Black Friday: waarom bots je verslaan voor veelgevraagde geschenken

Black Friday: waarom bots je verslaan voor veelgevraagde geschenken

Door David Molloy
Technologie verslaggever

Gepubliceerdduur10 uur geledenGerelateerde onderwerpenZwarte VrijdagshareSharenoclosePaginakoppeling delenKopieer linkOver het delenAuteursrecht beeldmateriaalGetty Images

Black Friday en de kerstinkopen zijn hier. Maar alle geweldige deals voor een nieuwe gameconsole of hot-ticket stuk elektronica zullen waarschijnlijk worden overgenomen door een leger bots die werken voor diegenen die winst willen maken.

Bots zijn constant draaiende softwareprogramma’s die al jarenlang online verkopen. Maar de pandemie betekent een grotere vraag naar veel artikelen en veel meer mensen die online winkelen.

Wat is het botprobleem?

Retailrobots scannen de pagina’s van websites over de hele wereld op het moment dat een item in de uitverkoop gaat – en waarschuwen hun eigenaren zodat ze de massa kunnen verslaan. Sommigen kopen het automatisch, sneller dan enig mens.

Dat is hoe de uitverkochte PlayStation 5 op eBay beschikbaar is voor honderden euro’s meer dan de vraagprijs, en waarom de Xbox Series X online opdook voor £ 5.000.

Bijschrift afbeelding De £ 449-versie van de PlayStation 5 wordt online verkocht voor £ 999

En dat is nog maar “het topje van de ijsberg”, zegt Thomas Platt, van het botbeheerbedrijf Netacea.

Alles, van knuffels tot filmverzamelobjecten, ziet dat bots de voorraad oppakken, meldt hij.

Als er een “nichepubliek” of een spraakmakende lancering is, “worden die industrieën aangevallen”, voegt hij eraan toe.

Hoe slecht is het?

De pandemie veroorzaakte eerder dit jaar problemen met de toeleveringsketen, fysieke winkels zijn gesloten, alles is online – het is een “smeltkroes van factoren”, zegt dhr. Platt.

“Bovendien … de bots worden echt direct beschikbaar, gemakkelijk te gebruiken.”

De lancering van Nvidia’s grafische kaart voor pc-gaming, de 3080, was “waarschijnlijk het meest extreme geval van wat bots kunnen doen”, zegt een van de moderators van r / BuildaPCSalesUK – een groep koopjesjagers die elkaar helpen pc-onderdelen te vinden.

“Minder dan een seconde na de lancering was alle voorraad uitverkocht”, leggen ze uit.

“Gebruikers op detailhandelswebsites zagen geen ‘koop nu’-knop, maar eerder een’ uitverkocht’-knop, omdat alle voorraad onmiddellijk door bots was weggevaagd, met een beetje een beetje geluk erin. ‘

Rob Burke, voormalig directeur internationale e-commerce van grote internationale retailer GameStop, zegt dat bots altijd een probleem zijn geweest.

“Soms was meer dan 60% van ons verkeer – voor honderden miljoenen bezoekers per dag – bots of scrapers. Vooral in de aanloop naar grote lanceringen.”

En dat schept een beetje een ethisch dilemma voor de winkels.

“Aan de ene kant wil je het product gewoon verschuiven, dus wat maakt het uit of het een bot is of een ‘echte’ klant?” hij zegt.

“Aan de andere kant: als geen of heel weinig van je echte klanten het product bij je kunnen krijgen, gaan ze natuurlijk ergens anders heen.”

Hoe werken ze?

Zogenaamde “sniping” -bots geven gebruikers een waarschuwing wanneer een item weer op voorraad komt, waardoor de eigenaar het eerder dan iemand anders kan kopen.

Maar de meest geavanceerde bots zijn alles-in-één-oplossingen die de deal herkennen en automatisch uitchecken. Ze komen vaak van een ongewone plek: de markt voor trainingsschoenen in beperkte oplage.

