Britse energiecentrale om vloeibare lucht te gebruiken

Britse energiecentrale om vloeibare lucht te gebruiken

Door Roger Harrabin
BBC-omgevingsanalist

Gepubliceerdduur2 uur geledenafbeelding copyrightHighviewafbeelding onderschriftEen artist’s impression van de geplande energieopslagfaciliteit van Highview

Er wordt gewerkt aan wat wordt beschouwd als de eerste grote fabriek ter wereld die energie opslaat in de vorm van vloeibare lucht.

Het zal ’s nachts overtollige elektriciteit van windparken gebruiken om lucht zo hard samen te persen dat het vloeibaar wordt bij -196 graden Celcius.

Als er dan een piek in de vraag is in een dag of een maand, wordt de vloeibare lucht verwarmd zodat deze uitzet.

De resulterende luchtstroom zal een turbine aandrijven om elektriciteit te maken, die weer aan het net kan worden verkocht.

De 50 MW-faciliteit nabij Manchester zal voldoende stroom opslaan voor ongeveer 50.000 huishoudens.

Het systeem is bedacht door Peter Dearman, een autodidactische uitvinder van de achtertuin uit Hertfordshire, en het is op commerciële schaal gebracht met een subsidie ​​van £ 10 miljoen van de Britse regering.

“Het is erg spannend”, vertelde hij BBC News. “We hebben veel verschillende vormen van energieopslag nodig – en ik weet zeker dat vloeibare lucht daar een van zal zijn.”

image copyrightPAimage captionDe energiecentrale gebruikt ’s nachts overtollige elektriciteit van windparken

De heer Dearman zei dat zijn uitvinding 60-70% efficiënt was, afhankelijk van hoe deze wordt gebruikt.

Dat is minder efficiënt dan batterijen, maar hij zei dat het voordeel van vloeibare lucht de lage kosten van de opslagtanks zijn – dus het kan gemakkelijk worden opgeschaald.

Ook, in tegenstelling tot batterijen, creëert de opslag van vloeibare lucht geen vraag naar zeldzame-aardemineralen die steeds schaarser kunnen worden naarmate de wereld op weg is naar energiesystemen op basis van variabele hernieuwbare elektriciteit.

“Batterijen zijn echt geweldig voor opslag op korte termijn”, zei dearman. “Maar ze zijn te duur om energie op lange termijn op te slaan. Daar komt vloeibare lucht binnen.”

De heer Dearman had een auto ontwikkeld die op vergelijkbare principes met vloeibare waterstof rijdt, toen hij de mogelijkheden zag om de technologie toe te passen op elektriciteitsopslag.

Hij is nu een passieve aandeelhouder van Highview, een van de firma’s die de 50 MW-fabriek bouwen.

Prof John Loughhead, wetenschappelijk hoofdadviseur bij de overheidsdienst voor zaken en energie, prees de technologie eerder.

Volg Roger op Twitter @rharrabin