt dat filmen op afstand aanvankelijk werd bekeken met enige nervositeit in de hele industrie

“Het feit dat deze producties nu goed functioneren, zonder dat er mensen aanwezig zijn, toont alleen maar aan dat ze er niet per se hoeven te zijn.”

En het zijn niet alleen tv-adverteerders die op afstand werken. Zelfs grote films, zoals de volgende Jurassic Park- en Batman-films, hebben dit jaar vergelijkbare methoden gebruikt tijdens het filmen, aldus de heer Struhar.

New Tech Economy is een serie waarin wordt onderzocht hoe technologische innovatie vorm gaat geven aan het nieuwe opkomende economische landschap.

Sommige filmmakers zeggen echter dat filmen op afstand niet voor hen zou werken.

“Voor commercials en grote budgetten, effectgestuurde studiofilms is het logisch”, zegt de Britse regisseur Jane Pollard, die samen met haar partner Iain Forsyth films en muziekvideo’s maakt.

“Maar regisseren gaat voor mij over werken met mensen – momentum creëren, chemie vinden en iets opmerkelijks laten gebeuren tussen een groep mensen, voor en achter de camera.

“Onafhankelijk filmmaken kost weinig tijd, weinig geld en veel ideeën – het is meer alsof je je aanmeldt bij een sekte. Daarvoor moet je absoluut in de kamer zijn.”

image copyrightRebellionimage caption “Virtuele productie” ziet acteurs gefilmd voor een virtueel landschap weergegeven op gebogen LED-schermen

Een ander technologisch gebied dat door de pandemie een boost heeft gekregen, heet “virtuele productie”, waarbij acteurs worden gefilmd voor een virtuele achtergrond, zoals een bos of woestijn.

Voorheen werden de acteurs neergeschoten voor een groen scherm, waarna de door de computer gegenereerde achtergrond werd toegevoegd in de postproductie. Maar nu software uit de gamingsector, zoals Unity en Unreal, in combinatie met het gebruik van gigantische, gebogen LED-videomuren, betekent dat de kunstmatige achtergrond aanwezig kan zijn tijdens het filmen.

Met minder personeel op de set kan het producties versnellen en acteurs kunnen beter reageren op hun omgeving omdat ze ze kunnen zien, in plaats van zich voor te stellen dat ze er zijn. Het betekent ook dat u niet naar afgelegen en vaak moeilijke locaties hoeft te reizen.

“Dit zat al in de pijplijn vóór Covid”, zegt Brian Mitchell, hoofd van de Britse Rebellion Film Studios, die de technologie steeds meer gebruikt.

image copyrightRebellion image captionVirtual productie filmen stelt een acteur in staat zijn of haar omgeving te zien, en niet alleen een groen scherm

“Maar nu hebben we een punt in de tijd bereikt waarop de technologie snel genoeg is om te zien dat het eindresultaat recht voor onze ogen wordt gemaakt. Wat eerder een groen scherm had kunnen zijn, is nu een volledig verlichte omgeving waar de acteurs kunnen zien wat er naar hen toe vliegt, erop reageren en ermee omgaan. “

De heer Mitchell voegt eraan toe dat Rebellion voor het meeste hiervan gebruikmaakt van standaardsoftware, wat ruimschoots binnen het budget van onafhankelijke filmmakers valt. “Dat is het meest opwindende voor mij, en wat ervoor zorgt dat de technologie op de lange termijn bij ons blijft.”