Coronavirus: ‘We moeten weten of we kunnen heropenen na lockdown’

Coronavirus: ‘We moeten weten of we kunnen heropenen na lockdown’

Door Simon Read
Zakelijke verslaggever

Gepubliceerdduur41 minuten geleden afbeelding copyright Warren Page Fotografie afbeelding caption Warren Smyth maakt zich zorgen over plotselinge wijzigingen in de regels

De baas van een sociale onderneming zonder winstoogmerk is van plan om op 3 december, de dag na de sluiting in Engeland, 19 recreatie- en fitnesscentra te heropenen.

Maar Warren Smyth waarschuwde dat er problemen zullen zijn als de regering de regels op korte termijn wijzigt.

“Als we de dag ervoor het roer omgooien, zal de impact op het bedrijf en het vertrouwen van de klant aanzienlijk zijn”, zei hij.

De Britse Kamers van Koophandel (BCC) hebben de regering opgeroepen om een ​​week van tevoren nieuwe beperkingen op te geven die van toepassing kunnen zijn wanneer de sluiting afloopt.

De organisatie – die meer dan 70.000 bedrijven vertegenwoordigt met zes miljoen mensen in dienst – zei dat de overheid bedrijven voldoende tijd moet geven om zich voor te bereiden op heropening.

Coronavirus drijft winkelsluitingen naar nieuw record Bedrijven waarschuwen voor ‘catastrofale’ impact van virusregels

“Negen maanden na de pandemie schreeuwen de zakengemeenschappen nog steeds om tijdige informatie en een duidelijke strategie van de overheid, zodat ze kunnen overleven en weer kunnen opbouwen”, zei BCC-directeur-generaal Adam Marshall.

“Vertragingen en onnauwkeurigheid betekenen dat mensen hun levensonderhoud verliezen.”

Herstel

De lockdown in Engeland loopt van 5 november tot 2 december, maar kabinetsminister Michael Gove waarschuwde dat het langer zou kunnen duren als de infectiecijfers niet dalen.

Ondertussen herzien de ministers het niveausysteem dat vóór de sluiting bestond, te midden van suggesties dat de regels kunnen veranderen.

“We hebben hard gewerkt om onze klanten te ondersteunen om gezond en actief te blijven, wat dit jaar nog belangrijker is dan ooit”, aldus de heer Smyth, die 600 mensen in dienst heeft bij Abbeycroft Leisure in Suffolk.

“We hebben duidelijkheid nodig en een plan om te helpen bij ons herstel en de toekomstige gezondheid van zowel onze gemeenschappen als onze bedrijven.”

afbeelding copyrightSssimage captionKym Morris en Sian Jaoko

Kym Morris en Sian Jaoko, mededirecteuren van Earth Florists in de Wirral, maken zich zorgen of ze op tijd kunnen heropenen voor de cruciale kerstperiode.

Het bedrijf zou een week voor het openen van de winkel extra bloemen moeten bestellen om er zeker van te zijn dat ze op voorraad hebben, maar ze weten nog niet zeker of ze op 3 december weer open kunnen.

“Kerstmis is de drukste tijd van het jaar voor bloemisten”, zei Kym. “De opening op 3 december is een heel belangrijke kans voor ons om een ​​deel van de verloren inkomsten terug te verdienen.”

Als ze hun heropening moeten uitstellen, vrezen ze dat klanten hun seizoenskransen zullen kopen bij grotere winkels die blijven handelen.

De BCC heeft de regering gevraagd om uit te leggen waarom bedrijven in sectoren zoals vrije tijd, niet-essentiële detailhandel en schoonheidssalons gedwongen zijn te sluiten ondanks hun inspanningen om te voldoen aan de Covid-veilige richtlijnen.

“Bedrijven hebben hun steentje bijgedragen door hard te werken en honderden miljoenen ponden uit te geven om Covid-veilig te worden, in overeenstemming met de officiële richtlijnen”, aldus de heer Marshall.

“We moeten het bewijs zien waarom velen op 5 november weer moesten sluiten, en absolute transparantie over wat er vanaf 2 december kan gebeuren.”