Covid: Norwegian Air staat voor ‘zeer onzekere toekomst’

Covid: Norwegian Air staat voor ‘zeer onzekere toekomst’ Gepubliceerdduur27 minuten geledenGerelateerde onderwerpenCoronavirus pandemiebeeld copyrightNoors

De worstelende luchtvaartmaatschappij Norwegian Air staat voor een strijd om te overleven nadat de Noorse regering zei dat ze geen verdere steun zou verlenen.

Extra leninggaranties zouden te “riskant” en “niet verdedigbaar” zijn, aldus de regering van het land.

De luchtvaartmaatschappij zei dat het een “zeer onzekere toekomst” tegemoet ging met “beademingsondersteuning” die nodig was om de winter te overleven.

Norwegian Air zei in augustus dat het zonder extra geld in het eerste kwartaal van 2021 zonder geld zou komen te zitten.

De luchtvaartmaatschappij, die net als de rest van de sector hard is getroffen door de coronaviruscrisis en het grootste deel van haar vloot aan de grond heeft gezet, voert gesprekken met de regering om meer steun te krijgen.

“Het feit dat onze regering heeft besloten af ​​te zien van het verstrekken van Noorse financiële steun is zeer teleurstellend en voelt als een klap in het gezicht voor iedereen bij Norwegian die voor het bedrijf vecht, terwijl onze concurrenten miljarden aan financiering ontvangen van hun respectieve regeringen. “, aldus CEO Jacob Schram.

“Het bedrijf en de directie zullen elke steen omdraaien om door deze situatie heen te komen”, zei Schram op een persconferentie, waarbij hij opmerkte dat Norwegian nog niet zonder geld zit.

“Maar we hebben beademingsondersteuning nodig om de winter door te komen”, zei hij.

Noorse aandelen daalden maandagochtend, waardoor hun daling dit jaar werd uitgebreid tot een daling van 99%.

Waar nu voor Noors? Zonder overheidsgeld zal het andere geldbronnen moeten vinden, hetzij bij bestaande aandeelhouders, hetzij bij externe investeerders. Dat kan lastig zijn.

Vóór de uitbraak van Covid werd Norwegian gezien als een vaandeldrager voor het goedkope langeafstandsmodel. Het verstoorde zeker de veren onder gevestigde langeafstandsexploitanten, maar had moeite om geld te verdienen.

Momenteel is het Noors een schaduw van zijn vroegere zelf. Het concentreert zich op een beperkt aantal korteafstandsroutes, gericht op de Scandinavische regio, hoewel het volgend jaar is begonnen met de verkoop van kaartjes voor een aantal langeafstandsdiensten.

Maar aangezien de luchtvaartmarkt naar verwachting pas in 2024 zal herstellen tot het niveau van vóór Covid, en aangezien reisbeperkingen en quarantainemaatregelen nog steeds wijdverbreid zijn, is het een uitdagende omgeving voor elke investeerder.

Meer contant geld is misschien moeilijk te vinden – en nu de huidige reserves snel opraken, heeft Norwegian het snel nodig.

‘Stoere boodschap’

De Noorse regering heeft tijdens de coronaviruscrisis steun verleend aan de luchtvaartsector.

In maart bood het een leninggarantieregeling aan ter waarde van 6 miljard kroon (£ 500 miljoen), waarbij de overheid 90% van dat risico op zich zou nemen.

De helft van die garantieregeling ging naar Norwegian Air, terwijl 1,5 miljard kroon bestemd was voor rivaliserende SAS en de resterende 1,5 miljard ging naar Wideroe en andere luchtvaartmaatschappijen.

In mei namen schuldeisers en verhuurders de controle over Norwegian Air over, waardoor het toegang kreeg tot die door de staat gegarandeerde leningen.

Maar maandag zei de Noorse coalitieregering, die de nationalisatie van luchtvaartmaatschappijen al lang heeft uitgesloten, dat er geen garanties meer zullen komen.

“Het is een moeilijke boodschap om te krijgen. Maar we zijn verantwoordelijk voor het verantwoord gebruik van publieke middelen”, zei minister van Industrie Iselin Nyboe.

“Norwegian Air heeft een financiële structuur die het voor ons riskant maakt om met steun in te gaan. Het was niet verdedigbaar”, zei ze.

copyright afbeelding Getty Images

Door de uitbreiding van Norwegian Air had het medio 2020 een schuld van bijna £ 6 miljard, waardoor het kwetsbaar werd voor de gevolgen van de Covid-19-pandemie, die de frequentie van vluchten ernstig heeft beïnvloed.

Vorige maand bediende Norwegian slechts 21 van zijn vliegtuigen, waardoor er meer dan 100 aan de grond stonden, waaronder de vloot van 37 Boeing 787 Dreamliners die werden gebruikt voor transatlantische reizen.

Het bedrijf heeft gezegd dat er meer financiering zou kunnen komen van de verkoop van vliegtuigen, de omzetting van meer schuld in eigen vermogen, of van de eigenaren en de Noorse overheid.

De regering zei dat het tot dusverre dit jaar naar schatting 13 miljard kroon had verstrekt ter ondersteuning van de luchtvaartsector, inclusief leningen, garanties en belastingverlagingen.

.