Brexit: M&S waarschuwt dat 15% van de voedsellijnen mogelijk niet beschikbaar is in NI

Brexit: M&S waarschuwt dat 15% van de voedsellijnen mogelijk niet beschikbaar is in NI

Door John Campbell
BBC News NI Economics & Business Editor

Gepubliceerdduur49 minuten geledenGerelateerde onderwerpenBrexitshareSharenocloseShare pagelinkKopieer linkOver het delenAuteursrecht van afbeeldingenGetty Images

Marks & Spencer heeft gewaarschuwd dat in januari tot 15% van zijn voedselproductlijnen niet beschikbaar zou kunnen zijn in zijn Noord-Ierse winkels.

Vanaf 1 januari blijft Noord-Ierland op de interne EU-markt voor goederen, maar de rest van het VK vertrekt.

De EU heeft strikte regels voor welke voedingsproducten de interne markt mogen betreden.

Er zijn onderhandelingen gaande tussen het VK en de EU over hoe deze regels moeten worden toegepast op voedsel dat vanuit Groot-Brittannië Noord-Ierland binnenkomt.

Deze kwestie staat los van de handelsbesprekingen tussen de EU en het VK en zal niet rechtstreeks worden opgelost door een handelsovereenkomst.

Het gaat om de mate van controles en bureaucratie en of sommige producten überhaupt verkocht kunnen worden.

Een stuk administratie dat bekend staat als een Export Health Certificate (EHC) staat centraal in het probleem.

Producten van dierlijke oorsprong – vlees, melk, vis en eieren – hebben een EHC nodig om de interne markt te betreden.

EHC’s zijn een duur stuk administratie, afgetekend door een dierenarts, wat duizenden ponden aan kosten kan toevoegen aan een typische supermarktzending.

Winkeliers hebben ‘dringende antwoorden van de overheid’ nodig

Een ander probleem is dat voor sommige producten die door de EU als een hoog risico worden beschouwd, zoals gekoeld gehakt of worst, geen EHC’s beschikbaar zijn.

Dat zou kunnen betekenen dat die producten niet van GB naar NI kunnen worden verzonden, maar lokaal of vanuit de EU kunnen worden ingekocht.

Bedrijven in NI ‘niet klaar voor grens met Ierse Zee’NI voedselvoorzieningswaarschuwingen’ zeer serieus genomen ‘Bezorgdheid van Mainsbury over de impact van Brexit op NI-voedsel

Marks & Spencer zei dat het toegewijd was aan Noord-Ierland en hetzelfde assortiment wilde leveren.

Maar het voegde eraan toe: “Om deze belofte na te komen, hebben detailhandelaren dringende antwoorden van de overheid nodig over verschillende aspecten van het NI-protocol – met name over certificeringsprocessen en etikettering.

“Hoewel we uitgebreide rampenplannen hebben opgesteld, bestaat er een risico voor levering vanuit het vasteland van het VK als er niet snel duidelijkheid komt, wat de keuze van de klant in Noord-Ierland zou kunnen beperken.”

Britse supermarkten en de regering dringen er bij de EU op aan maximale flexibiliteit te tonen op dit punt, maar er is nog niets overeengekomen.

Bijschrift bij het NI-staatssecretaris Brandon Lewis zei dat verduidelijking nodig was

Donderdag vertelde NI-secretaris Brandon Lewis aan de BBC dat de onderhandelingen over de kwestie zijn geïntensiveerd en hij waardeert dat supermarkten dringend een antwoord nodig hebben.

Als de voedselvoorziening van NI in januari wordt verstoord, is het mogelijk dat de Britse regering de vrijwaringsclausule in de Brexit-terugtrekkingsovereenkomst zou activeren.

Het stelt dat indien de toepassing van de overeenkomst leidt tot “ernstige economische, maatschappelijke of milieuproblemen die kunnen voortduren of tot verlegging van de handel”, passende vrijwaringsmaatregelen kunnen worden genomen.

Deze maatregelen moeten beperkt blijven tot wat “strikt noodzakelijk is om de situatie te verhelpen”.

.