Clintons baas: Supermarkten die wenskaarten verkopen ‘grof oneerlijk’

Clintons baas: Supermarkten die ‘grove oneerlijk’-wenskaarten verkopen Gepubliceerde duur34 minuten geledenimage copyrightGetty Images

Het is “buitengewoon oneerlijk” dat supermarkten wenskaarten gesloten kunnen verkopen terwijl gespecialiseerde retailers hun winkels moeten sluiten, heeft de baas van Clintons Cards de BBC verteld.

Eddie Shepherd zei dat sommige winkeliers onduidelijkheden in de regels “uitbuiten”.

Tot 2 december moet elke winkel in Engeland die “niet-essentiële” goederen verkoopt, zoals geschenken, boeken en huishoudartikelen, sluiten.

Maar degenen die als essentieel worden beschouwd, kunnen doorgaan met het verkopen van niet-essentiële items als ze in hun gangpaden worden opgeslagen.

Het heeft geleid tot een golf van klachten tegen supermarkten, tuincentra en krantenwinkels, waarbij de baas van boekenketen Waterstones zei dat de richtlijnen van de overheid “nergens op slaan”.

Maken grote retailers misbruik van achterpoortjes in de lockdown? Kleding- en boekverkopers woedend op lockdown-regels Kerstkaarten ‘nog schrijnender’ dit jaar

De heer Shepherd vertelde het Wake up To Money-programma van BBC Radio 5 Live: “Als onze categorie en ons product als niet-essentieel wordt beschouwd, wat het is, dan zou dat in alle retailscenario’s moeten gelden.

“Maar tuincentra en supermarkten hebben vaak kaart- en geschenkafdelingen die zo groot zijn als sommige High Street-winkels en ze kunnen in deze afdelingen blijven handelen terwijl wij dat niet zijn.”

Hij voegde eraan toe: “Ik denk dat elementen van de wetgeving onduidelijk zijn en dat het een dubbelzinnigheid biedt die mensen kunnen uitbuiten.”

De huishoudketen The Range – die ook boodschappen verkoopt – is bekritiseerd vanwege het op de markt brengen van niet-essentiële goederen voorafgaand aan Kerstmis

De verkoop van Clintons daalde sterk tijdens de eerste nationale lockdown en de keten – die 270 winkels in het VK heeft – hoopte dit deze kerst goed te maken.

Maar de heer Shepherd zei dat de omzet in december nu 20% van het gebruikelijke niveau zou bedragen, deels als gevolg van het verlies van handel aan essentiële retailers.

“Ongetwijfeld zal een element van wat de beschikbare markt was, verdwenen zijn op het moment dat we heropenen”, zei hij.

Kleding- en boekenverkopers hebben ook kritiek geuit op de lockdown-regels in Engeland, waarbij het British Retail Consortium (BRC) de regering beschuldigt van het creëren van “willekeurige” scheidslijnen tussen retailers.

Tijdens de recente twee weken durende lockdown in Wales moesten essentiële retailers gangpaden met kleding en speelgoed afzetten, hoewel dit bij sommige klanten woede veroorzaakte.

‘Doet de onafhankelijken pijn’

James Daunt, de baas van boekenketen Waterstones, heeft herhaaldelijk kritiek geuit op het feit dat WH Smith gesloten boeken blijft verkopen in zijn winkels omdat het een nieuwsagent is, terwijl zijn bedrijf alleen online kan verkopen.

Maandag zei hij tegen de BBC: “Ik denk niet dat iemand er bezwaar tegen zou hebben dat de supermarkten open zijn om voedsel te verkopen en apotheken om medicijnen te verkopen.

“Waar ik bezwaar tegen heb, is dat echt vergelijkbare retailers open zijn en andere gesloten, en ik denk dat dat de onafhankelijken echt pijn doet.”

Het BRC schat dat niet-essentiële retailers in Engeland £ 2 miljard aan omzet zullen verliezen in de lockdown, die op 5 november begon.

Het Department For Business, Energy and Industrial Strategy houdt echter vast dat de nieuwe beperkingen het sociale contact zullen beperken en de verspreiding van het coronavirus zullen vertragen.

“We erkennen dat dit een zeer moeilijke periode voor bedrijven blijft, en daarom hebben we bevestigd dat er een volledig pakket aan financiële steun zal zijn”, zei een woordvoerder van de regering vorige week.

.