De bontindustrie staat voor een onzekere toekomst vanwege Covid

De bontindustrie staat voor een onzekere toekomst vanwege Covid

Door Adrienne Murray
Bedrijfsverslaggever, Kopenhagen

Gepubliceerde duur8 minuten geledenimage copyrightGetty Imagesimage caption Zelfs vóór de uitbraak van Covid had de bonthandel het moeilijk

De Europese bontindustrie staat weer in de schijnwerpers na de massale ruiming van miljoenen nertsen in Denemarken na een uitbraak van coronavirus op boerderijen in het land.

Eerder deze maand kondigde premier Mette Frederiksen aan dat alle nertsen zouden worden geslacht. Denemarken is de grootste nertsenproducent ter wereld, met tot 17 miljoen dieren, en Covid heeft een kwart van zijn 1.000 nertsenboerderijen doorzocht.

Ambtenaren zeggen dat dit “reservoir” van ziekten een significant gezondheidsrisico voor mensen vormt, en ze zijn bang dat mutaties die worden gedetecteerd in nertsengerelateerde stammen van het virus een toekomstig vaccin in gevaar kunnen brengen.

Maar beelden van massagraven van nertsen en boeren in tranen werden gevolgd door verontwaardiging nadat de regering had toegegeven dat haar bevel geen wettelijke basis had. De minister van Landbouw is inmiddels afgetreden. Zaterdag reden honderden tractoren het centrum van Kopenhagen binnen om te protesteren tegen de aanpak van de crisis.

afbeelding copyrightGetty Images afbeelding onderschriftBoeren protesteren tegen de ruiming

Het voorgestelde verbod op het fokken van nertsen tot 2022 heeft nu parlementaire steun, maar de onderhandelingen over compensatie duren voort.

Denemarken opgeschud door ruiming van miljoenen nertsen Wat is de wetenschap achter nertsen en coronavirus? Coronavirus: oproepen om ‘vuile bonthandel’ stop te zetten

De autoriteiten zeggen dat alle 288 besmette kuddes zijn gedood en dat ze ongeveer 10 miljoen besmette dieren hebben afgezet. Aangenomen wordt dat de meeste overgebleven gezonde nertsen ook zijn gedood. In korte tijd is de bontindustrie in Denemarken bijna uitgeroeid. Ongeveer 6.000 banen lopen gevaar.

“Het is de facto een permanente sluiting en liquidatie van de bontindustrie”, aldus voorzitter Tage Pedersen van de Deense Mink Breeders Association in een verklaring. “Dit heeft niet alleen gevolgen voor de nertsenfokkers, maar voor hele gemeenschappen.”

Nertsenboer Per Thyrrestrup betwijfelt of de zaken ooit terug zullen komen: “Om dezelfde kwaliteit van de huiden te hebben, om dezelfde kleur te hebben – het zal 15 tot 20 jaar duren voordat dat mogelijk is.”

‘S Werelds grootste bontveilinghuis, Kopenhagen Fur, heeft ook een “gecontroleerde sluiting” aangekondigd gedurende twee tot drie jaar totdat de pelzen en oudere voorraden van dit seizoen zijn verkocht.

Duizenden kopers, voornamelijk uit China, stroomden ooit naar veilingen in de Deense hoofdstad. Het was een gigant in de branche en verhandelde vorig jaar 25 miljoen Deens en buitenlands bont.

Maar zelfs voordat de pandemie toesloeg, waren er tekenen dat het worstelde.

Tien jaar geleden nam de handel een hoge vlucht, aangewakkerd door de honger naar luxegoederen terwijl de Chinese inkomens toenamen. In 2013 verkocht Kopenhagen Fur ongeveer $ 2 miljard (£ 1,5 miljard) aan bont, met een wereldwijde nertsenproductie ter waarde van $ 4,3 miljard.

Nertsenhuiden kostten toen meer dan $ 90 (£ 69) per stuk, maar de bubbel barstte en vorig jaar haalden huiden slechts een derde daarvan op. Lokale boeren hebben moeite om geld te verdienen – en het is een patroon dat elders wordt gezien. China is verreweg de grootste bontimporteur, maar ook een grote producent.

Else Skjold, hoofd mode aan de Koninklijke Deense Academie, zegt dat deze wedstrijd de prijzen heeft doen dalen: “Er kwamen veel nieuwe boeren op de markt en er was dus gewoon een overvloed aan bont.”

