Britse gigant Unilever zet in op veganistisch eten met ‘eng doelwit’

Britse gigant Unilever zet in op veganistisch eten met ‘eng doelwit’

Door Tom Espiner
Zakelijke verslaggever, BBC News

Gepubliceerdduur23 minuten geledenimage copyrightUnilever

Een van de grootste producenten van consumptiegoederen in het VK gokt erop dat meer mensen veganistisch eten gaan eten en heeft zichzelf een “eng doel” gesteld om de verkoop te verhogen.

Unilever wil de jaarlijkse verkoop van plantaardig vlees en zuivelproducten binnen zeven jaar vervijfvoudigen, tot € 1 miljard tegen 2027.

“Het is een eng doel, maar het is belangrijk dat we het stellen”, zei het bedrijf.

Consumenten wenden zich om gezondheids- en milieuredenen steeds meer tot vegetarisch voedsel.

Volgens analistenbureau Kantar is er in het VK een exponentiële groei in de verkoop van veganistisch voedsel, waarbij de verkoop van vleesvrije producten in het VK is gestegen van £ 488 miljoen vorig jaar naar £ 577 miljoen dit jaar.

Het betekent niet noodzakelijk dat mensen vegetariër worden, zegt Tesni Steele-Jones, directeur consumenteninzicht bij Kantar.

“Shoppers zijn op zoek naar gezondere alternatieven en kiezen voor een meer flexibele routine”, zei ze.

“De meest populaire plantaardige producten zijn producten die kunnen worden gebruikt bij het helemaal opnieuw koken of bakken, omdat mensen nieuwe recepten uitproberen terwijl we allemaal meer tijd thuis doorbrengen.”

‘Eng’ doelwit

De EAT-Lancet Commission, een groep van 37 wetenschappers, meldde deze zomer dat het eten van meer groenten en fruit en minder voedsel van dieren gezondheids- en milieuvoordelen oplevert.

Unilever zei dat alleen de wereldwijde markt voor plantaardig vlees tegen 2027 naar schatting $ 35,4 miljard waard is.

Maar de consumptiegoederengigant zal nog steeds alles uit de kast moeten halen om zijn doel te bereiken.

“Het vereist echt heel hoge groeipercentages”, aldus Hanneke Faber, president van Unilevers voedingsmiddelen- en verfrissingsbedrijf.

Tesco streeft naar een stijging van 300% in de verkoop van veganistisch vlees bij Unilever om fossiele brandstoffen van schoonmaakmerken te verminderen

In 2019 bedroeg de totale omzet van Unilever € 52 miljard, met een omzet van € 19,3 miljard.

Het bedrijf gokt op de teelt van zijn plantaardige vleesmerk The Vegetarian Butcher, dat het twee jaar geleden overnam en nu in 30 landen verkoopt.

Via dit merk levert Unilever de plantaardige Whopper van Burger King in 26 landen, terwijl de fastfoodketen plannen heeft om haar plantaardige nuggets te verkopen.

Unilever wil ook zijn assortiment veganistische zuivelproducten stimuleren, waaronder Vegan Ben & Jerry’s-ijs, Magnum Vegan, Vegan Cornetto en Hellmann’s Vegan-mayonaise.

Prijs punt

Plantaardig gehakt van de Vegetarische Slager is pond voor pond duurder dan sommige premium rundergehaktproducten.

Dit zou kunnen wegen op de hoofden van sommige prijsbewuste consumenten, vooral omdat de coronaviruscrisis de wereldeconomie blijft beïnvloeden.

Unilever is er echter van overtuigd dat door opschaling van de plantaardige voedselproductie de prijzen omlaag kunnen.

“Schaal gaat in de loop van de tijd een verschil maken”, zei Faber, hoewel het een paar jaar kan duren voordat de prijzen voor plantaardig vlees vergelijkbaar zijn, voegde ze eraan toe.

Winkeliers leggen steeds meer de nadruk op hun vegetarische en veganistische assortiment.

In september zei Tesco dat het tegen 2025 vier keer zoveel alternatieve eiwitten voor vlees wilde verkopen als onderdeel van een duurzaamheidsactie.

Groene inspanningen

Naast haar plantaardige doelstelling, heeft Unilever zich ook gecommitteerd om tegen 2025 voedselverspilling van fabriek tot schap te halveren en het calorie-, zout- en suikerniveau in haar producten te blijven verlagen.

“Het wordt algemeen erkend dat het huidige mondiale voedselsysteem onrechtvaardig en inefficiënt is”, aldus mevrouw Faber.

“Een miljard mensen over de hele wereld hebben honger, terwijl twee miljard zwaarlijvig of te zwaar zijn. Een derde van al het geproduceerde voedsel wordt weggegooid.

“En veeteelt is de op een na grootste veroorzaker van de uitstoot van broeikasgassen, na fossiele brandstoffen, en een belangrijke oorzaak van ontbossing, water- en luchtvervuiling en verlies van biodiversiteit.”

In september beloofde Unilever om tegen 2030 fossiele brandstoffen uit haar schoonmaakproducten te laten vallen om de CO2-uitstoot te verminderen.