Chinese moslims: Volkswagen zegt ‘geen dwangarbeid’ in de fabriek in Xinjiang

Chinese moslims: Volkswagen zegt ‘geen dwangarbeid’ in de fabriek in Xinjiang

Door John Sudworth
BBC News, Peking

Gepubliceerd duur1 uur geleden afbeelding onderschrift De fabriek in Urumqi produceert ongeveer 20.000 auto’s per jaar, een fractie van die van andere VW-fabrieken in China

Volkswagen heeft zijn besluit verdedigd om een ​​autofabriek in Xinjiang te blijven exploiteren, een Chinese regio die vastzit in beschuldigingen van grootschalige mensenrechtenschendingen door de staat.

Bewijs dat honderdduizenden Oeigoeren en andere minderheden worden vastgehouden in kampen of als dwangarbeid in fabrieken worden gebruikt, heeft ertoe geleid dat sommige multinationale bedrijven de banden met de regio hebben verbroken, ondanks het feit dat China volhardt dat de beweringen niet waar zijn.

De critici van Volkswagen beweren dat het vanwege zijn geschiedenis een bijzondere morele verplichting heeft om niet betrokken te zijn bij dergelijke praktijken.

Het bedrijf werd in 1937 opgericht door de heersende Duitse nazi-partij en maakte tijdens de Tweede Wereldoorlog gebruik van dwangarbeid – waaronder concentratiekampgevangenen – in zijn fabrieken.

afbeelding copyrightGetty Images afbeelding onderschrift Adolf Hitler inspecteert een VW-modelauto toen de nazi’s over Duitsland regeerden

Maar in een interview met de BBC in Peking verdedigde de CEO van het bedrijf in China, Stephan Wollenstein, de aanwezigheid van Volkswagen in de hoofdstad van Xinjiang, Urumqi, waar het een fabriek runt met 600 werknemers die tot 20.000 voertuigen per jaar produceert.

“Wat er in de nazi-tijd gebeurde, was iets dat gebeurde in onze fabrieken waar we dwangarbeid hadden, mensen die Volkswagen-auto’s produceerden,” zei hij.

“Dit is zeker een onaanvaardbare situatie. Daarom zorgen we ervoor dat geen van onze productielocaties dwangarbeid heeft, en dit hebben we specifiek gecontroleerd in Urumqi en ik kan je verzekeren dat we geen dwangarbeid hebben.”

Maar toen hem werd gevraagd of hij absoluut zeker kon zijn van die bewering en de verzekering kon geven dat geen van de Urumqi-medewerkers – waarvan ongeveer 25% uit Oeigoeren en andere minderheden bestaat – in een kamp had gezeten, zei dr. Wollenstein dat hij dat niet kon. .

“We proberen onze bedrijfsgerelateerde processen te beheersen, inclusief het HR-proces, wat bijvoorbeeld inhoudt dat mensen op de best mogelijke manier worden aangenomen”, zei hij.

“En dit verkleint voor ons het risico dat er iets gebeurt dat we niet leuk vinden en dat niet voldoet aan onze normen. Maar ik denk dat we nooit 100% zekerheid kunnen bereiken.”

Afbeelding copyright Reuters afbeelding bijschrift Er wordt gedacht dat tot een miljoen moslims zijn vastgehouden in gevangeniskampen in heel Xinjiang

Voor critici schiet die verdediging tekort.

Viola von Cramon-Taubadel is lid van de Groene Partij van het Europees Parlement en voormalig lid van het Duitse federale parlement uit Nedersaksen – de staat waar het hoofdkantoor van Volkswagen is gevestigd.

“Waarom weten ze het niet zeker? Ze moeten ervoor zorgen dat er geen verband bestaat tussen een werkkamp en dat bedrijf”, zei ze tegen de BBC.

Zelfs als VW categorisch zou kunnen bewijzen dat hun eigen toeleveringsketen schoon was, gaat de kritiek veel dieper.

Omdat het openen van een autofabriek in Xinjiang het partnerschap en de goedkeuring van de Chinese autoriteiten vereist, bestaat de zorg dat het het risico loopt stilzwijgende steun te verlenen aan het beleid van massale opsluiting en etnische onderdrukking, waarvoor nu overtuigend bewijs is.

China’s verborgen kampen: de verdwenen Oeigoeren van Xinjiang Xinjiang-scholen scheiden kinderen van gezinnen

Satellietgegevens, getuigenverklaringen en gegevens van de Chinese overheid maken de omvang van het kampgebouw en de dwang achter de fabrieksarbeid duidelijk.

media onderschrift De BBC bezoekt de kampen waar Chinese moslims hun “gedachten veranderd” hebben

Hoewel China volhoudt dat het de-extremificatie-training heeft gegeven aan de traditioneel moslimminderheden in Xinjiang en grootschalige banencreatieprogramma’s heeft opgezet, lijkt het echte doel de gedwongen assimilatie te zijn van identiteiten en culturen die nu door de staat als inherent ontrouw worden beschouwd.

