Brexit: Watchdog waarschuwt voor ‘aanzienlijke’ grensverstoring

Brexit: waakhond waarschuwt voor ‘aanzienlijke’ verstoring van de grensPublicatieduur7 uur geledenGerelateerde onderwerpenBrexitimage copyrightReuters

De handel van het VK met de EU wordt geconfronteerd met “aanzienlijke verstoring” wanneer de overgangsperiode voor de Brexit in januari afloopt, zei een waakhond van de overheidsuitgaven.

De Nationale Rekenkamer (NAO) zei dat het “zeer onwaarschijnlijk” was dat handelaren klaar zouden zijn voor controles die de EU aan haar grenzen zou opleggen.

Het waarschuwde ook dat er “beperkte” tijd resteert voor Britse havens om nieuwe IT-systemen te testen.

De regering zei dat er “aanzienlijke” inspanningen waren geleverd om verstoring van bedrijven te voorkomen.

Het VK heeft eerder dit jaar formeel de EU verlaten, maar volgt de EU-handelsregels tot eind december.

Er worden voorbereidingen getroffen om de grens voor te bereiden op de verandering, te midden van waarschuwingen dat de nieuwe systemen mogelijk niet op tijd gereed zijn om verstoring te voorkomen.

Criminelen ‘kunnen misbruik maken’ van ‘no-deal Brexit-hiaten’ Britse bedrijven ‘onvoldoende voorbereid’ op nieuwe EU-handelsregels GB-NI-handel ‘gaat gepaard met 30 miljoen aangiften’

In een rapport zei de NAO dat het einde van de overgangsperiode “significante verandering” zou brengen, zelfs als het VK een handelsovereenkomst met de EU zou sluiten.

Zelfs met een deal zullen handelaren met nieuwe hindernissen worden geconfronteerd, waaronder de noodzaak om douaneaangiften in te vullen voor goederen die worden verhandeld.

HM Revenue and Customs (HMRC) schat dat het vanaf 2021 mogelijk 270 miljoen douaneaangiften moet verwerken, vergeleken met 55 miljoen momenteel.

In juni kondigde de regering aan dat – ongeacht of het een post-Brexit-handelsovereenkomst bereikt – nieuwe controles op EU-goederen die Groot-Brittannië binnenkomen, vanaf januari 2021 gedurende zes maanden zouden worden ingevoerd om bedrijven “tijd te geven om zich aan te passen”.

De NAO zei echter dat er nog steeds “onzekerheid” bestond over waar nieuwe grensinfrastructuur zou komen en of deze gereed zou zijn.

Het uitte ook zijn bezorgdheid dat handelaren niet klaar zouden zijn voor de volledige controles op de Britse export die de EU vanaf begin 2021 van plan is uit te voeren.

Het citeerde de laatste planningscijfers van de regering, die schatten dat 40% tot 70% van de vrachtwagens die het Engelse Kanaal oversteken niet klaar zullen zijn.

media captionVerward door Brexit-jargon? Reality Check pakt de basis uit.

Volgens het terugtrekkingsakkoord van het VK moet Noord-Ierland de EU-douanevoorschriften in zijn havens handhaven, waarbij aangiften moeten worden gedaan voor goederen die uit GB komen.

De NAO zei dat het Noord-Ierse ministerie van Landbouw, Milieu en Plattelandszaken (DAERA), dat verantwoordelijk is voor het plannen van controles op de invoer van voedsel en levende dieren, “ernstig gehinderd” werd door de aanhoudende handelsbesprekingen tussen het VK en de EU.

De waakhond voegde eraan toe dat DAERA “duidelijkheid” ontbrak over de vereiste controles, en nu van mening is dat het niet mogelijk zal zijn om de werkzaamheden aan zijn grensinfrastructuur op tijd voor januari 2021 af te ronden en “noodopties onderzoekt”.

Het voegde eraan toe dat de controversiële wet op de interne markt van de Britse regering, die de ministers de bevoegdheid geeft om delen van de Brexit-scheidingsovereenkomst terzijde te schuiven, “deze onzekerheid verder had vergroot”.

image copyright Reutersimage caption De regering heeft gewaarschuwd voor 7.000 lange wachtrijen voor vrachtwagens om het Kanaal over te steken in haar worstcasescenario-planning.

Bovendien voegde het eraan toe dat er nog “verschillende operationele problemen moeten worden opgelost” voor goederen die het Engelse Kanaal oversteken.

Dit omvatte onder meer ervoor zorgen dat vervoerders een geplande onlinedienst kunnen gebruiken waarmee ze kunnen verklaren dat ze over de juiste documenten voor de EU-grens beschikken en zo een vergunning krijgen om op bepaalde wegen in Kent te rijden.

De NAO zei ook dat de grensvoorbereidingen werden belemmerd door de Covid-19-pandemie, waarbij hoge ambtenaren werden omgeleid naar de noodhulp en communicatie-inspanningen tijdelijk werden onderbroken.

‘Slecht in de steek gelaten’

Labour-parlementslid Meg Hillier, die voorzitter is van de Public Accounts Committee van het Parlement, zei dat de ministers bedrijven niet “genoeg tijd hebben gegeven om zich voor te bereiden”.

“Het is ongelooflijk zorgwekkend dat, met nog twee maanden te gaan, kritieke computersystemen niet goed zijn getest”, voegde ze eraan toe.

“De regering kan alleen maar hopen dat alles op de dag bij elkaar komt, maar dat is niet zeker.”

Donderdag vertelde Rod McKenzie, beleidsdirecteur van de Road Haulage Association, een commissie van het Schotse parlement dat zijn sector “van begin tot eind in de steek was gelaten door de Britse regering.”

‘Nieuwe kansen’

Hij voegde eraan toe dat de informatie die aan vervoerders werd gegeven om hen te helpen bij de uitvoering van de internationale vergunningen die ze nodig hebben in het geval er geen handelsovereenkomst wordt bereikt, “vrij vaak volstrekt onbegrijpelijk” was.

In reactie op het rapport van de NAO zei een woordvoerder van de Britse regering dat het £ 705 miljoen had geïnvesteerd om ervoor te zorgen dat de “juiste grensinfrastructuur, personeel en technologie aanwezig zijn”.

“Met nog minder dan twee maanden te gaan, is het van vitaal belang dat ook bedrijven en burgers zich voorbereiden”, voegden ze eraan toe.

“Daarom intensiveren we onze betrokkenheid bij bedrijven en voeren we een grote voorlichtingscampagne, zodat ze precies weten wat ze moeten doen om de nieuwe kansen te grijpen die beschikbaar zijn als de overgangsperiode afloopt.”

.