Bitcoin: $ 1 miljard in beslag genomen van Silk Road-account door de Amerikaanse overheid

Bitcoin: $ 1 miljard in beslag genomen door de Amerikaanse overheid van Silk Road-account Gepubliceerde duur47 minuten geleden copyright afbeelding Getty Images

Meer dan $ 1 miljard (£ 772 miljoen) in Bitcoin, gekoppeld aan de beruchte Silk Road-website, is in beslag genomen door het Amerikaanse ministerie van Justitie (DoJ).

Eerder deze week merkten cryptovaluta-watchers dat ongeveer 70.000 bitcoins werden verplaatst van een rekening waarvan wordt aangenomen dat deze is gekoppeld aan de illegale markt.

Silk Road was een online zwarte markt die alles verkocht, van drugs tot gestolen creditcards en huurmoordenaars.

Het werd in 2013 door de Amerikaanse regering gesloten.

Het bedrag is het grootste bedrag aan cryptovaluta dat tot nu toe door het ministerie van Justitie in beslag is genomen.

Donderdag bevestigde de Amerikaanse advocaat David Anderson dat de functionarissen beslag hadden gelegd op de activa in cryptovaluta.

“Silk Road was de meest beruchte online criminele marktplaats van zijn tijd”, zei hij in een verklaring.

“De succesvolle vervolging van de oprichter van Silk Road in 2015 heeft een vraag van een miljard dollar opengelaten. Waar is het geld gebleven?

“De verbeurdverklaring van vandaag beantwoordt deze open vraag in ieder geval gedeeltelijk. $ 1 miljard van deze criminele opbrengsten is nu in het bezit van de Verenigde Staten.”

De Criminal Investigation-eenheid van de Internal Revenue Service zei dat het een derde partij gebruikte om Bitcoin-transacties te analyseren die door Silk Road waren uitgevoerd.

Dit leidde het naar een adres van “Individual X”, die het geld van de marktplaats zou hebben gehackt.

Wetshandhavers namen op hun beurt de controle over het bedrag op 3 november over, en het DoJ beweert dat het geld nu verbeurd wordt verklaard.

“De opbrengsten van criminelen mogen niet in handen blijven van de dieven”, zei speciaal agent van de IRS, Kelly Jackson.

In 2015 werd Bitcoin in beslag genomen uit een andere portemonnee die verband hield met Silk Road en werd op een veiling verkocht door de Amerikaanse overheid.

Silk Road-maker Ross Ulbricht zit momenteel twee levenslange gevangenisstraffen uit nadat hij schuldig is bevonden aan het witwassen van geld, het hacken van computers en samenzwering om verdovende middelen te verhandelen.

media caption De BBC’s Rory Cellan Jones legt uit hoe Bitcoin werkt.