Covid-19: Lockdown ‘kans’ om de Engelse wegen te herstellen

Covid-19: Lockdown ‘kans’ om de Engelse wegen te herstellen

Door Justin Parkinson
Politieke verslaggever, BBC News

Gepubliceerdduur20 uur geledenimage copyrightGetty Images

Gemeenten in Engeland hebben een “unieke kans” om kuilen, kruispunten en afwatering langs de weg tijdens de lockdown te repareren, aldus de AA.

Het drong er bij de lokale autoriteiten op aan om chauffeurs te vragen hun voertuigen te verplaatsen naar parkeerterreinen in de buurt van niet meer gebruikte winkels, pubs en restaurants terwijl reparaties plaatsvinden.

Minder verkeer betekent dat werk veilig kan gebeuren en zonder opstoppingen te veroorzaken, zei AA-president Edmund King.

Gemeenten zeiden dat £ 10 miljard nodig was om wegen “op peil” te brengen.

De regering zei dat ze al £ 2,5 miljard had uitgetrokken voor reparaties “als onderdeel van het grootste landelijke programma ooit aangekondigd”.

Zware boetes voor overtreders van lockdown, waarschuwt minister Verkeersniveaus ‘nu dubbel zo laag als lockdown’ Wordt ons pothole-probleem erger?

De lockdown in Engeland duurt tot 2 december. Pubs, restaurants, sportscholen en niet-essentiële winkels zijn gesloten, terwijl mensen wordt verteld niet te reizen tenzij het nodig is.

De heer King vertelde de BBC: “Lagere verkeersniveaus tijdens lockdown geven snelwegautoriteiten een unieke kans om gaten op te vullen, kruispunten en wegafvoer te verbeteren, veilig en zonder congestie te veroorzaken.

“Als dit kan worden gedaan voordat het koudere weer aanbreekt, helpt dit verdere achteruitgang van de weg te voorkomen en zullen alle weggebruikers, of ze nu op twee of vier wielen rijden, hiervan profiteren.”

Hoofdwegen in Engeland worden onderhouden door Highways England, terwijl gemeenten verantwoordelijk zijn voor het onderhoud van lokale, meestal kleinere wegen.

De heer King zei: “In woonwijken waar geparkeerde auto’s een obstakel vormen, moet de lokale overheid toestemming vragen voor chauffeurs om te parkeren op parkeerterreinen van pubs, restaurants, winkels of bedrijven die gedwongen zijn te sluiten.”

Bijschrift afbeelding De raden zeggen dat het aantal wegen in “slechte staat” is toegenomen

Volgens de enquête onder gemeenten van de Asphalt Industry Alliance is het aandeel van de Engelse wegen in “slechte staat” gestegen van 18% in 2017/18 tot 21% in 2019/20.

David Renard, transportwoordvoerder van de Local Government Association, die de raden in Engeland vertegenwoordigt, zei dat het bijna £ 10 miljard zou kosten om de lokale wegen “op peil” te brengen.

Hij riep de regering op om in haar eenjarige bestedingsevaluatie later deze maand de financiering te verstrekken die nodig is “om de groeiende achterstand in reparaties aan te pakken”.

Een woordvoerder van het ministerie van Transport zei: “We weten dat mensen kuilen willen laten repareren en wegen willen verbeteren. Daarom hebben we £ 2,5 miljard voor reparaties vastgelegd als onderdeel van het grootste landelijke programma ooit aangekondigd.

“De regering heeft uiteengezet dat de bouw kan doorgaan tijdens de nationale beperkingen, waarbij werkgevers de Covid-veilige richtlijnen volgen, wat betekent dat snelwegautoriteiten kunnen profiteren van de stillere wegen om het netwerk te onderhouden en te verbeteren.”

Tijdens de vorige lockdown “zorgden stillere wegen ervoor dat er meer onderhoudswerkzaamheden aan de snelweg konden plaatsvinden, wat leidde tot meer dan 319 mijl aan verharding”, voegden ze eraan toe.

In april daalde het geregistreerde verkeer in Groot-Brittannië tot het niveau van de jaren 1950, voordat het gestaag toenam toen de beperkingen werden versoepeld.

Deskundigen voorspellen dat het weggebruik deze keer weer zal afnemen, maar nu scholen en universiteiten open blijven, wordt verwacht dat het effect niet zo dramatisch zal zijn als voorheen.