Trainers (of sneakers) zijn al jaren een broeinest voor beperkte, veelgevraagde releases, met mensen die buiten winkels in de rij staan ​​om ze te kopen – of ze online proberen te pakken. Dat heeft geleid tot de ontwikkeling van geavanceerde bots – die nu voor andere doeleinden worden gebruikt.

Waarom mensen bots gebruiken om trainers in beperkte oplage te kopen ‘Ik ben gestopt met school, nu verkoop ik £ 60.000 trainers’

Zogenaamde “kookgroepen” leven in privéchatkanalen op apps zoals Discord, wisselen tips uit over wie wat in voorraad zal hebben, geruchten vrijgavetijden en proberen de winkelpagina’s te vinden voordat ze officieel te koop zijn. Bot-eigenaren gebruiken deze informatie om hun aanvallen af ​​te stemmen.

De heer Platt zegt dat hij een extreem voorbeeld kent waarbij een groep een server huurt die fysiek dichter bij de server van de doelwebsite staat, waardoor ze een fractie van een seconde voordeel hebben op de tijd die het webverkeer nodig heeft om te stromen.

Waarom? Omdat de scalpers evenveel met elkaar concurreren als reguliere kopers.

Bijschrift afbeelding Voorbeelden van succes gepost door leden van een “exclusieve” groep genaamd Bounce Alerts

Het lidmaatschap van die elitegroepen kan tientallen tot honderden dollars kosten.

“Er is zeker een element van exclusiviteit aan de meer geavanceerde kant van de markt”, zegt Platt.

“Er zijn bots te koop die duizenden kunnen kosten … sommige bots zijn zo duur en zo beperkt geworden dat je ze nu huurt.”

Dat betekent dat sommige mensen die echt op zoek zijn naar een item, een bot huren om er zeker van te zijn dat ze het krijgen, of gewoon een botter “inhuren” om het voor hen te kopen.

Het wordt big business. De wederverkoopmarkt voor trainers alleen al wordt geschat op ongeveer $ 2 miljard en groeit met 20% per jaar, volgens het Amerikaanse adviesbureau Cowen.

Wat betekent het voor kerstinkopen en Black Friday?

Dit alles betekent dat veelgevraagde items moeilijker dan ooit te vinden zijn, vooral als er een goede deal is.

En dan is er arbitrage: artikelen laag kopen en hoog verkopen, gebruikmakend van het prijsverschil tussen markten. Bots helpen daarbij op geautomatiseerde, commerciële schaal.

‘Je kunt al die spullen meenemen, als je het over twee weken weet [when] de verkopen zijn weg, je kunt ze voor het dubbele van de prijs verkopen “, legt Platt uit.

Er is een zilveren voering voor de proliferatie van bots rond grote verkoopdagen zoals Black Friday: ze kunnen in sommige gevallen tot lagere prijzen leiden.

Dat komt omdat scraperbots – het type dat prijzen controleert maar niets koopt – feitelijk door de retailers zelf worden gebruikt.

Veel van de grootste retailers scannen elkaars websites om er zeker van te zijn dat ze niet verslagen worden door de beste deal in de verkoop.

Wat kun je eraan doen?

Veel retailers weigerden hun verdediging te bespreken, terwijl botverkopers verzoeken om interviews negeerden.

Technisch gezien is er niets illegaals aan de praktijk. Het VK verbood het gebruik van dergelijke bots voor kaartverkoop, maar in andere detailhandelssectoren is dit niet expliciet in strijd met de wet.

Retailers bedenken echter slimme oplossingen.

Currys PC World bracht veel van zijn klanten in verwarring toen de PS5 en Xbox Series X in de uitverkoop gingen – ze gaven het op voor £ 2.000 meer dan ze hadden moeten zijn. Echte klanten met pre-orders kregen een kortingscode van £ 2005 toegestuurd, die handmatig moest worden ingevoerd om deze terug te brengen naar het werkelijke niveau (minus de aanbetaling van £ 5).

Sommige winkeliers rekenen de volledige prijs van het artikel op de bankpas van mensen voor een plaats in de rij. Anderen doorzoeken bestellijsten en annuleren verdachte, bijvoorbeeld als een adres een dozijn van hetzelfde item ontvangt.

.