Er is ook een belangrijke pelsdierfokkerij in heel Europa. In 2018 waren er 4.350 pelsdierfokkerijen in 24 Europese landen, zegt branchegroep Fur Europe. Polen, Nederland, Finland, Litouwen en Griekenland zijn na Denemarken de grootste producenten – hoewel de VS, Canada en Rusland ook boerderijen exploiteren.

Sinds het begin van de ruiming zijn de prijzen omhooggeschoten. “Mensen waren bang dat er een tekort zou komen”, zegt Mark Oaten, CEO van de International Fur Federation (IFF). Denemarken is goed voor minstens een kwart van de wereldwijde nertsenhandel.

Mevrouw Skjold denkt dat buitenlandse concurrenten het gat zullen opvullen: “Ze zullen enorm investeren in de uitbreiding van de nertsenhouderij in China, vermoed ik.”

Hoewel de pelsdierhouderij controversieel is, gelooft ze dat de normen op Deense boerderijen hoog zijn en een gevolg van het vertrek uit Denemarken is dat het dierenwelzijn slechter kan worden. “We zullen landbouw zien in minder gereguleerde en minder gecontroleerde landen”, zegt ze.

image copyrightGetty Imagesimage captionDierenwelzijnscampagnes hebben veel consumenten overgehaald om geen bont te dragen

Nerts blijkt bijzonder vatbaar voor Covid en kan zich snel verspreiden in de boerderijen. Er zijn besmettingen geconstateerd in Spanje, Zweden, Italië, de VS, Griekenland en Nederland, die de pelsdierhouderij vanaf maart 2021 verbieden.

Dierenwelzijnsorganisaties zeggen dat dit naast ethische gronden nog een reden is om de praktijk te verbieden.

“Bontfokkerijen zijn niet alleen de oorzaak van immens en onnodig dierenleed, ze tikken ook tijdbommen voor dodelijke ziekten”, zegt dr. Joanna Swabe van de Humane Society International.

Door de jaren heen hebben campagnes voor dierenwelzijn de publieke opinie veranderd. Talloze modemerken zijn gestopt met het gebruik van bont en zijn overgestapt op synthetische alternatieven.

Het VK heeft de pelsdierfokkerij in 2003 verboden. Oostenrijk, Duitsland en Japan hebben ook de productie stopgezet en andere landen zijn bezig deze geleidelijk stop te zetten.

Afbeelding copyrightGetty Images afbeelding onderschrift Bontkleding op de catwalk in Peking: Azië is nu goed voor 35-40% van de bontverkoop

Maar toen Europese consumenten zich afwendden, namen Chinese klanten hun plaats in. “Tegen de jaren 2000 kon je de Chinese markt zien groeien. Bont geeft aan dat je in de middenklasse bent gekomen”, zegt Else Skjold.

Mark Oaten van de IFF zegt dat Azië nu goed is voor 35-40% van de bontverkoop, met Zuid-Korea een andere belangrijke markt. Trends zijn ook verschoven van de dure “oma’s bontjas” naar betaalbare, alledaagse kledingstukken met kleine hoeveelheden bontafwerking.

Maar ook de Chinese markt haperde. De economische vertraging had de consumentenuitgaven getemperd, zelfs voordat Covid toesloeg. De uitgaven aan luxe goederen “zijn de afgelopen drie jaar echt een dipje geworden”, zegt de heer Oaten.

“De hele branche heeft het moeilijk”, zegt Veronica Wang van OCC-strategieconsultants, die gespecialiseerd is in luxe kleding en beauty. “Zelfs in China zijn dit jaar veel bontbedrijven gesloten.”

Ze zegt dat het probleem tweeledig is: “Er is een afname in termen van vraag en er is een overaanbod”, waaraan Covid de zaken nog erger heeft gemaakt, aangezien er nu nervositeit heerst in China over het verhandelen of importeren van dierlijke producten.

Mevrouw Wang voegt eraan toe dat de honger naar bont onder jongere Chinezen aan het veranderen is. Vroeger werd nepbont als lage kwaliteit beschouwd, maar de perceptie van de consument verandert naarmate meer luxemerken de overstap maken.

“We weten dat in vergelijking met de vorige generaties, deze jongere consumenten, vooral Gen Z, een groter gevoel van sociale verantwoordelijkheid hebben – ik zie dat die trend is begonnen”, zegt ze.