Met internationale regeringen en rechtengroepen die hun stem in veroordeling laten horen, en enkele grote merken afstand nemen, merkt Volkswagen dat ze uit de pas lopen in Xinjiang.

“Zelfs het plaatsen van een fabriek daar geeft de Communistische Partij natuurlijk een hogere legitimiteit”, zei mevrouw von Cramon-Taubadel.

“Volkswagen weet dit – ze hebben het precies hiervoor gedaan, om een ​​comparatief voordeel te behalen. Het was vanaf het begin een politieke kwestie – economisch is het nutteloos, het slaat helemaal nergens op.”

Volkswagen ontkent dat zijn beslissing om zijn fabriek in Xinjiang in 2013 te openen meer om politieke dan om economische redenen was, en benadrukt dat het bedrijf goede kansen op lange termijn zag voor marktgroei in het verre westen van China.

Aangezien het aantal auto’s dat momenteel wordt geproduceerd minder dan 10% van de capaciteit van enkele van de 32 andere fabrieken van het bedrijf in China bedraagt, zei dr. Wollenstein dat ze “graag meer zouden doen”.

“Maar de markt is nog steeds niet zo groot als hij zou kunnen zijn met betrekking tot ons productaanbod.”

Er zijn andere dingen die de VW-vestiging in Xinjiang lijken te onderscheiden van de fabrieken elders in China.

Kort nadat de productie was begonnen, suggereerde een Chinees rapport dat de fabriek een overeenkomst had met een naburige eenheid van een paramilitaire politie-eenheid.

Datalek onthult hoe China Oeigoeren ‘hersenspoelt’ in gevangeniskampen’Ik heb zeven dagen van de hel in Chinese kampen doorgebracht’China’s moslim ‘hardhandig optreden’ uitgelegd Zoeken naar waarheid in Chinese ‘heropvoedingskampen’

Het bedrijf zou voertuigen schenken en in ruil daarvoor zou de Volksgewapende Politie – een organisatie met een frontlinierol in de zware securitisatie van Xinjiang – VW-werknemers zowel “militaire training” als “patriottische opleiding” geven, zinnen die vaak worden geassocieerd met het bredere kampprogramma.

Dr. Wollenstein vertelde de BBC dat er slechts twee auto’s aan de eenheid waren geleverd – namens Volkswagen’s Chinese partner in de Xinjiang-fabriek, Saic Motor Corporation Ltd – en hij was niet op de hoogte van een dergelijke training in de fabriek.

image copyrightReutersimage captionVW maakt 20% van alle nieuwe auto’s in China – een vitale markt voor het bedrijf

Maar toen erop werd aangedrongen of het off-site had kunnen plaatsvinden, gaf hij toe: “we zouden het waarschijnlijk niet weten”.

“Ik zou zeggen dat alles wat er gebeurt buiten de hekken van al onze productielocaties in heel China en wat er gebeurt in de vrije tijd van onze medewerkers buiten onze controle ligt.”

Voor de critici van Volkswagen kan het echte probleem er een van te veel succes zijn.

Zijn dominantie op de Chinese markt, waar het een vijfde van alle nieuwe auto’s verkoopt, dreigt er een gijzelaar van te worden.

image copyrightGetty Imagesimage caption Er zijn over de hele wereld demonstraties geweest tegen de acties van China in Xinjiang

Mevrouw Von Cramon-Taubadel zegt dat ze tijdens recente vergaderingen met senior bedrijfsleiders dat ook heeft toegegeven.

“Ze vertelden me dat de voorwaarde voor elke uitbreiding van het bedrijf in China is dat ten minste één van de fabrieken in het westen moet zijn gevestigd”, zei ze.

“En ze probeerden mij ervan te overtuigen dat als VW eenzijdig besluit te sluiten [its Xinjiang plant] ze konden in China geen enkele auto meer produceren. “

In het openbaar benadrukt Volkswagen dat zijn dominantie op de Chinese markt het in een sterke positie plaatst.

“We zijn al 37 jaar bezig met dit land”, zei dr. Wollenstein. “En hoewel we tot op zekere hoogte afhankelijk zijn van China, is China waarschijnlijk ook afhankelijk van ons.

“We geloven sterk in een mondiaal perspectief en dat vrijhandel en zakendoen volgens onze ethische normen elk land helpt waar we actief zijn.”

Mogelijk bent u ook geïnteresseerd in: media onderschrift John Sudworth van de BBC ontmoet Oeigoerse ouders in Turkije die zeggen dat hun kinderen vermist worden in China.