Covid: WH Smith zakt met verlies als pandemie de verkoop raakt

Covid: WH Smith zakt ineen als pandemie de verkoop bereikt Gepubliceerde duur5 uur geleden copyright afbeelding Getty Images

WH Smith heeft een fors jaarlijks verlies gemeld nadat de uitbraak van het coronavirus en de lockdown-maatregelen ervoor zorgden dat honderden winkels eerder dit jaar moesten sluiten.

Reisbeperkingen tijdens de pandemie hebben ook de inkomsten bij de verkooppunten op treinstations en luchthavens doen stijgen.

Voor het jaar tot 31 augustus rapporteerde de winkelier een verlies vóór belastingen van £ 226 miljoen, een daling ten opzichte van een winst van £ 135 miljoen vorig jaar.

In april daalde de omzet van WH Smith tot slechts 17% van die in 2019, hoewel dit in oktober hersteld was tot 59%.

Het herstel werd aangestuurd door een herstel van de verkoop in de High Street-winkels, maar de inkomsten van de reisbranche blijven nog steeds op minder dan de helft van het niveau van een jaar geleden.

De groepsomzet in het jaar tot en met augustus daalde met een derde tot iets meer dan £ 1 miljard.

WH Smith schrapt mogelijk 1.500 banen nadat de verkoop is gekelderd

“WH Smith’s High Street-bedrijf had al een zware strijd met het bedrijf dat sterk afhankelijk was van groei via zijn gemakswinkels verspreid over het transportnetwerk”, zegt Susannah Streeter, analist bij effectenmakelaar Hargreaves Lansdown.

“Maar deze markt in gevangenschap waar het winkelend publiek impulsaankopen deed terwijl ze op treinen en vliegtuigen wachtten, of tijdens hun dagelijkse woon-werkverkeer een grab-and-go sandwich scande, verdween bijna tijdens de pandemie.”

In augustus waarschuwde de winkelier dat hij misschien 1.500 banen zou moeten schrappen als gevolg van de teruglopende verkoop.

Bij de aankondiging van de laatste resultaten zei Carl Cowling, CEO van WH Smith, dat het bedrijf “veerkrachtig en wendbaar” was.

“De maatregelen die we hebben genomen, hebben ons in een sterke positie gebracht om door deze tijd van onzekerheid te navigeren en we zijn goed gepositioneerd om te profiteren naarmate onze markten weer groeien.

“In High Street hadden we een gestaag herstel gezien en we waren zowel in winkels als online goed ingesteld toen we de tweede lockdown ingingen. We hebben momenteel 558 winkels open.”

‘Bemoedigende tekens’

Zoals veel bedrijven, werden de aandelen van het bedrijf eerder deze week opgeheven door de positieve voorlopige bevindingen van tests met een coronavirusvaccin, ontwikkeld door Pfizer en BioNTech.

De aandelen eindigden vorige week op £ 10,29 elk en worden nu verhandeld op ongeveer £ 14,60. Ze liggen echter nog steeds ver onder het niveau van eerder dit jaar, nadat ze in januari boven £ 26 werden verhandeld.

Een lichtpuntje voor de reisdetailhandel is in de VS, zei de heer Cowling.

“Terwijl de passagiersaantallen in het VK nog steeds aanzienlijk worden beïnvloed, begint onze Noord-Amerikaanse business, waar 85% van de passagiers binnenlands is, enkele bemoedigende tekenen van herstel te zien.

“Bovendien blijven we nieuwe winkels openen in de VS en winnen we belangrijke aanbestedingen op grote Amerikaanse luchthavens.”

comments Bekijk reacties.